Fomalhaut, la estrella más solitaria, cerca de Júpiter y Saturno en 2021

Gráfico de estrellas con la estrella Fomalhaut y los planetas Júpiter y Saturno.

En el otoño septentrional de 2021, la brillante y solitaria estrella Fomalhaut aparecerá cerca de los planetas más brillantes Júpiter y Saturno. Mire hacia el sur desde el hemisferio norte. Mire alto en el cielo (en la primavera sur de 2021) desde el hemisferio sur.

Fomalhaut, brillante y solitario

Fomalhaut, también conocido como Alpha Piscis Austrinus, a veces se llama elEstrella más solitaria. Eso es porque es la única estrella brillante en una amplia franja de cielo. Desde el hemisferio norte, Fomalhaut se arquea en solitario esplendor a través del cielo del sur en otoño. Algunos lo llaman elEstrella de otoño. Desde el hemisferio sur, mirarás más alto para ver Fomalhaut en tu temporada de primavera. En 2021, Fomalhaut no es tan solitario. Dos planetas más brillantes, Júpiter y Saturno, aparecen cerca de él en el cielo. Fomalhaut será el que parpadee.

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Sigue leyendo para conocer más sobre esta joven estrella. Es de especial interés para los astrónomos porque tiene un anillo de escombros a su alrededor. Los astrónomos creen que se están formando nuevos mundos en el anillo de Fomalhaut, en una etapa temprana del proceso de formación de planetas.

Como verlo

Fomalhaut es el18estrella más brillante en el cielo nocturno. Es parte de la tenue constelaciónPiscis Austrinus, el pez del sur. en uncielo oscuro, verá un semicírculo de estrellas tenues de las que la brillante Fomalhaut forma parte. Este patrón de estrella marca la boca abierta del pez del sur.

A principios de septiembre, Fomalhaut está más o menos frente al sol. Y así brilla en el cielo toda la noche. Llega a suculminación- su punto más alto en el cielo - alrededor de la medianoche local a mediados de septiembre.

Fomalhautculmina(alcanza su punto más alto en el cielo) en diferentes momentos en diferentes fechas. Aquí hay algunos tiempos aproximados y fechas de culminación:



15 de julio: 4:30 a.m. horario de verano (DST)
15 de agosto: 2:30 a.m. DST
15 de septiembre: 0:30 a.m. DST
15 de octubre: 22:30 h. DST
15 de noviembre: 20:30 h. DST
15 de diciembre: 5:30 p.m. tiempo estándar

Desde el hemisferio norte, puedes ver Fomalhaut desde tan al norte como60 grados de latitud(sur de Alaska, centro de Canadá, norte de Europa), donde apenas roza el horizonte sur. Desde el hemisferio sur, Fomalhaut parece mucho más alto en el cielo. Puede utilizar uno de los varios tipos de observación de estrellas.aplicaciones para teléfonos inteligentes, algunos que son gratuitos, para ayudarlo a encontrarlo. O visite Stellarium-Web.org, el planetario en línea gratuito, e ingrese su ubicación y hora.

Un gráfico de estrellas gris, negro y blanco (con estrellas representadas como puntos negros).

Estrellas en Piscis Austrinus, el pez del sur, incluido Fomalhaut. Imagen vía Unión Astronómica Internacional / Sky & Telescope /Wikimedia Commons.

Estrellas en cielo negro. Las constelaciones etiquetadas se muestran con líneas azules que conectan las estrellas.

Ver más grande. | Una vista amplia del cielo desde Austin, Texas, 30 minutos después de la medianoche, como será el 15 de septiembre de 2021. Fomalhaut, marcado en este gráfico con una cruz, está aproximadamente a 30 grados sobre el horizonte en su altitud más alta. (Desde Washington, DC, la estrella estaría a unos 21 grados sobre el horizonte, y en Montreal, Canadá, a unos 15 grados). Para orientarse, localice el gran cuadrado de Pegaso; use el lado oeste de la plaza para guiarlo hacia el sur, aproximadamente tres veces su longitud, hacia Fomalhaut. Imagen a través de la aplicación Stellarium.

Anillos de polvo y gas

Fomalhaut es una estrella azul caliente de unos 25años luzlejos. Tiene casi el doble de masa y tamaño de nuestro sol, pero irradia más de 16 veces la energía del sol. Fomalhaut tiene una estrella compañera a menos de un año luz de distancia. La compañera es una estrella de color rojo amarillento, aproximadamente el 70% de la masa de nuestro sol. Un tercer miembro del sistema estelar de Fomalhaut fueAnunciadoen 2013, una pequeña estrella rojiza a unos 2,5 años luz de Fomalhaut. Desde la Tierra, vemos la tercera estrella ubicada en la constelación.Acuarioen lugar de Piscis Austrinus.

