El cerebro de Einstein era diferente al de otras personas.

Un nuevo estudio dirigido por el antropólogo evolutivo Dean Falk de la Universidad Estatal de Florida ha revelado que partes del cerebro de Albert Einstein son diferentes a las de la mayoría de las personas. Las diferencias podrían estar relacionadas con los descubrimientos únicos de Einstein sobre la naturaleza del espacio y el tiempo. El equipo de Falk utilizó fotografías del cerebro de Einstein, tomadas poco después de su muerte, pero no analizadas previamente en detalle. Las fotografías mostraron que el cerebro de Einstein tenía un patrón inusualmente complejo de convoluciones en elcorteza prefrontal, que es importante para el pensamiento abstracto.

En otras palabras, el cerebro de Einsteins en realidadaspectodiferente al tuyo o al mío. Falk y su equipopublicadosu trabajo el 16 de noviembre de 2012 en la revistaCerebro.

Esta es una foto real del cerebro de Einstein, que fue preservada en formalina por el patólogo Thomas Harvey después de la muerte de Einstein en 1955. Un nuevo estudio de esta foto y otras del cerebro de Einstein revelan un patrón inusualmente complejo de convoluciones en la corteza prefrontal, lo cual es importante para el pensamiento abstracto. Foto vía el Museo Nacional de Salud y Medicina en Silver Spring, Maryland.

Una foto de 1920 de Einstein en su oficina en la Universidad de Berlín, publicada en Estados Unidos en 1920. Foto vía Wikimedia Commons.

Falk y sus colegas obtuvieron 12 fotografías originales del cerebro de Einstein del Museo Nacional de Salud y Medicina en Silver Spring, Maryland. Analizaron las fotos y compararon los patrones de crestas y surcos enrevesados ​​en la corteza prefrontal de Einstein con los de 85 cerebros descritos en otros estudios. Según unartículo en Nature, muchas de las fotografías fueron tomadas desde ángulos inusuales. Al parecer, muestran estructuras cerebrales que no eran visibles en las fotos analizadas anteriormente.

¿Cómo llegó el cerebro de Einstein a someterse a tanto escrutinio?El patólogo Thomas Harvey realizó una autopsia a Einstein poco después de su muerte en 1955. En ese momento, extrajo el cerebro de Einstein y lo conservó en formalina. Tomó decenas de fotografías en blanco y negro del cerebro. Más tarde, cortó el cerebro de Einstein en 240 bloques, tomó muestras de tejido de cada bloque, las montó en portaobjetos de microscopio y distribuyó los portaobjetos a algunos de los mejores neuropatólogos del mundo.

Entonces comenzaron los estudios del cerebro de Einstein, aunque el primero detallado no apareció hasta dentro de 30 años más. En 1985, un estudio reveló que dos partes del cerebro de Einstein contenían una cantidad inusualmente grande decélulas no neuronales- llamadoglia- para cadaneurona, o célula transmisora ​​de nervios en el cerebro. Diez años después de eso, se descubrió que el cerebro de Einstein carecía de un surco que normalmente se ve en ellobulo parietal. Los científicos en ese momento dijeron que el surco faltante podría haber estado relacionado con la capacidad mejorada de Einstein para pensar en tres dimensiones, así como con sus habilidades matemáticas.



Ahora, el estudio más reciente, de Falk et. al., sugiere que el patrón de convoluciones en el modelo de Einsteincorteza prefrontalse ve diferente al de la mayoría de las personas. Y si toda esta charla de extirpar el cerebro de Einstein y fotografiarlo parece un poco macabro, bueno, la revista científicaNaturalezalo explica de esta manera:

Se considera que Albert Einstein es una de las personas más inteligentes que jamás haya existido, por lo que los investigadores sienten curiosidad por saber qué hizo funcionar su cerebro.

Einstein en 1947, a la edad de 68 años. Sus teorías de la relatividad especiales y generales alteraron la forma en que los físicos, y el resto de nosotros, pensamos sobre el espacio y el tiempo.

No hay duda de que Einstein es el pensador abstracto más famoso conocido por la mayoría de nosotros. Sus teorías de la relatividad general y especial cambiaron la forma en que el resto de nosotros pensamos sobre el espacio y el tiempo, en formas que podría dar por sentado. Por ejemplo, Einstein dijoel tiempo es relativo. No hace clic de manera constante para todos al mismo ritmo. Es Einstein quien imaginó tal cosa, y ¿puedes imaginarte dando ese salto de pensamiento, y mucho menos probándolo al mundo, usando las herramientas de las matemáticas y la física?

Otro ejemplo: Einstein alteró la comprensión preexistente de la gravedad por parte de los científicos y, al hacerlo, cambió la forma en que pensamos sobre la estructura del espacio. En términos simples, Einstein dijo quela materia hace que el espacio se curve. Eso es lo que le sugirió el cerebro de Einstein y, en última instancia, es lo que provocó la revolución de la física del siglo XX.

La capacidad de Einstein para pensar de manera abstracta, para pensar en las propiedades fundamentales del universo de una manera que nadie lo había hecho nunca, es la razón por la que se le considera el padre de la física moderna y el físico más influyente del siglo XX.

En pocas palabras: el antropólogo evolutivo de la Universidad Estatal de Florida, Dean Falk, dirigió un estudio que muestra que partes del cerebro de Albert Einstein son diferentes de las de la mayoría de las personas. El equipo de Falk usó fotografías del cerebro de Einstein, tomadas poco después de su muerte, y mostró que el cerebro de Einstein tiene un patrón inusualmente complejo de convoluciones en elcorteza prefrontal. Esta parte del cerebro es importante para el pensamiento abstracto. Falk y su equipopublicadosu trabajo el 16 de noviembre de 2012 en la revistaCerebro.

Leer el artículo científico sobre el análisis fotográfico del cerebro de Einstein