¿Han eliminado los investigadores el estereotipo de la rabia en murciélagos?

Crédito de la imagen: CDC

En aras de la divulgación completa, lo confieso: tengo debilidad por los murciélagos. Son adorables, como pequeños chihuahuas voladores. Cuando escuché de unestudiopor investigadores de la Universidad de Calgary que afirman que los murciélagos no están tan plagados de enfermedades como sugiere el estigma, parecía una gran excusa para escribir un blog positivo sobre una de mis criaturas favoritas.

Pero como dicen, el diablo está en los detalles, así que decidí echar un vistazo más de cerca….

Según los científicos de la UC, la tasa de rabia en los murciélagos no es tan alta como han indicado estimaciones anteriores. Sugieren que el número de murciélagos con rabia se acerca al uno por ciento, independientemente de la especie o del lugar donde se posan los murciélagos.

Dijeron que estudios anteriores han sugerido que alrededor del 10 por ciento de los murciélagos llevados por el público para ser examinados tienen rabia, y que se sabe que la prevalencia de la rabia en los murciélagos varía mucho, dependiendo de la especie y la frecuencia con la que esa especie está presente. gente. Encontré un número ligeramente diferente de los Centros para el Control de Enfermedades de EE. UU., Que dicen que el 6 por ciento de los murciélagos tienen rabia. Aquí hay un granpágina de informaciónsobre murciélagos y rabia del CDC.

Brandon Klug, investigador de murciélagos de la UC y amigo. Crédito de la imagen: Erin Baerwald, Universidad de Calgary

Los científicos de la UC llevaron a cabo dos estudios diferentes. Uno involucró la recolección de cadáveres de murciélagos canosos migratorios que se posan en los árboles (Lasiurus cinereus) y murciélagos de pelo plateado (Lasionycteris noctivagans) muertos por turbinas eólicas en el sur de Alberta, y someterlas a pruebas de rabia. Se informa que estas especies tienen algunas de las mayores incidencias de rabia en murciélagos de América del Norte. Sin embargo, entre los murciélagos recolectados para las pruebas, ninguno de los murciélagos canosos tenía rabia, y encontraron solo un uno por ciento de incidencia de rabia en los murciélagos de pelo plateado.



Bueno, esas son noticias alentadoras, si vives en el sur de Alberta. Pero, ¿cómo se comparan esas estadísticas con las de América del Norte?

Ahí es donde entra el segundo estudio. El equipo de la UC revisó artículos científicos e informes gubernamentales, durante un período de 56 años, de América del Norte. Estaban tratando de averiguar cómo se correlacionaban las incidencias de la rabia con el comportamiento natural de los murciélagos. ¿Fue más alto para los murciélagos que vivían en estructuras hechas por el hombre como edificios y puentes, o en murciélagos que se posaban en árboles y cuevas? ¿La rabia estaba más extendida entre los murciélagos que vivían en colonias grandes o en los que eran solitarios? ¿Y cómo se recopiló la información: las pruebas se realizaron en murciélagos traídos por personas ansiosas o mediante pruebas al azar de murciélagos recolectados en la naturaleza?

Por ejemplo, es más probable que las personas entreguen murciélagos que se encuentran en edificios y puentes ocupados porque ahí es donde ocurren la mayoría de los encuentros entre humanos y murciélagos; eso se traduce en una gran cantidad de murciélagos con una mayor proporción de animales sanos. En ese grupo, se encontró que la incidencia de la rabia era de alrededor del 4,2%. Por otro lado, las probabilidades de encontrar y convertir a un murciélago que se posa en árboles, cuevas y grietas en las rocas son escasas, excepto si el murciélago está actuando de manera extraña, parece enfermo o está muerto; en ese caso, las probabilidades de que ocurra. ser un murciélago infectado con rabia se vuelve mucho más alto, generalmente se encuentra alrededor del 7.8 por ciento.

También hay que considerar cómo se recopilaron los datos. Los murciélagos entregados por el público tenían aproximadamente un 6 por ciento de prevalencia de rabia. Pero los murciélagos que se recolectaron al azar en la naturaleza tenían típicamente un 0,8 por ciento de rabia positiva, lo que representa la prevalencia de la rabia en poblaciones encontradas naturalmente, ¡y eso es una gran cantidad de murciélagos!

