Los mapas oceánicos de Google se sumergen profundamente

Los fondos oceánicos contienen paisajes espectaculares: cordilleras volcánicas, picos elevados, llanuras anchas y valles profundos. Gracias a una nueva síntesis de la topografía del fondo marino publicada a través de Google Earth, los exploradores de sillón ahora pueden ver el cinco por ciento del fondo del océano profundo con mucho más detalle que nunca. Los oceanógrafos del Observatorio Terrestre Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia desarrollaron la nueva función a partir de datos científicos recopilados en cruceros de investigación. Las características que eran visibles como cuadrículas de un kilómetro (.62 millas) ahora tienen una resolución ajustada a alrededor de 100 metros (109 yardas). La resolución de 100 metros en las nuevas vistas sigue siendo generalmente menor que la resolución en tierra, que llega a centímetros en algunas áreas.

La mayoría de las áreas del océano permanecen mapeadas con menos detalle que las superficies de la Luna y Marte. Pero incluso el cinco por ciento del océano es un área más grande que América del Norte, que contiene paisajes espectaculares como el enorme cañón Hudson frente a la ciudad de Nueva York, el monte submarino Wini cerca de Hawai y la cordillera de Mendocino, de bordes afilados, de 10,000 pies de altura frente a los EE. UU. Costa del Pacifico.

En el siguiente video, el nuevo Seafloor Tour 2011 de Google lo lleva a algunos lugares privilegiados, como los montes submarinos Lamont del Océano Pacífico (llamados así por la institución) y Mendocino Ridge, donde la placa Juan de Fuca se desliza hacia el oeste de América del Norte, y donde un terremoto potencialmente podría enviar un tsunami masivo a la tierra.

Los espectadores pueden utilizar la función de 'vista a nivel del suelo' de Google Earth para llevarlos al fondo marino y observar más de cerca el terreno. Para encontrar qué áreas ofrecen más detalles, los usuarios pueden descargar un complemento, Columbia Ocean Terrain Synthesis. Esto proporciona una capa adicional a las imágenes convencionales de Google Earth, que muestra las pistas de los cruceros de investigación que han producido la resolución más alta. (Para aquellos que realmente quieran sumergirse, hay información sobre los cruceros en sí, e incluso el originalbatimetríadatos.)

La Zona de Fractura de Kane atraviesa la Cordillera del Atlántico Medio. El piso de la fractura tiene más de 5 kilómetros de profundidad y los picos de las montañas se encuentran a 1,5 kilómetros por debajo de la superficie. Crédito de la imagen: Lamont-Doherty / GMRT

Un segundo recorrido virtual, Deep Sea Ridge 2000, impulsado por la nueva síntesis y producido por la científica de Lamont-Doherty Vicki Ferrini y sus colegas, lleva a los visitantes a respiraderos hidrotermales que arrojan lava y líquidos calientes, y brinda información sobre las criaturas que prosperan allí.



Además de proporcionar imágenes fascinantes, los datos más precisos reflejados en las imágenes ayudan a los científicos a comprender los riesgos que plantean algunas áreas, incluidas las zonas de terremotos.

William Ryan, un oceanógrafo de Lamont-Doherty que, junto con Suzanne Carbotte y su equipo, crearon el sistema utilizado para generar las imágenes, dijo:

A pesar de la importancia de los océanos para la vida en la tierra, el paisaje debajo del mar está oculto en la oscuridad y mal cartografiado. Si bien podemos trazar un mapa de la superficie de los planetas desde una nave espacial en una sola misión, para obtener detalles comparables del paisaje marino oculto es necesario visitar cada lugar con una nave.

Las imágenes son el resultado de cientos de cruceros en barcos de investigación científica de muchas instituciones, que viajaron aproximadamente tres millones de millas a través de los océanos durante las últimas dos décadas. Para crear los nuevos mapas, el equipo combinó mediciones de sonar multihaz en el sistema de topografía global de múltiples resoluciones de Lamont-Doherty. Esta misma base de datos alimenta a EarthObserver, la aplicación de cartografía científica global de Lamont para iPads y otros dispositivos móviles, recientemente lanzada. El equipo comenzó la síntesis del océano a principios de la década de 2000, con fondos de la National Science Foundation. El proyecto está en curso, con la adición continua de nuevos datos. Si bien la mayoría de los datos recopilados hasta ahora provienen de instituciones estadounidenses, muchas instituciones extranjeras tienen grandes cantidades de datos cartográficos, que el equipo espera aprovechar en el futuro.

Los montes submarinos de Lamont son un ejemplo de la vista desde el fondo marino sintetizada por un equipo de oceanógrafos del Observatorio de la Tierra Lamont-Doherty. Los montes submarinos se encuentran al oeste de El Salvador. Crédito de la imagen: Lamont-Doherty / GMRT

Los científicos de Lamont llevan mucho tiempo a la vanguardia de la cartografía del suelo oceánico. Los oceanógrafos de Lamont Marie Tharp y Bruce Heezen crearon el primer mapa completo de los fondos oceánicos del mundo, publicado en 1977. En la década de 1980, las mediciones satelitales ayudaron a llenar los vacíos, y otro científico de Lamont, William Haxby, los utilizó para componer el primer 'campo de gravedad ”Mapa de los océanos. Estos mapas revolucionaron las imágenes del fondo marino al proporcionar una vista uniforme, aunque de baja resolución, del fondo marino global. Con el advenimiento del mapeo de sonar multihaz, también en la década de 1980, los científicos comenzaron a trazar los altibajos del fondo marino con mucho más detalle.

Incluso del cinco por ciento disponible ahora, los científicos han aprendido mucho. Por ejemplo, los investigadores pueden ver detalles de fallas sísmicas y deslizamientos de tierra submarinos. Los cambios en el lecho marino pueden desencadenar tsunamis, como lo demuestra el desastre de este año en Japón y la ola de 2004 que arrasó Sumatra. Las imágenes más nítidas ayudan a los científicos a evaluar el riesgo en varias regiones, incluso a lo largo de la costa oeste de Estados Unidos y Canadá. Los mapas también enfocan mejor las dorsales oceánicas en erupción y ayudan a los científicos a comprender las erupciones volcánicas, la gran mayoría de las cuales ocurren escondidas lejos de la vista en el fondo del océano.

En pocas palabras: Google Earth lanzó una nueva función el 8 de junio de 2011:Día mundial de los océanos- que muestra el cinco por ciento de los fondos del océano con una resolución de aproximadamente 100 metros (109 yardas). Los oceanógrafos del Observatorio Terrestre Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia sintetizaron las imágenes a partir de datos científicos recopilados en cruceros de investigación.

A través del Instituto de la Tierra, Universidad de Columbia

Los montes submarinos y las lomas son oasis oceánicos en gran parte desconocidos