El hielo marino del Ártico sucumbe a la Atlántificación

Científicos de la Agencia Espacial Europea (ESA)dijoel 25 de mayo de 2021, los datos de los satélites revelaron la cantidad de cálidas aguas del Atlántico que se entrometen en el hielo marino del Ártico. Dijeron que hicieron su anuncio 'con las campanas de alarma sobre la rápida desaparición del hielo marino en el Ártico'. Investigaciones anteriores habían sugerido que el hielo marino puede recuperarse durante el invierno ártico, después de un fuerte deshielo de verano. La idea era que el hielo delgado crece más rápido que el hielo grueso. Sin embargo, nuevos hallazgos muestran que el calor del Océano Atlántico está dominando este efecto estabilizador. Está reduciendo el volumen de hielo marino que puede volver a crecer en el invierno, lo que hace que el hielo marino del Ártico sea aún más vulnerable durante los veranos más cálidos y las tormentas invernales.

Los científicos del hielo marino están llamando a este procesoAtlantificación.

La nueva investigación se publicó el 18 de mayo de 2021 en laDiario del clima. Describe cómo los científicos utilizaron datos satelitales de la Iniciativa de Cambio Climático de la ESA para calcular los cambios en el volumen de hielo marino del Ártico entre 2002 y 2019. Los datos provienen principalmente de la ESACryoSatySMOSsatélites. Físico del hielo marinoRobert Rickerdel Instituto Alfred Wegener en Alemania dirigió el estudio. Él dijo:

Durante las últimas décadas observamos la tendencia de que cuanto menos hielo se tiene al comienzo de la temporada de heladas, más crece en la temporada de invierno.

Sin embargo, lo que hemos descubierto ahora es que en las regiones del mar de Barents y del mar de Kara, este efecto estabilizador está siendo superado por el calor del océano y las temperaturas más cálidas que están reduciendo el crecimiento del hielo en invierno.

El hielo marino del Ártico crece y se encoge

El Ártico no es un continente, como lo es la Antártida. Es un océano. El hielo marino que flota en el Ártico crece y se encoge con las estaciones. Alcanza un máximo alrededor de marzo después de los fríos meses de invierno, y luego se reduce al mínimo alrededor de septiembre. Aunque parte del hielo más antiguo y más grueso permanece durante todo el año, dijeron estos científicos, existe una 'tendencia innegable' a la disminución del hielo:



… A medida que el cambio climático se afianza en esta frágil región polar.

Pensamos en los cambios estacionales que ocurren cuando la temperatura del aire de la Tierra sube y baja. Pero el aire caliente no es lo único que puede derretir el hielo marino. La temperatura del agua del océano adyacente también se suma a la vulnerabilidad del hielo marino del Ártico.

Dos personas en mono de color naranja brillante, de pie sobre un campo de hielo marino del Ártico.

losMOSAICOexpedición al Ártico - la expedición polar más grande de la historia -tuiteóesta imagen en 2020. Son los físicos del hielo marino Robert Ricker y Stefanie Arndt, caminando sobre un témpano de hielo del Ártico. Imagen víaGorjeo.

Ricker y sus colegas mapearon los cambios regionales en el volumen del hielo marino debido a la deriva. Calcularon cuánto hielo crece debido a la congelación cada mes. Y también utilizaron simulaciones de modelos para explorar las causas del cambio, lo que corroboró sus hallazgos. Ricker comentó:

Durante las últimas décadas observamos la tendencia de que cuanto menos hielo se tiene al comienzo de la temporada de heladas, más crece en la temporada de invierno.

Sin embargo, lo que hemos descubierto ahora es que en las regiones del mar de Barents y del mar de Kara, este efecto estabilizador está siendo superado por el calor del océano y las temperaturas más cálidas que están reduciendo el crecimiento del hielo en invierno.

Es importante destacar que esto también significa que si tiene un verano cálido o vientos fuertes, el hielo marino es menos resistente.

Los investigadores dijeron que creen que el mecanismo de estabilización en otras regiones del Ártico también podría ser superado en el futuro.

Comparación lado a lado del espesor del hielo marino de 2021 y años anteriores.

Todos los días, el Instituto Alfred Wegner de Alemania fusiona datos semanales deCryosatcon datos diarios del satélite Soil Moisture and Ocean Salinity (SMOS) para generar un producto promediado semanalmente. Además de usarse para pronósticos, estos datos combinados muestran que el volumen de hielo marino en la temporada de invierno 2020-21 fue el más bajo desde que comenzaron estos productos de datos de hielo marino en 2010. La imagen de la izquierda muestra el espesor del hielo marino. del 9 al 15 de abril de 2021, y la imagen de la derecha muestra el espesor del hielo marino del 9 al 15 de abril de 2021, en comparación con el espesor promedio del 9 al 15 de abril entre 2011 y 2020. Imagen víaESA.

Satélite en órbita terrestre sobre el brillante hielo marino ártico blanco.

El concepto artístico de SMOS, el satélite de humedad del suelo y salinidad del océano, forma parte del programa Planeta Vivo de la ESA. Este satélite realiza observaciones globales de la humedad del suelo sobre las masas terrestres de la Tierra y la salinidad sobre los océanos. De esta manera, puede ver y rastrear el ciclo del agua de la Tierra, el intercambio continuo de agua entre los océanos, la atmósfera y la tierra de nuestro mundo. Imagen víaESA.

En pocas palabras: el agua caliente del Océano Atlántico dificulta la formación de hielo marino en el Ártico durante el invierno.

Fuente: Evidencia de un papel cada vez mayor del calor del océano en el crecimiento del hielo marino en el invierno ártico

Via ESA