¿Puedes encontrar la Osa Mayor?

En las noches de otoño, el Big Dipper cabalga bajo en el norte.

Esta noche ... ¿puedes encontrar la Osa Mayor al anochecer y al atardecer? Es quizás el más famoso de todos los patrones de estrellas y, para aquellos en latitudes de 41 grados norte o más al norte, es circumpolar, o siempre por encima del horizonte norte. Para el resto de nosotros, sin embargo, durante los próximos meses, elOsa Mayorse hunde bajo el horizonte durante las horas de la tarde. El patrónesvisible toda la noche desde latitudes septentrionales, aunque bajo en el cielo. Es difícil (o imposible) de detectar desde la mitad sur de los Estados Unidos, durante las horas de la noche. ¿Quiero verlo? Querrá esperar hasta las horas antes del amanecer. En esta época del año, antes del amanecer, podrá ver fácilmente la Osa Mayor ascendiendo en el noreste.

Para recordar los mejores momentos para ver la Osa Mayor por la noche, recuerde la frase:saltar y caer. Eso se debe a que la Osa Mayor brilla muy alto en el cielo en las noches de primavera, pero cerca del horizonte en las noches de otoño.

Ver más grande. | Big Dipper en el horizonte mientras se instala en la 25a Fiesta Anual de las Estrellas de Connecticut de la Sociedad Astronómica de New Haven en Goshen, Connecticut, del 9 al 11 de octubre. Foto de Kurt Zeppetello.

Ver más grande.| Big Dipper en el horizonte mientras se instala en elSociedad Astronómica de New HavenFiesta de las Estrellas de Connecticut, octubre de 2015. Foto de Kurt Zeppetello.

losdistanciasde las estrellas en el Dipper revelan algo interesante sobre ellas: cinco de estas siete estrellas tienen una relación física en el espacio. Eso no siempre es cierto en el caso de los patrones de la cúpula de nuestro cielo. La mayoría de los patrones de estrellas están formados por estrellas no relacionadas a distancias muy diferentes.

Pero Merak, Mizar, Alioth, Megrez y Phecda son parte de una sola agrupación estelar. Probablemente nacieron juntos de una sola nube de gas y polvo, y todavía se están moviendo juntos como familia.

Las otras dos estrellas de Dipper, Dubhe y Alkaid, no están relacionadas entre sí ni con las otras cinco. Se mueven en una dirección completamente diferente. Por lo tanto, dentro de millones de años, el Big Dipper habrá perdido su forma familiar de cazo.



Big Dipper es parte de la Osa Mayor, la constelación de Big Bear. Imagen víaGalería de imágenes de arte de libros antiguos

Aquí están las distancias de las estrellas a las estrellas de Dipper:

Alkaid 101 años luz
Mizar 78 años luz
Alioth 81 años luz
Megrez 81 años luz
Phecda 84 años luz
Dubhe 124 años luz
Merak 79 años luz

Ver más grande. | Esta hermosa foto es deForVM Facebookamigo John Michael Mizzi en la isla de Gozo, al sur de Italia.

En pocas palabras: claro, es fácil de reconocer, pero a veces el Big Dipper está bajo en el cielo del norte. Ese es el caso ahora, por la noche. Cómo detectarlo.

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