Astrónomos espían una super-Tierra cercana y ardientemente caliente

Paisaje con grietas de lava y volcán en erupción bajo nubes rojas.

El concepto artístico de la superficie de Gliese 486b, un mundo súper-terrestre muy caliente, solo 24años luzlejos. Imagen a través de RenderArea /MPIA.

Super-Tierraexoplanetasse definen como más grandes y más masivos que la Tierra, pero más pequeños y menos masivos que Neptuno (aproximadamente 17 veces la masa de la Tierra). Algunas supertierras orbitan cerca de sus estrellas y probablemente estén demasiado calientes para la vida. Otros orbitan más lejos y, por lo tanto, serían más templados, en algunos casos potencialmentehabitable. Se cree que las super-Tierras calientes, si están demasiado cerca de sus estrellas, son propensas aperdiendo sus atmósferas. Las supertierras con atmósferas también pueden ser difíciles de estudiar. Es por eso que los astrónomos con elCARMENESconsorcio en Europa está emocionado hoy (4 de marzo de 2021) paraanunciarel descubrimiento de una super-Tierra caliente, con atmósfera, ¡orbitando una estrella cercana!

La estrella es Gliese 486, unaenano Rojosolo 24años luzlejos. El exoplaneta se llama Gliese 486b. Esolo haceparecen retener su atmósfera, a pesar de su órbita cercana alrededor de su estrella.

Esta super-Tierra ardientemente caliente, con una atmósfera, es, por lo tanto, un objetivo ideal para futuros telescopios y para probar diferentesmodelos científicosrepresentando atmósferas rocosas de exoplanetas.

AstrónomoTrifon Trifonovdel Instituto Max Planck de Astronomía dirigió la nueva investigación sobre Gliese 486b. El trabajo fuepublicadoen elrevisado por paresdiarioCienciasel 4 de marzo.

Gráfico con puntos y líneas curvas de color naranja y gris, con anotaciones de texto.

Comparación de la composición interior estimada de exoplanetas seleccionados con la de la Tierra y Venus. El marcador rojo representa Gliese 486b, los símbolos naranjas representan planetas alrededor de estrellas frías como Gliese 486 y los puntos grises muestran planetas alojados por estrellas más calientes. Imagen a través de Trifonov et al./MPIA.

Trifonov dijo en undeclaración:



La proximidad de este exoplaneta es emocionante porque será posible estudiarlo con más detalle con potentes telescopios como el próximoTelescopio espacial James Webby el futuroTelescopio extremadamente grande.

Gliese 486, una estrella enana roja, solo tiene 24 añosaños luzde distancia, justo al lado en términos cósmicos, y el planeta, Gliese 486b, tiene una masa 2,8 veces mayor que la de la Tierra y es un 30% más grande. Usando la masa y el radio, los investigadores pudieron calcular la densidad media del planeta y encontraron que su composición es probablemente similar a la de la Tierra y Venus, incluido un núcleo metálico.

El planeta orbita muy cerca de su estrella, completando una órbita en solo alrededor de 1,5 días. Tambien esbloqueado por las mareasa la estrella, lo que significa que el mismo lado del planeta siempre se enfrenta a la estrella, al igual que el mismo lado de nuestra luna siempre se enfrenta a la Tierra. Como otras enanas rojas, Gliese 486 es más pequeña y más fría que nuestro sol. Pero Gliese 486b sigue siendo un infierno caliente, con una temperatura superficial estimada de 430 grados Celsius (806 grados Fahrenheit), debido a la irradiación proveniente de la estrella.

Generalmente, esto hace que Gliese 486b se parezca más a un Venus abrasador que a la Tierra, pero hay una gran diferencia: la atmósfera del planeta es probablemente mucho más delgada y tenue en el mejor de los casos. La atmósfera de Venus, por otro lado, es densa con una presión aplastante en la superficie, como estar en las profundidades del océano en la Tierra.

Globo rojo con tres globos más pequeños a su alrededor en un anillo delgado, con anotaciones de texto.

Representación de la órbita cerrada de un planeta tipo supertierra alrededor de una estrella enana roja. Si el ángulo de visión es correcto, el planeta pasará frente a su estrella visto desde la Tierra. Imagen víaMPIA.

Según los investigadores, es una suerte que Gliese 486b sea ideal para las observaciones de seguimiento. Como coautorJosé A. Caballerodel Centro de Astrobiología de España lo describió:

El descubrimiento de Gliese 486b fue un golpe de suerte. Cien grados más caliente y toda la superficie del planeta sería lava. Su atmósfera estaría formada por rocas vaporizadas. Por otro lado, si Gliese 486b estuviera cien grados más frío, no habría sido adecuado para las observaciones de seguimiento.

Entonces, ¿qué más pueden aprender los astrónomos sobre Gliese 486b?

Los investigadores quieren atrapar el planeta mientrastránsitosfrente a su estrella vista desde la Tierra. Esto les permitiría utilizarespectroscopia, que revela varios compuestos según cómo absorben la luz en longitudes de onda específicas. De esta forma, pudieron averiguar más sobre la composición del planeta y su fina atmósfera.

Hombre sonriente con mujer y niño pequeño junto a él y edificio detrás de él.

Trifon Trifonov del Instituto Max Planck de Astronomía, quien dirigió el equipo de investigación del consorcio CARMENES. Imagen víaTrifon Trifonov.

Según Trifonov:

Apenas podemos esperar a que los nuevos telescopios estén disponibles. Los resultados nos ayudarán a comprender qué tan bien los planetas rocosos pueden mantener sus atmósferas, de qué están hechos y cómo influyen en la distribución de energía en los planetas.

Saber cuántas supertierras retienen sus atmósferas cuando están cerca de sus estrellas podría incluso proporcionar pistas vitales sobre la habitabilidad potencial de estos mundos en general. Por supuesto, los más templados, un poco más alejados de sus estrellas, serán de mayor interés a la hora de buscar evidencias de posible vida. En realidad, hay una gran cantidad dedebateentre los científicos sobre si las super-Tierras pueden ser habitables, y todavía hay muchas cosas que no sabemos sobre ellas. Ya sabemos que las atmósferas de algunas supertierrascontener vapor de agua, y los científicos creen que es posible que algunos de ellosocéanos duraderos.

Sin embargo, no son simplemente versiones más grandes de la Tierra, son mundos únicos por sí mismos. Pero con la próxima nueva generación de telescopios, dicen los astrónomos, podremos aprender más sobre cómo son realmente y cómo se formaron.

Planeta similar a la Tierra nublado con estrellas de fondo.

El concepto artístico de la súper TierraK2-18b, un mundo distante que ahora se sabe que tiene vapor de agua en su atmósfera y temperaturas relativamente moderadas. ¿Puede - ¿puede - sustentar la vida? Imagen víaESA/ Hubble / M. Grain Knives.

En pocas palabras: los astrónomos han descubierto un nuevo exoplaneta super-Tierra ardientemente caliente, con una atmósfera, que orbita la cercana estrella enana roja Gliese 486.

Fuente: Un exoplaneta rocoso en tránsito cercano que es adecuado para la investigación atmosférica.

Via Instituto Max Planck de Astronomía