Cuatro nuevas especies de lagartos sin patas descubiertas en California

Los científicos han descubierto cuatro nuevas especies de lagartos sin patas de aspecto curioso que viven entre frágiles paisajes de California. Los reptiles solitarios pasan una gran parte de su tiempo bajo tierra y han resultado difíciles de estudiar. Anteriormente, los lagartos sin patas en California se clasificaban como una sola especie, pero ahora, nueva evidencia sugiere fuertemente que de hecho hay al menos cinco especies de lagartos sin patas que viven en California.

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Anniella grinnelli, una nueva especie de lagarto sin patas que lleva el nombre de Joseph Grinnell, fundador del Museo de Zoología de Vertebrados de UC Berkeley. Crédito de la imagen: Alex Krohn.

Existenmás de 200 especies de lagartijas sin patasalrededor del mundo. Si bien se parecen a las serpientes, las lagartijas tienen párpados y aberturas para las orejas externas que las serpientes no poseen. Los científicos creen que las lagartijas perdieron las patas hace millones de años para poder excavar más rápidamente en el suelo.

En 2009, los científicos encontraron una cantidad sorprendente de diversidad genética en una especie de lagarto sin patas endémica de California (Anniella hermosa), y sospechaban que los especímenes de museo que estaban viendo eran de diferentes especies. Después de todo, los vertebrados subterráneos que no son muy móviles tienden a tener altas tasas de especiación.

Ahora, un nuevo análisis de varios lagartos vivos recolectados de diversos lugares de California ha encontrado evidencia morfológica, además de la evidencia genética, que sugiere que estos pequeños lagartos deberían clasificarse como cinco especies distintas. Una pieza de evidencia morfológica fueron las diferencias en los colores del vientre del lagarto que iban desde el amarillo hasta el púrpura y el gris. Las diferencias de color no se observaron fácilmente en los especímenes del museo porque los conservantes habían lixiviado casi todo el color. Otras características morfológicamente divergentes que se observaron incluyeron diferencias en el número de vertebrados y el número de rayas que corren a lo largo del cuerpo del lagarto.

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Crédito de la imagen: James Parham, CSU.

Los nombres propuestos para las nuevas especies sonA. alexanderae,A. campi,A. grinnelliyA. stebbinsi. Estos nombres fueron elegidos para honrar a cuatro científicos de renombre de UC Berkeley, incluido el fundador del museo Joseph Grinnell, el paleontólogo Charles Camp, la filántropa y científica aficionada Annie Alexander y el herpetólogo Robert Stebbins.



El estado de conservación de la nueva especie no se conoce bien y debe estudiarse más a fondo, dicen los científicos. Si bien una de las nuevas especies fue descubierta en una reserva protegida, varias de las otras especies viven en hábitats frágiles que están siendo amenazados por el desarrollo urbano y agrícola. Dos de los tres lotes baldíos donde el lagarto de vientre púrpuraA. grinnellise encontraron, ya han sido derribados y desarrollados.

La investigación fue realizada por Theodore Papenfuss, herpetólogo del Museo de Zoología de Vertebrados de la Universidad de California, Berkeley, y James Parham, curador de paleontología del Centro de Arqueología y Paleontología John D. Cooper de la Universidad Estatal de California. Los hallazgos fueronpublicadoen la edición de septiembre de 2013 deMás corto que.

En pocas palabras: los científicos han descubierto cuatro nuevas especies de lagartos sin patas que viven entre frágiles paisajes de California. Los hallazgos fueron publicados en la edición de septiembre de 2013 deMás corto que.

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