Los astrónomos encuentran 8 nuevos planetas en la zona Ricitos de Oro

La concepción de este artista muestra un planeta similar a la Tierra orbitando una estrella evolucionada que ha formado una impresionante

La concepción de este artista muestra un planeta similar a la Tierra orbitando una estrella evolucionada que ha formado una impresionante 'nebulosa planetaria'. Al principio de su vida, este planeta puede haber sido como uno de los ocho mundos recién descubiertos que orbitan en las zonas habitables de sus estrellas. Crédito de la imagen: David A. Aguilar (CfA)

Los astrónomos del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica (CfA) anunciaron esta semana que han encontrado ocho nuevos planetas en la zona denominada 'Ricitos de oro', es decir, cada mundo está orbitando su estrella a una distancia que permitiría que el agua líquida existen en la superficie del planeta. La mayoría de estos planetas tienen buenas posibilidades de ser rocosos, como la Tierra, dicen los investigadores.

Esto duplica el número de pequeños planetas que se cree que están en la zona habitable de sus estrellas madres. Para estar en la zona habitable, un exoplaneta debe recibir tanta luz solar como la Tierra. Demasiado, y el agua se evaporaría en forma de vapor. Demasiado poco y el agua se congelará.

Entre estos ocho, el equipo identificó dos que son los más similares a la Tierra de todos los exoplanetas conocidos hasta la fecha.

Los dos planetas más parecidos a la Tierra del grupo son Kepler-438b y Kepler-442b. Ambas orbitan estrellas enanas rojas que son más pequeñas y más frías que nuestro sol. Kepler-438b se encuentra a 470 años luz de la Tierra, mientras que el más distante Kepler-442b está a 1.100 años luz de distancia. Kepler-438b gira alrededor de su estrella cada 35 días, mientras que Kepler-442b completa una órbita cada 112 días.

Con un diámetro solo un 12 por ciento más grande que la Tierra, Kepler-438b tiene un 70 por ciento de posibilidades de ser rocoso, según los cálculos del equipo. Kepler-442b es aproximadamente un tercio más grande que la Tierra, pero todavía tiene un 60 por ciento de posibilidades de ser rocoso.

Kepler-438b recibe aproximadamente un 40 por ciento más de luz que la Tierra. (En comparación, Venus recibe el doble de radiación solar que la Tierra). Como resultado, el equipo calcula que tiene un 70 por ciento de probabilidad de estar en la zona habitable de su estrella.



Kepler-442b recibe alrededor de dos tercios de la luz de la Tierra. Los científicos le dan un 97 por ciento de posibilidades de estar en la zona habitable.

El coautor del estudio, David Kipping, de CfA, dijo:

No sabemos con certeza si alguno de los planetas de nuestra muestra es realmente habitable. Todo lo que podemos decir es que son candidatos prometedores.

Estos hallazgos fueron anunciados el 6 de enero de 2015 en una conferencia de prensa en una reunión de la Sociedad Astronómica Estadounidense.

En pocas palabras: el 6 de enero de 2015, los astrónomos del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica (CfA) anunciaron que habían encontrado ocho nuevos planetas en la denominada zona “Ricitos de oro”. La mayoría de estos planetas tienen una buena probabilidad de ser rocosos, como la Tierra, dicen los investigadores. Entre estos ocho, el equipo identificó dos que son los más similares a la Tierra de todos los exoplanetas conocidos hasta la fecha.

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