La propia Fomalhaut es una estrella joven, de tan solo 440 millones de años. Eso contrasta con los 4 500 millones de años de nuestro sol. Fomalhaut es de especial interés para los astrónomos porque tiene varios anillos de polvo y gas a su alrededor, primeros indicios de planetas en proceso de formación alrededor de esta estrella. Los astrónomos han detectado discos de escombros internos cerca de la estrella, dentro de unpocosunidades astronómicasPARA) de la estrella.

Hay un anillo de escombros mucho más grande y grueso a unas 133 AU de la estrella. Aestudiopublicado en 2008 generó mucho entusiasmo cuando las imágenes del Telescopio Espacial Hubble, tomadas en 2004, 2006 y 2008 mostraron un planeta aparente muy cerca de este anillo de escombros. Los astrónomos primero pensaron que era la primera imagen directaexoplaneta. Pero los datos de otros telescopios llevaron esa conclusión bajo escrutinio. Y, en 2014, este objeto ya no era visible para el Hubble.

¿Qué sucedió? Los astrónomos piensan que el 'planeta' era en realidad ungran nube de polvogenerado por la colisión de dos cuerpos grandes cerca del anillo. Y con el tiempo, esa nube de polvo puede haberse disipado. A pesar de que resultónoser un planeta, los astrónomos estaban complacidos. ¡También fue bueno captar las secuelas de una colisión en un disco de formación de planetas! El evento proporcionó pistas para una comprensión más profunda de cómo se forman los planetas.

Dos imágenes. A la izquierda, un círculo oscuro con un anillo rojo alrededor. A la derecha, una serie de puntos brillantes.

A la izquierda, una imagen del telescopio espacial Hubble que muestra el disco de escombros de Fomalhaut. La estrella en sí ha sido bloqueada para que su brillo no ahogue su débil anillo de la vista. La pequeña caja muestra el objeto que alguna vez se pensó que era el planeta (pero no más). A la derecha hay una simulación, basada en observaciones, de cómo apareció el objeto de 2004 a 2014. Ahora se cree que el objeto es el resultado de unacolisión en el disco. Imagen víaNASA.

Fomalhaut en la historia y la mitología

El nombre Fomalhaut deriva del árabeFum al Hut, que significa Boca del Pez.

En el cielo visible desde el hemisferio norte, la constelaciónAcuario el portador de aguareside sobre la constelación de Piscis Austrinus de Fomalhaut. Puede ver una línea en zigzag de estrellas desde Acuario hasta Piscis Austrinus. En la tradición del cielo, esta línea de estrellas representa el agua de la Jarra del Portador de Agua, goteando hacia la Boca abierta del Pez.

De acuerdo aRichard Hinckley Allen, Fomalhaut fue uno de los cuatro guardianes de los cielos para los antiguos persas, en 3000ECB, llamado por ellos Hastorang. (Los otros guardianes eran Aldebarán en Tauro, Antares en Scorpius y Regulus en Leo). Alrededor del 2500 a. C., Fomalhaut ayudó a marcar la ubicación del solsticio de invierno, lo que significa que ayudó a definir la ubicación en el cielo donde el sol cruzó el meridiano. al mediodía del primer día de invierno. Allen también dice que en 500 a. C., Fomalhaut fue adorado en el templo de Deméter en Eleusis, en la antigua Grecia.

La posición de Fomalhaut es RA: 22h 57m 39s, diciembre: -29 ° 37 ′ 20 ″.

Aguafuerte antigua de un anciano que lleva una jarra de agua. Debajo de él hay un pez. Las estrellas están esparcidas por el gráfico.

Ver más grande. | Acuario el portador de agua aparece sobre Piscis Austrinus, el pez del sur, en elCelestial Atlaspor Alexander Jamieson, publicado en 1822. En la ilustración, se puede ver el agua de la Jarra de Agua de Acuario entrando en la Boca de los Peces del Sur. si está oscuro donde se encuentra, puede ver fácilmente una línea en zigzag de estrellas que representan este flujo de agua. Imagen víaBiblioteca del Observatorio Naval de los Estados Unidos.

Un horizonte oscuro, con el humo de una chimenea que sopla hacia los lados y una sola estrella, Fomalhaut, arriba.

Ver más grande.| Fomalhaut a veces se llama la estrella más solitaria porque ninguna otra estrella brillante brilla cerca de ella en el cielo. Foto porForVM Facebookamigo Tony Gieracki. ¡Gracias Tony!

En pocas palabras: Fomalhaut es relativamente fácil de detectar, ya que brilla intensamente en un área del cielo sin otras estrellas brillantes cerca. Es de especial interés para los astrónomos debido a los anillos de escombros a su alrededor, los inicios de un sistema planetario.