Los astrónomos descubren la estructura más grande del universo

Un equipo internacional de astrónomos, dirigido por académicos de la Universidad de Central Lancashire (UCLan), ha encontrado la estructura más grande conocida en el universo. El gran grupo de cuásares (LQG) es tan grande que un vehículo que viaja a la velocidad de la luz necesitaría unos 4.000 millones de años para cruzarlo. El equipo publicó sus resultados en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

Los quásares son los núcleos de galaxias de los primeros días del universo que experimentan breves períodos de brillo extremadamente alto que los hacen visibles a grandes distancias. Estos períodos son 'breves' en términos astrofísicos, pero en realidad duran entre 10 y 100 millones de años.

La impresión de este artista muestra cómo se veía ULAS J1120 + 0641, un cuásar muy distante impulsado por un agujero negro con una masa dos mil millones de veces la del Sol. Este cuásar es el más distante que se ha encontrado hasta ahora y se considera que fue solo 770 millones de años después del Big Bang. Este objeto es, con mucho, el objeto más brillante descubierto hasta ahora en el Universo temprano. Crédito: ESO / M. Kornmesser

Desde 1982 se sabe que los cuásares tienden a agruparse en grupos o 'estructuras' de tamaños sorprendentemente grandes, formando grandes grupos de cuásares o LQG.

El equipo, dirigido por el Dr. Roger Clowes del Instituto Jeremiah Horrocks de UCLan, ha identificado el LQG, que tiene un tamaño tan significativo que también desafía el Principio Cosmológico: la suposición de que el universo, cuando se ve a una escala suficientemente grande, se ve igual sin importar. desde dónde lo estás observando.

La teoría moderna de la cosmología se basa en el trabajo de Albert Einstein y depende del supuesto del Principio Cosmológico. Se asume el Principio, pero nunca se ha demostrado observacionalmente 'más allá de toda duda razonable'.

Para dar una idea de la escala, nuestra galaxia, la Vía Láctea, está separada de su vecina más cercana, la Galaxia de Andrómeda, por aproximadamente 0,75 Megaparsecs (Mpc) o 2,5 millones de años luz.



Los cúmulos completos de galaxias pueden tener 2-3 Mpc de ancho, pero los LQG pueden tener 200 Mpc o más de ancho. Basados ​​en el Principio Cosmológico y la teoría moderna de la cosmología, los cálculos sugieren que los astrofísicos no deberían poder encontrar una estructura mayor de 370 Mpc.

Sin embargo, el LQG recientemente descubierto por el Dr. Clowes tiene una dimensión típica de 500 Mpc. Pero debido a que es alargado, su dimensión más larga es de 1200 Mpc (o 4 mil millones de años luz), unas 1600 veces más grande que la distancia entre la Vía Láctea y Andrómeda.

El Dr. Clowes dijo: “Si bien es difícil comprender la escala de este LQG, podemos decir que definitivamente es la estructura más grande jamás vista en todo el universo. Esto es tremendamente emocionante, sobre todo porque va en contra de nuestra comprensión actual de la escala del universo.

“Incluso viajando a la velocidad de la luz, se necesitarían 4 mil millones de años luz para cruzar. Esto es significativo no solo por su tamaño, sino también porque desafía el Principio Cosmológico, que ha sido ampliamente aceptado desde Einstein. Nuestro equipo ha estado analizando casos similares que añaden más peso a este desafío y continuaremos investigando estos fascinantes fenómenos '.

Vía UCLAN