Los guppies muertos todavía son buenos papás

Sé lo que estás pensando, pero esta no es una historia sórdida de necrofilia ycanibalismo sexual. Es una historia conmovedora sobre la paternidad, una institución tan vital, tan noble que algunos machos aún logran la hazaña mucho después de haber abandonado esta espiral mortal. Caso en cuestión: el guppy de Trinidad (Poecilia reticulata). Si bien es posible que obtenga un poco más de rendimiento de sus primos que viven en acuarios, los machos guppy salvajes tienen suerte si duran incluso un año. Sin embargo, sorprendentemente, algunos padres engendran descendientes después de estar muertos por más tiempo del que han estado vivos.

El mérito de este logro no debería ser completamente para los hombres. Las guppies hembras son bancos de esperma vivos, equipados con receptáculos en sus cavidades ováricas que pueden almacenar el botín de múltiples apareamientos para uso futuro. Por supuesto, el estilo de apareamiento también es clave. Los guppies se reproducen a través de la fertilización interna y dan a luz crías vivas en lugar de arrojar sus gametos al agua como la mayoría de los peces. (Así que no intente esto en casa, especies reproductoras, ya que no funcionará en absoluto para usted).

Los guppies no son la única especie capaz de almacenar esperma. Otros animales acuáticos también lo han logrado, al igual que algunos reptiles, anfibios e insectos sociales. Los científicos sabían que los guppies participaban en este tipo de banco de esperma (en cautiverio se había observado que las hembras producían descendencia mucho después de que sus compañeros masculinos fueran retirados del tanque), pero querían descubrir qué tan común era la paternidad post-mortem en la naturaleza.

Para ello, un equipo internacional encabezado por Andrés López-Sepulcre introdujo guppies en un afluente del río Guanapo en Trinidad. Los guppies experimentales (38 machos y 38 hembras para comenzar las cosas) fueron capturados como juveniles, criados en el laboratorio y luego sueltos en una parte del río libre de guppies que estaba convenientemente rodeada de cascadas para evitar que alguien entrara o dejando el experimento, una especie de acuario natural. Los peces fueron recapturados mensualmente, junto con las nuevas generaciones, y se realizaron pruebas de paternidad de ADN para determinar quién había engendrado a quién. En sus resultados, publicados en las últimasActas de la Royal Society B, los investigadores informan que algunos machos engendraron descendencia más de ocho meses después de su propia muerte, y que estos bebés póstumos constituían una parte considerable de la población emergente. Durante los diez meses en los que se monitoreó el tanque del lecho del río, el equipo registró 540 nacimientos. 73 de estos (13,5%) fueron concebidos después de que los padres ya se habían dirigido al casillero de Davy Jones. Y eso se extiende a lo largo de todo el estudio. Las tasas de natalidad póstuma aumentaron de manera constante a medida que murieron más machos, lo que representa aproximadamente una cuarta parte de la nueva descendencia en los últimos meses.

Una dama guppy y su escuálido compañero. Imagen: Marrabbio2.

Lady guppy con novio escuálido. Imagen: Marrabbio2.

Antes de comenzar a acusar a los guppies de ser papás inútiles, considere lo poco que se requiere para criar un lote de bebés guppy. Los guppies recién nacidos se lanzan al agua corriendo (bueno, nadando), y después de su período de embarazo de un mes, la mamá guppy se marcha rápidamente para aparearse de nuevo. Al almacenar su esperma en el tracto reproductivo de tantas mujeres como sea posible, el guppy macho realmente ayuda a ambos sexos. Esto se debe a que las guppies hembras más grandes y resistentes sobreviven drásticamente a sus delicadas contrapartes masculinas. Después de su primer evento reproductivo, los guppies machos pueden esperar estar presentes durante unos tres meses más, mientras que las hembras deberían hacerlo unos quince meses. Con el tiempo, eso crea una proporción hombre-mujer bastante sesgada (es decir, demasiadas niñas, no suficientes niños). Al poder guardar algo de esperma para más tarde, las hembras aumentan efectivamente su grupo de parejas potenciales. Mientras que los machos extienden su vida reproductiva más allá de la biológica.

Básicamente, el esperma de un guppy macho es más duradero que él. Los machos frágiles tienden a morir durante la temporada de lluvias. Así es como están construidos. Pero una vez almacenados en caché de forma segura con una hembra, sus gametos están protegidos de los elementos. Este es un giro inusual en todo el patrón de 'supervivencia del más apto'. Los machos más débiles que, de otro modo, solo habrían vivido lo suficiente para aparearse una vez, tienen una segunda oportunidad más allá de la tumba y, por lo tanto, es más probable que sus genes persistan en la población. Esto podría crear una mayor diversidad en el acervo genético, haciendo que los guppies sean más adaptables a los cambios ambientales. Y, de hecho, se ha demostrado que la especie tiene tasas de evolución notablemente rápidas, aunque el estudio actual no puede determinar si esto se debe al almacenamiento de esperma oa algún otro factor.



Pero lo más importante es que ahora tienes algo interesante para hablar con tu propio padre sobre el próximo Día del Padre en caso de que te quedes sin temas de conversación. Eres bienvenido.