¿Todos los planetas orbitan en un plano plano alrededor de sus soles?

Un disco naranja de gas y polvo casi de frente, con interesantes huecos.

ALMA ha adquirido algunas imágenes asombrosas de discos protoplanetarios alrededor de estrellas jóvenes, como esta para la estrella HL Tau. Puede ver múltiples anillos y espacios. Presumiblemente, los planetas se están formando dentro de los anillos y los espacios se forman a medida que los planetas barren sus órbitas sin polvo y gas. Imagen víaNRAO.

¡Los calendarios lunares de ForVM son geniales! Hacen grandes regalos. Ordenar ahora. ¡Yendo rápido!

Los primeros observadores de estrellas notaron que los planetas brillantes de nuestro cielo viajan por el mismo camino, más o menos, que el sol y la luna. A ese camino del cielo lo llamamosel zodiaco. Hoy en día, sabemos que este camino del cielo, este zodíaco, es el resultado del hecho de que los planetas de nuestro sistema solar orbitan nuestro sol más o menos en un solo plano. Pero hoy también conocemos miles de otros planetas, llamados exoplanetas, que orbitan estrellas distantes. ¿También orbitan, más o menos, en un solo plano alrededor de sus soles? Si estuvieras en la superficie de un exoplaneta (suponiendo que tuviera una superficie sólida sobre la cual pararse), ¿también verías que los planetas del sistema cruzan el cielo en aproximadamente el mismo camino que la estrella local?

La respuesta es sí y no. Sigue leyendo.

Aquí esta laparte de la respuesta, comenzando con otra definición de astronomía; el plano Tierra-Sol se llamala eclíptica. La mayoría de los planetas importantes de nuestro sistema solar permanecen a menos de 3 grados de la eclíptica. Mercurio es la excepción; su órbita está inclinada a la eclíptica en 7 grados. El planeta enano Plutón es una excepción ampliamente conocida a esta regla. Su órbita está inclinada hacia la eclíptica en más de 17 grados.

Tiene sentido que la mayoría de los planetas grandes de nuestro sistema solar permanezcan cerca del plano de la eclíptica. Se cree que nuestro sistema solar tiene unos 4 500 millones de años. Se cree que surgió de una nube amorfa de gas y polvo en el espacio. La nube original estaba girando, y este giro hizo que se aplanara en forma de disco. Se cree que el sol y los planetas se formaron a partir de este disco, razón por la cual, hoy en día, los planetas aún orbitan en un solo plano alrededor de nuestro sol.

Boceto dibujado a mano que muestra los principales planetas que se mueven en órbita alrededor del sol.

Un dibujo que representa el plano de nuestro sistema solar. ¡No a escala! Lee mas:Entrena tu cerebro: observa la forma del sistema solarporDaniel Cummings.



Según los astrónomos, las estrellas y los planetas distantes también se forman a partir de nubes giratorias de gas y polvo en el espacio. En los últimos años, los astrónomos han capturado imágenes de algunos discos protoplanetarios - nuevos sistemas solares en proceso de formación - además de que ven sistemas solares distantes, ya formados, cuyos planetas orbitan, como lo hace el nuestro, más o menos en un solo plano.

En estos mundos, sí, verías planetas cruzando el cielo a lo largo de un camino similar a nuestro zodíaco, el mismo camino recorrido por la estrella local.

Por otro lado, parece que los astrónomos aprendieron recientemente que no todos los discos que forman planetas se encuentran en el plano de los ecuadores de sus estrellas, como debe haberlo hecho nuestro sistema solar. A principios de 2019, los astrónomos anunciaron un sistema de estrella doble recién descubierto en el que el disco planetario de alguna manera se ha levantado sobre el plano ecuatorial esperado y ahora parece orientado sobre el plano de los polos de las estrellas.

En ese sistema, tanto la vista del cielo como las estaciones serían muy diferentes. Lee mas:Estrella doble voltea el disco formador de planetas a la posición polar

Entonces, como siempre, la naturaleza demuestra ser variada y variable.

Anillo de polvo con dos estrellas orbitando entre sí en el medio.

Concepto del artista de una vista de un sistema de estrella doble y un disco planetario orientado a los polos circundantes. Imagen víaUniversidad de Warwick/ Mark Garlick.Lee mas.

Por cierto, es una de las maravillas de la naturaleza que nuestro universo esté poblado con muchos tipos de estructuras en forma de disco.

Nuestro sistema solar es uno de ellos. Los discos protoplanetarios distantes y las estrellas que ya se sabe que tienen sus propios sistemas solares distantes son otro ejemplo. También lo es nuestra galaxia, la Vía Láctea. Y encuentra discos en muchos otros lugares del espacio, por ejemplo, los anillos de Saturno y otros planetas.Escribiendoen Ask An Astronomer,Dave Kornreichofrece la física detrás de la presencia de tantos discos en el espacio:

Los anillos y los discos son comunes en astronomía. Cuando una nube colapsa, elconservación del momento angularamplifica cualquier pequeño giro inicial de la nube. A medida que la nube gira cada vez más rápido, se colapsa en un disco, que es el equilibrio máximo entre el colapso gravitacional yfuerza centrífugacreado por giro rápido.

El resultado es elcoplanarplanetas, los discos delgados de las galaxias espirales y los discos de acreción alrededor de los agujeros negros.

No son solo los planetas de nuestro sistema solar los que orbitan en un plano plano. Nuestra galaxia, la Vía Láctea, también se encuentra en un plano plano. Es por eso que vemos la Vía Láctea como un camino estrellado a través de nuestro cielo. Imagen a través de Ruslan Merzlyakov deFotografía RMS. Lo llama The Star Catcher.Leer más sobre esta imagen.

En pocas palabras: debido a la forma en que se forman las estrellas y los planetas, es probable que la mayoría de los sistemas planetarios comiencen en discos planos alrededor de sus estrellas, orbitando más o menos en el mismo plano que los ecuadores de sus estrellas. Pero aún no sabemos qué sucede con estos discos, y conocemos al menos un ejemplo en el que un disco planetario se ha volteado hacia arriba para orientarse sobre los polos de sus estrellas.