¿Algunos animales crecen a lo largo de su vida?

El tamaño real de la mayoría de los mamíferos, incluidos los humanos, se establece principalmente desde el nacimiento. Nuestra tasa de crecimiento está influenciada por el medio ambiente, pero nuestro esqueleto deja de crecer una vez que llegamos a la edad adulta. Pero es cierto acerca de los canguros: de hecho, nunca dejan de crecer. Los esqueletos de canguros y canguros más grandes continúan creciendo, lentamente, a lo largo de sus vidas.

Hay muchos otros tipos de animales con capacidad de crecimiento ilimitado. Por ejemplo, los invertebrados, como los corales, nunca dejan de crecer. Este patrón se llama crecimiento 'indeterminado': el tamaño de un adulto depende en gran medida de las condiciones ambientales.

La mayoría de los peces, anfibios, lagartos y serpientes son productores indeterminados. En teoría, pueden crecer tanto como lo permitan su entorno y su dieta. Entonces, ¿por qué no vemos criaturas enormes en la naturaleza? Se debe principalmente a que cuanto más tiempo vive un animal, es más probable que entre en contacto con depredadores, enfermedades y desastres naturales que acaben con su vida antes de que se vuelva muy grande. Y, para muchas especies, puede haber limitaciones estructurales, donde un solo conjunto de órganos solo puede soportar un cuerpo de tamaño finito.