Asteroide se cerrará entre el 11 y el 12 de octubre

En esta simulación de sobrevuelo, la Tierra es el punto azul. Un satélite geosincrónico y su órbita son de color púrpura. La órbita de la luna es blanca. El camino del asteroide pasa por un camino verde. Observe cómo la órbita del TC4 2012 se desvía al pasar por la Tierra, volviéndose más oscura a medida que se sumerge por debajo delplano de la eclíptica. Imagen creada con orbitsimulator.com, a través de Tony873004 /AstroBob.

El Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra (cártamo) en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, y otros astrónomos y observatorios de todo el mundo, están observando un pequeño asteroide, designado 2012 TC4, que pasará de manera segura pero cerca de la Tierra, dentro de la órbita de la luna, del 11 al 12 de octubre. 2017. Los astrónomos aficionados que utilizan pequeños telescopios ya están capturando su imagen. Los científicos de asteroides tienen un plan para utilizar este asteroide como prueba de la red de la NASA para la defensa global contra los asteroides. También puedes ver el asteroideviendo en línea.

Antes de este año, este objeto se observó durante solo una semana en el año 2012. Los astrónomos rastrearon su órbita lo suficientemente bien como para saber que regresaría y se acercaría a la Tierra, pero no tenían su órbita definida con precisión. El verano pasado, los expertos ya decían que sabían que esta roca espacial no nos golpearía, pero pensaron que 2012 TC4 podría darnos un afeitado apurado, pasando tan cerca como 4.200 millas (6.800 km). Sin embargo, a finales de julio, los astrónomosrecuperadola roca espacial, la recogió telescópicamente de nuevo, después de no verla durante algunos años, y las nuevas observaciones les permitieron refinar su conocimiento de la órbita de 2012 TC4 y calcular mejor su distancia más cercana a la Tierra a finales de este mes.

Por lo tanto, ahora sabemos que el objeto pasará a unas 30.000 millas (50.000 km) sobre la superficie de la Tierra.

El asteroide 2012 TC4 está a 0,72 millones de millas de la Tierra en esta imagen del 10 de octubre de 2017 de Mike Olason en Denver, Colorado, en camino a una aproximación cercana con la Tierra el 12 de octubre.

2012 TC4 se acercará más a la Tierra alrededor de las 05:42 UTC del 12 de octubre (12:42 a.m. CDT;traducir a su zona horaria). Se acercará lo suficiente como para que la gravedad de la Tierra altere ligeramente la trayectoria del asteroide. Más tarde en el día 12 de octubre - a las 19:19UTC(2:19 p.m. hora central), el asteroide pasará a unas 172.000 millas (277.000 km) de la luna.

El asteroide viaja actualmente a una velocidad de aproximadamente 30,000 mph (casi 50,000 kph). Cuando los astrónomos lo recuperaron por primera vez de las profundidades del espacio, estaba extremadamente oscuro, pero se ha iluminado un poco a medida que se acerca.



¿Puedes ver el asteroide 2012 TC4 mientras pasa? Seguramente no solo con el ojo. Pero los observadores experimentados con telescopios y software de gráficos podrán captarlo, y usted podrá verlo en línea mientras pasa el asteroide. El Proyecto del Telescopio Virtual en Italia ofrecerá dos sesiones de observación en línea, el 11 y 12 de octubre, en cooperación con los Observatorios Tenagra en Arizona.Haga clic aquí para ir a la página de observación del Telescopio Virtual para 2012 TC4.

Esta animación muestra el sobrevuelo seguro del asteroide 2012 TC4 cuando pasa por debajo de la Tierra del 11 al 12 de octubre de 2017. Pasará a menos de 9.000 millas por encima del cinturón de satélites de comunicaciones que rodean la Tierra enórbitas geosincrónicas, que se encuentran a unas 26.000 millas (40.000 km) sobre la Tierra. Imagen vía NASA / JPL-Caltech /Noticias.

