¿Las plantas con flores tienen sexos?

La mayoría de las plantas con flores tienen lo que se conoce como 'flores perfectas': cada flor contiene partes masculinas y femeninas.

Eso significa que un polinizador (un insecto, un pájaro o una polilla) puede recoger y depositar polen fácilmente en la misma visita.

Mientras tanto, algunas plantas no dependen de los animales polinizadores. Muchas plantas del desierto usan el viento en su lugar. A menudo tienen flores masculinas y femeninas separadas, lo que significa que pueden terminar polinizándose y no obteniendo los beneficios genéticos del apareamiento con otras plantas.

Pero hay un arbusto del desierto que ha resuelto este problema de manera notable. Dentro de una población del arbusto, conocida comoZuckia brandegei,la mitad de las plantas se abren primero con flores masculinas y la mitad con flores femeninas primero. Luego, unas semanas más tarde, cambian. Las flores masculinas y femeninas se marchitan y emerge una nueva flor del sexo opuesto.

Debido a esta adaptación inusual, estos arbustos polinizados por el viento pueden 'cruzarse' o aparearse de manera confiable con otras flores. Pero estas no son las únicas plantas que producen flores masculinas y femeninas en momentos separados. La gente ha estado especulando sobre por qué las plantas podrían hacerlo desde Charles Darwin. Entre otras plantas, algunos arces, nueces y avellanas tienen adaptaciones sexuales similares.