Para algunas especies de peces blenny, las apariencias engañan

Algunos peces no son lo que parecen. Los científicos de la Institución Smithsonian recolectaron tres especies diferentes del género de pecesStarksia, comúnmente conocido como blenios de Starksia, de varios lugares del Caribe. Pero cuando realizaron análisis de ADN en las muestras, encontraron que algunos peces que se pensaba que eran de la misma especie mostraban resultados de ADN diferentes. Así que observaron más de cerca, no solo los resultados del ADN, sino también la apariencia de los peces. Los resultados fueron sorprendentes: lo que pensaban que eran tres especies de peces resultaron ser diez, y siete de ellas eran especies nuevas para la ciencia.

Los blenios de Starksia son peces marinos pequeños y coloridos de aproximadamente dos pulgadas de largo. Se encuentran en aguas poco profundas a moderadamente profundas, alrededor de 100 pies, entre los arrecifes de roca y coral de los océanos Atlántico occidental y Pacífico oriental. Actualmente hay 21 especies reconocidas en elStarksiagénero, ¡pero eso probablemente está a punto de cambiar!

Un Blenny de ojos lisos (Starksia atlantica), que se esfuerza por mezclarse con el coral marrón junto a él. Crédito de la foto: Peter de Graaf

Tradicionalmente, una especie se clasifica según su apariencia o morfología. La Dra. Carole Baldwin y su equipo en la Institución Smithsonian habían estado tratando de emparejar larvas de peces de arrecife con adultos de la misma especie. Dado que la apariencia de los peces jóvenes y adultos puede ser bastante diferente, decidieron utilizar una técnica llamadaCódigo de barras de ADN. Este método de análisis de ADN implica la secuenciación de un segmento corto de ADN de una parte estándar del genoma en todos los animales. Cada especie debe tener su propia firma.

Sin embargo, encontraron diferentes códigos de barras de ADN para algunos peces adultos que se cree que son de la misma especie. ¿Podría ser que hubiera varias especies diferentes disfrazadas de una?

El análisis de ADN por sí solo no es suficiente para describir taxonómicamente una especie; tiene que haber diferencias morfológicas en un animal para apoyar esa afirmación. Avisado por los resultados inusuales del ADN, el equipo examinó cuidadosamente los especímenes de las tres especies de blenny Starksia que habían capturado en diferentes lugares del Caribe, observando características como el color, los patrones de pigmentación en las escamas y la cantidad de rayos de aleta.

El resultado de su investigación, publicado recientemente en la revistaZookeys, mostró que lo que pensaban que eran tres especies de blenny de Starksia - blenny de ojos lisos (Starksia Atlantica), blenny de mejilla negra (Starksia lepicoelia) y blenny de tablero de ajedrez (obturador Starksia) - eran en realidad diez especies diferentes, y siete de ellas se ajustaban a los criterios para nuevas especies. Al describir la nueva especie propuesta, el equipo del Smithsonian hizo un inventario detallado de todas las características del cuerpo del pez, como la forma del cuerpo, características inusuales, número de rayos en las aletas, patrones de pigmentos de escamas, etc. Cada una de las especies parecía tener un rango geográficamente restringido, lo que quizás indica que evolucionaron a partir de un ancestro común aislado en esos lugares.



Peter de Graaf, un fotógrafo de vida salvaje que vive enBonaire, compartió generosamente fotos de dos especies de blenny en el estudio del Smithsonian con ForVM.

Un tablero de ajedrez Blenny (Starksia sluiteri) que busca refugio en una gruta de coral en el arrecife de Bonaire. Crédito de la foto: Peter de Graaf

Entonces, ¡hagamos una prueba! Peter identificó los peces que fotografió basándose en el nombre de su especie original. Vea si puede averiguar el 'nuevo' nombre de la especie del pez en las fotografías de Peter comparándolos con imágenes de muestras utilizadas por el equipo del Smithsonian.

(1) Compare las fotos de Peter del blenny de ojos lisos (Starksia Atlantica) con elfotosen el artículo del Dr. Baldwin. ¿Cuál crees que es su 'nuevo' nombre de especie?
(a)Starksia Atlantica
(b)Starksia sangreyae
(c)Starksia springeri
(D)Starksia sp. (Saba)

Un hermoso Blenny de ojos lisos (Starksia atlantica) en los arrecifes de coral de Bonaire. Crédito de la foto: Peter de Graaf

(2) Mira las fotos de Peter del tablero de ajedrez blenny (obturador Starksia) con la muestraimagenesdel equipo Smithsonian. ¿Cuál es el 'nuevo' nombre de especie para el blenny de tablero de ajedrez de Peter?
(a)Starksia greenfieldi
(b)Starksia langi
(c)obturador Starksia
(D)Starksia fasciata

Un tablero de ajedrez Blenny (Starksia sluiteri), estirado para mostrar sus exquisitos patrones corporales. Crédito de la foto: Peter de Graaf

¿Qué tan bien coincidían las especies que identificaste en las fotos de Peter de Bonaire con las especies encontradas por el equipo del Smithsonian en la misma vecindad? Eche un vistazo almapaen el artículo del Dr. Baldwin. Bonaire se encuentra en la parte inferior del mapa, marcado por un símbolo rojo y un símbolo verde uno al lado del otro que marcan la ubicación de dos de las especies de blenio recién descubiertas (consulte la leyenda del mapa). ¿Son los mismos que identificó en las fotos de Peter? Bastante genial, ¿no?

El equipo del Smithsonian cree que el uso de códigos de barras de ADN y estudios morfológicos, juntos, descubrirán aún más especies de peces nuevas. Dijo el Dr. Baldwin, en un comunicado de prensa emitido por la Institución Smithsonian,

El análisis de ADN ha ofrecido a la ciencia un gran recurso nuevo para examinar viejas preguntas. Este descubrimiento es un ejemplo perfecto de cómo los códigos de barras de ADN están iluminando especies que antes nos habíamos pasado por alto, particularmente los pequeños peces de arrecife crípticos como los blenios de Starksia. No sabemos dónde nos encontramos en términos de comprensión de la diversidad de especies, y nuestro trabajo sugiere que los conceptos actuales pueden ser sorprendentemente incompletos.

¡Este fue sin duda un resultado sorprendente para lo que comenzó como estudios de rutina de códigos de barras de ADN! Tres especies de blenios de Starksia, recolectadas en varias regiones del Caribe, resultaron ser diez especies, y siete de ellas posiblemente sean nuevas. Además, estas nuevas especies parecen estar confinadas a ubicaciones geográficas específicas en el Caribe, lo que sugiere que evolucionaron aisladas de un ancestro común. La técnica innovadora de utilizar estudios morfológicos tradicionales de un espécimen de pez junto con códigos de barras de ADN tiene el potencial de descubrir muchas más especies nuevas, ampliando la noción de lo que llamamos biodiversidad.

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