Una imagen de un trozo de la red cósmica.

Resplandor púrpura y manchas de luz sobre un fondo negro.

Esta imagen mira en la dirección de nuestra constelación.Fornax el horno, hasta dos mil millones de años después del Big Bang. Cada punto de luz es una galaxia. Puedes ver un filamento entre las galaxias, trazando el camino de la red cósmica. Vea la imagen completa a continuación. Imagen (c)ESO/ NASA/ Roland Bacon et al.

En las últimas décadas, los astrónomos han comenzado a hablar de la estructura a gran escala de nuestro universo como untelaraña cósmica. Esta gran red proporciona el andamiaje de nuestro universo. Sus paredes están hechas de materia oscura y visible (en forma de miles de millones de galaxias y grandes cantidades de gases), y se cree que hay vacíos gigantes entre las paredes de la red. Anteriormente, los astrónomos han dicho que hanmapeadopartes de la red cósmica utilizando cuásares distantes y brillantes como guía. El 18 de marzo de 2021, un equipo internacional de astrónomospublicadoun nuevo estudio en la revistaAstronomía y Astrofísica, que muestra una imagen de un trozo de la red cósmica, sin usar quásares brillantes, por primera vez. Lo hicieron logrando capturar la luz de grupos de estrellas y galaxias que habían sido esparcidas por filamentos de gas en la red.

Esta es la luz de unos dos mil millones de años después de laBig Bang, el evento en el que se cree que comenzó nuestro universo, dijeron estos astrónomos.

Su estudio es parte de lo que ellos llaman elMUSE Campo extremadamente profundo, llamado así por elMUSAinstrumento (el Explorador espectroscópico de unidades múltiples), que utilizaron durante seis noches (entre agosto de 2018 y enero de 2019) montado en elTelescopio muy grandeen el norte de Chile. Estaban mirando hacia el famosoCampo ultraprofundo del Hubble- una imagen alucinante de una pequeña porción de cielo, ubicada en dirección a la constelación del surFornax- adquirido entre septiembre de 2003 y enero de 2004.

Esa imagen original del Hubble muestra unas 10.000 galaxias. El nuevo estudio de MUSE muestra este mismo parche de cielo, junto con filamentos visibles de la red cósmica. AstrónomoTocino rolanddel Centre de Recherche Astrophysique de Lyon en Francia dirigió el equipo que hizo estas observaciones. Estos científicos dijeron en su artículo:

Las galaxias se forman dentro de grandes filamentos cósmicos de gas y materia oscura, que están delineados por galaxias masivas y brillantes. También se cree que las galaxias más pequeñas se juntan con las galaxias masivas en estos filamentos, pero son demasiado débiles para ser observadas. Con MUSE Extremely Deep Field, una observación profunda MUSE de 140 horas en el campo ultraprofundo del Hubble, Bacon et al. han descubierto difuso extendidoEmisión Ly-alfadecorrimiento al rojo3.1 a 4.5, trazando filamentos cósmicos en escalas de variosmegaparsecs[nota del editor: un megaparsec es 3,260,000años luz] …

Simulación por computadora de materia oscura. Muestra una estructura similar a una red.

Múltiples estudios previos a este sugieren una estructura similar a una red para nuestro universo, en las escalas más grandes. Esta imagen, generada en un estudio de 2020, está generada por computadora. Sugiere que la distribución de la materia oscura en el universo, junto con la materia ordinaria, toma la forma de una red cósmica.Leer más sobre esta imagen. Imagen a través de J. Wang; S. Bose /CfA.



El equipo dijo que sus observaciones mostraron que potencialmente más de la mitad de la luz dispersa en su imagen no proviene de grandes fuentes radiantes brillantes como galaxias brillantes o quásares, sino de un mar de galaxias previamente desconocidas de muy baja luminosidad que son demasiado tenues para ser observado individualmente. Dijeron en undeclaración:

Los resultados refuerzan la hipótesis de que el universo joven consistía en un gran número de pequeños grupos de estrellas recién formadas.

CoautorJoop Schayede la Universidad de Leiden en los Países Bajos dijo:

Creemos que la luz que estamos viendo proviene principalmente de galaxias jóvenes, cada una de las cuales contiene millones de veces menos estrellas que nuestra propia Vía Láctea. Esas diminutas galaxias fueron probablemente responsables del final de laedades oscuras cósmicas, cuando menos de mil millones de años después del Big Bang, el universo fue iluminado y calentado por las primeras generaciones de estrellas.

CoautorMichael Maseda, también del Observatorio de Leiden,adicional:

Por lo tanto, las observaciones de MUSE no solo nos dan una imagen de la red cósmica, sino que también brindan nueva evidencia de la existencia de galaxias extremadamente pequeñas que juegan un papel tan crucial en los modelos del universo temprano.

Estos astrónomos dijeron que les gustaría mapear partes más grandes de la red cósmica. Por eso están trabajando para mejorar el instrumento MUSE para que proporcione un campo de visión de dos a cuatro veces mayor.

Una imagen similar a un mapa muy horizontal, que muestra claramente una línea azul entre galaxias: un trazado de la red cósmica.

Aquí está la imagen: parte delMUSE Campo extremadamente profundo- adquirido por científicos en un estudio publicado en marzo de 2021. Lo que está viendo aquí son galaxias, conectadas por tenues filamentos, que juntos forman 'hebras' en la red cósmica, que se extienden a una distancia de más de 13 millonesaños luz. La distancia que se muestra en esta imagen es aproximadamente equivalente a 150 de nuestras galaxias caseras (150Vías Lácteas), colocados espalda con espalda. Imagen víaBacon et al.

En pocas palabras: un equipo internacional de astrónomos ha mapeado una parte de la red cósmica sin usar quásares brillantes por primera vez. Lo hicieron girando un poderoso instrumento en una sola región del cielo durante cientos de horas.

Fuente:El campo extremadamente profundo de MUSE: la red cósmica en emisión a alto corrimiento al rojo

Vía Astronomie.nl