¿Son iguales el día y la noche en los equinoccios?

Amplio arco parcial de sol poniente, naranja brillante abajo y amarillo arriba.

Atardecer aplanado porHelio C. Vitalen Río de Janeiro, Brasil. Una puesta de sol aplanada es un efecto de la refracción atmosférica. La refracción también nos da unos minutos más de luz del día en el equinoccio de lo que tendríamos de otra manera.

El próximo equinoccio, el equinoccio de otoño del hemisferio norte y el equinoccio de primavera del hemisferio sur, cae a las 13:31UTCel martes 22 de septiembre de 2020. Para las zonas horarias de América del Norte, es el 22 de septiembre a las 9:31 a.m. EDT, 8:31 a.m. CDT, 7:31 a.m. MDT y 6:31 a.m. PDT. Dos veces al año, en los equinoccios de marzo y septiembre, en todo el mundosegún cabe suponerRecibe 12 horas de día y 12 horas de noche. En general, eso es cierto. Pero, precisamente hablando, hay más luz diurna que nocturna en el día del equinoccio, unos ocho minutos adicionales de luz diurna en latitudes medias templadas. Existendos razonespor qué tenemos más de 12 horas de luz diurna en este día de supuestamente igual día y noche. Son:

El sol es un disco, no un punto

Refracción atmosférica

Seguir leyendo para comprender mejor el por qué y aprender una nueva palabra,equilux:

Hilera de soles descendiendo sobre cúpulas y torres de estilo árabe de silueta tenue del Taj Mahal.

Abhinav Singhaicreó esta hermosa imagen compuesta de la puesta de sol sobre el Taj Mahal.

El sol es un disco, no un punto.Observe cualquier puesta de sol y sabrá que el sol aparece en el cielo de la Tierra como un disco.



No es como un punto, como lo son las estrellas, y sin embargo, por definición, la mayoría de los almanaques definen el amanecer como cuando la parte superior del sol toca por primera vez el horizonte oriental. Ellos definen la puesta de sol como cuando el solextremidad posteriorfinalmente toca el horizonte occidental.

Esto en sí mismo proporciona de 2 1/2 a tres minutos adicionales de luz natural en latitudes templadas medias.

Tierra a la izquierda con flechas a la posición real y aparente del sol a la derecha.

La refracción atmosférica en realidad eleva el sol alrededor de 1/2 grado hacia arriba al amanecer y al atardecer. Esto adelanta la salida del sol pero retrasa la puesta del sol, agregando varios minutos de luz al final del día. Imagen víaWikipedia.

Refracción atmosférica.La atmósfera de la Tierra actúa como una lente o prisma, elevando al sol aproximadamente 1/2 grado de su verdadera posición geométrica cada vez que el sol se acerca al horizonte. Casualmente, el diámetro angular del sol también se extiende alrededor de 1/2 grado.

Por lo tanto, la refracción atmosférica adelanta la salida del sol y retrasa la puesta del sol, agregando casi otros seis minutos de luz diurna en latitudes de temperatura media.

Almanaques astronómicospor lo general, no le dan la hora del amanecer o el atardecer al segundo. Eso es porque la refracción atmosférica varía, dependiendo de la temperatura del aire, la humedad y la presión barométrica. La temperatura más baja, la humedad más alta y la presión barométrica más alta aumentan la refracción atmosférica.

El día del equinoccio, el centro del sol se pondría unas 12 horas después de la salida, dado un horizonte nivelado, como en el mar, y sin refracción atmosférica.

Persona sentada en la ladera viendo el sol poniente sobre el mar.

Contemplando la puesta de sol en la isla filipina de Leyte. Foto de Abie Oquias Baybay.

¿Qué es un equilux?Aquí tienes una nueva palabraequilux. La palabra se usa para describir el día en que día y nocheestánigual. El equilux ocurre de unos pocos a varios días.despuésel equinoccio de otoño, y unos pocos o varios díasantes deel equinoccio de primavera.

Así como los primeros amaneceres y los últimos atardeceres varían con la latitud, la fecha exacta de un equilux varía con la latitud. Eso contrasta con el equinoccio en sí, que es un evento de toda la Tierra, que ocurre en el mismo instante en todo el mundo. En y cerca del ecuador, no hay equilux de ningún tipo, porque el período de luz diurna es de más de 12 horas todos los días del año.

Visite timeanddate.com para conocer la fecha aproximada de día y noche iguales en su latitud

En pocas palabras: hay dos razones por las que tenemos más de 12 horas de luz el día del equinoccio. Primero, el sol es un disco, no un punto de luz. En segundo lugar, la atmósfera de la Tierra refracta (dobla) la luz solar. Estos factores se suman para proporcionar unos ocho minutos adicionales de luz diurna el día del equinoccio en latitudes templadas medias.