Encuentra M4 por el corazón del escorpión

Find M4: Un mapa de estrellas que muestra la constelación de Escorpio con M4 marcado con un cuadrado azul.

Messier 4, marcado por el cuadrado azul, se encuentra justo al lado de Antares. Imagen a través de la aplicación Stellarium.

Antares rojo brillante es fácil de encontrar en los prominenteszodiacalconstelaciónScorpius el Escorpión. Y si miras un poco al oeste a través de binoculares, verás una pequeña bola de luz difusa y tenue. A través de un telescopio de tamaño moderado, esa bola difusa se resuelve en una apretada colección de estrellas débiles suspendidas en la oscuridad. Esa esMessier 4, llamado M4 para abreviar. Es uncúmulo de estrellas globular, un antiguo miembro de nuestravía Lácteagalaxy.

Una imagen profunda que muestra un rico campo de estrellas tenues con muchas manchas de colores y varios puntos brillantes.

El conocido astrofotógrafo Alan Dyer capturó esta imagen de Antares, con Marte y Saturno encima, en 2016. En esta imagen, tomada en Australia con una cámara con lente de 135 mm, Messier 4 aparece resuelto como estrellas. Imagen a través de Alan Dyer /AmazingSky.com. Usado con permiso.

Encuentra M4 en binoculares primero

Si nunca antes ha encontrado un objeto de cielo profundo por su cuenta, M4 es un gran lugar para comenzar. Las noches de verano del hemisferio norte, o las noches de invierno del hemisferio sur, son probablemente la mejor opción para atrapar la M4. El cúmulo de estrellas globulares M4 es fácil de encontrar, porque está justo al lado de la estrella de primera magnitud.Antares, el más brillante de la constelación de Scorpius el Escorpión.

A principios de junio, Antares está más alto en el cielo alrededor de la medianoche (1 a.m., horario de verano). Eso significa que es alto en el sur para los espectadores del hemisferio norte y alto para los espectadores del hemisferio sur. Las estrellas regresan al mismo lugar en el cielo unas dos horas antes cada mes. Entonces, Antares está más alto alrededor de las 10 p.m. (11 p.m., horario de verano) a principios de julio y a las 8 p.m. (9 p.m., horario de verano) a principios de agosto.

Un mapa estelar con estrellas en negro sobre blanco que muestra la constelación de Escorpio.

Un mapa estelar de Scorpius. A través de IAU y Sky & Telescope /Wikimedia Commons.

Antares y M4 encajan fácilmente dentro del mismo campo de visión binocular, y M4 aparece un poco más de 1la licenciaturaal oeste de Antares. Como referencia, un campo binocular típico tiene un diámetro de 5 a 6 grados. M4 parece una estrella bastante tenue y brumosa en binoculares.



Una vez que lo detecte, es posible que comience a anhelar un telescopio para poder resolver este cúmulo borroso en un grupo de puntitos estrellados.

Estrella rojiza brillante a la izquierda, agrupación esférica pequeña, compacta de muchas estrellas en el centro.

El astrónomo y fotógrafo Fred Espenak capturó esta imagen de Messier 4, con Antares a su izquierda, usando un pequeño telescopio. Imagen víaFred Espenak. Usado con permiso.

Historia de M4

M4 fue descubierto por el astrónomo suizo Jean-Philippe Loys de Chéseaux en 1746. Sin embargo, el objeto lleva el nombre del cazador de cometas.Charles Messier(1730-1817). Enumeró a M4 como objeto # 4 en su famoso Messiercatalogar. El catálogo enumeró más de 100 objetos del cielo profundo que parecen cometas pero que en realidad no lo son. Charles Messier quería alejar a los cazadores de cometas de estos tenues borrones que se hacen pasar por cometas.

Hombre del siglo XVIII con peluca blanca y camisa de encaje.

Charles Messier (1730-1817), un astrónomo francés, compiló el catálogo Messier de objetos del cielo profundo. Imagen víaWikipedia.

Ciencia de M4

Hoy sabemos que M4 es uncúmulo de estrellas globular- una ciudad estelar con forma de globo repleta de quizás cien mil estrellas. A aproximadamente6,500A años luz de la Tierra, M4 es el cúmulo globular más cercano a nosotros. En comparación, la mayoría de los globulares de nuestra galaxia residen decenas de miles deaños luzlejos. El más lejano de los cúmulos globulares,M54, se cree que está a 87.000 años luz de distancia.

diferente aabiertocúmulos de estrellas, como elPléyadesy elHyades- Los aproximadamente 150 cúmulos de estrellas globulares conocidos de la Vía Láctea no forman parte del disco galáctico. En cambio, los cúmulos globulares pueblan el halo galáctico, la región en forma de esfera de la Vía Láctea que circula por encima y por debajo del disco galáctico. Es probable que haya más cúmulos globulares ocultos a la vista por el abultamiento central de la Vía Láctea y por las nubes de polvo y gas.

Los cúmulos globulares están repletos de decenas a cientos de miles de estrellas, mientras que los cúmulos abiertos son confederaciones estelares poco unidas con sólo unos pocos cientos o miles de estrellas. Los cúmulos globulares contienen estrellas primitivas que tienen miles de millones de años y casi tan antiguas como el propio universo. Por otro lado, los cúmulos abiertos consisten en estrellas jóvenes y calientes que tienden a dispersarse después de cientos de millones de años.

Si tuviera un telescopio como el Hubble, le permitiría ver estas estrellas antiguas, enanas blancas, como se muestra en esta animación.

La posición de M4 es en Ascensión Recta: 16h 23m 35s; Declinación: -26 ° 31 ′ 33 ″

Un grupo compacto de estrellas débiles, en su mayoría blancas, en un denso campo de estrellas con algunas estrellas amarillas y rojas.

Una imagen de Messier 4 tomada por elTelescopio de 2,2 metrosen el Observatorio La Silla en Chile. Imagen víaESO.

En pocas palabras: encuentra M4, uno de los cúmulos de estrellas globulares más fáciles de detectar para los principiantes, ubicado justo al lado de la rojiza Antares, la estrella más brillante de Scorpius el Escorpión.