Los observadores experimentados del patio trasero también tienen una oportunidad de ver el asteroide. Para verlo, deberá crear su propio mapa de seguimiento utilizando un software de cartografía del cielo.AstroBobtiene instrucciones sobre cómo hacerlo en su blog. El escribio:

Los observadores en las Américas (especialmente en América del Sur) obtendrán las mejores vistas cuando el TC4 2012 se precipite desde Capricornus a través de Microscopium y hacia el sur de Sagitario durante las primeras horas de la noche. [El mapa localizador a continuación], con estrellas de magnitud 8, muestra la trayectoria del asteroide a través del cielo nocturno en la noche del 11 de octubre. Las posiciones se muestran cada hora a partir de las 8:30 p.m. CDT. 2012 TC4 será mucho más débil, alrededor de magnitud 13.

Encuentre instrucciones sobre cómo crear su mapa de seguimiento cerca del final de la publicación del blog del 3 de octubre de AstroBob en el TC4 de 2012.

Gráfico que muestra el camino a través de nuestro cielo del asteroide 2012 TC4, creado con SkyMap de Chris Marriott, a través deAstroBob.

Mientras tanto, CNEOS está trabajando con astrónomos de la Red Internacional de Alerta de Asteroides en un plan para utilizar el asteroide 2012 TC4 enun ejercicio para probar la red de la NASApara la defensa planetaria contra los asteroides. Dijeron que tienen la intención de probar su capacidad pararecuperar, caracterizar e informar sobreun objeto potencialmente peligroso que se acerca a la Tierra.

Recuperar, en este sentido, no significa recuperar una muestra de un asteroide; significa recuperar el objeto a través de telescopios a medida que se mueve por los cielos, utilizando datos de seguimiento de una pasada anterior. Los cálculos sobre el paso del asteroide 2012 TC4 en octubre de 2017, por ejemplo, se basaron originalmente ensolo siete diasde rastrearlo, poco después de que fuera descubierto en 2012. Luego volvimos a perder el objeto, en las profundidades del espacio, mientras se alejaba de nosotros. Ese es un escenario extremadamente común para los asteroides que pasan cerca, que, después de todo, son solo pedazos voladores (algunos más como montañas voladoras) de roca en el espacio. Pasan de largo, luego siguen su camino.

Estos astrónomos están probando sussistemas de defensa planetaria- una protección global contra los asteroides en un curso de posible colisión con la Tierra - que han estado discutiendo durante décadas y desarrollado durante los últimos años.

Vishnu Reddy del Laboratorio Planetario Lunar de la UA. 'La pregunta es: ¿Qué tan preparados estamos para la próxima amenaza cósmica?' Imagen a través de Bob Demers /Noticias.

Las mediciones de brillo realizadas durante la semana en que se observó en 2012 dieron un tamaño estimado de 30 a 100 pies (10 a 30 metros) para el asteroide 2012 TC4. Eso es comparable al meteoro que causó una onda de choque y una explosión en la atmósfera terrestre, sobre la ciudad rusa de Chelyabinsk, en febrero de 2013, hiriendo a 1.500 personas y dañando más de 7.000 edificios. Se estima que el meteoro de Chelyabinsk, antes de chocar contra la atmósfera terrestre, tenía unos 20 metros de ancho.

Los astrónomos también saben que 2012 TC4 es un asteroide alargado y que gira rápidamente.

Y saben que el asteroide 2012 TC4 se ha acercado mucho a la Tierra en el pasado.

Ilustración de una posible órbita del asteroide 2012 TC4, vía NASA.

En pocas palabras: un pequeño asteroide designado 2012 TC4 pasará la Tierra de manera segura, pero de cerca, el 12 de octubre de 2017. Los expertos están seguros de que no golpeará la Tierra. Este verano, una colaboración internacional de telescopios está tratando de readquirir el asteroide, es decir, encontrarlo nuevamente en el espacio, con el objetivo de determinar con precisión su órbita.

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