Como puede ver, hay muchas variables a considerar al tratar de determinar la incidencia de la rabia en los murciélagos. Pero curiosamente, en un análisis estadístico que consideró todos estos factores diferentes, el equipo de la UC obtuvo el mismo resultado que encontraron en el oeste de Alberta: en general, en toda América del Norte, al considerar la población de murciélagos en su conjunto, alrededor del uno por ciento de todos los murciélagos tienen rabia.

Pero espera, no es tan simple.

La pregunta más relevante es, ¿cuáles son las probabilidades de que una persona se encuentre con un murciélago con rabia? En otras palabras, ¿qué datos demográficos de murciélagos es el mejor barómetro para evaluar el riesgo de exposición de las personas a la rabia? Esos serían los murciélagos entregados para ser examinados por el público en general, que por lo general tiene una prevalencia de rabia de alrededor del 6 por ciento. Exactamente lo que dijo el CDC.

Los murciélagos no son los únicos reservorios de rabia. Los avistamientos de rabia más frecuentes son los de mapaches, seguidos de murciélagos, mofetas y zorros. Sin embargo, la fuente más común de rabia humana en los Estados Unidos son los murciélagos. Pero es importante poner las cosas en perspectiva; suponiendo que el 6 por ciento de los murciélagos tengan rabia, ese es todavía un número muy pequeño. Las probabilidades de entrar en contacto directo con la saliva o el tejido cerebral / nervioso de un murciélago infectado son aún menores. Y si no está seguro si fue mordido o expuesto de alguna otra manera, comenzar rápidamente un régimen preventivo de medicamentos, si un médico lo considera necesario, hace que las posibilidades de contraer la rabia sean extremadamente improbables.

Dicho esto, siempre debe prevalecer el sentido común. Si encuentra un murciélago, o para el caso, cualquier otro animal salvaje, no lo manipule a menos que sepa lo que está haciendo.

Los murciélagos hacen mucho más bien que daño, controlando las poblaciones de insectos, polinizando plantas y esparciendo semillas. Brandon Klug, estudiante de posgrado de la UC, autor principal del artículo de investigación, dijo:

Dado que la tasa de antecedentes de rabia en los murciélagos es baja, menos del uno por ciento, las personas deberían centrarse más en los servicios del ecosistema que brindan sin preocuparse de que todos los demás murciélagos tengan rabia. Esto es especialmente importante en este momento porque los murciélagos enfrentan algunas amenazas graves, como las turbinas eólicas y el síndrome de la nariz blanca. Dicho esto, los murciélagos sanos normalmente no entran en contacto con las personas, por lo que los que lo hacen tienen más probabilidades de enfermarse, por lo que no estamos alentando a las personas a que salgan y los manipulen.

Los murciélagos son pequeños muchachos tan preciosos. Ojalá más personas pudieran ver lo hermosos que son y poner los temores de la rabia en el contexto adecuado. Cuando estaba en la universidad de la Universidad de Texas, solía ayudarDerekyBevWills, astrónomos del Departamento de Astronomía, rescatan murciélagos de cola libre mexicanos que ocasionalmente quedaban atrapados en el edificio de Física / Matemáticas / Astronomía. Los atraparíamos cuidadosamente en cajas (con agujeros para ventilación) y, al anochecer, nos dirigimos al techo del edificio para liberarlos. Siempre atesoraré una experiencia memorable; este pequeño amigo estaba profundamente dormido cuando abrimos la caja. Se despertó, bostezó lentamente y estiró sus pequeñas alas. Luego nos miró a cada uno de nosotros, girando su cabecita de una persona a otra, y dijo: '¡Uh, oh!' y despegó como un murciélago del infierno. ¡JAJAJA! ¡Me han enamorado los murciélagos desde entonces!

Murciélago de cola libre mexicano. Crédito de la imagen: Servicio de Parques Nacionales

¡Así que tomen nota, compañeros amantes de los murciélagos! Un nuevo estudio de la Universidad de Calgary sugiere que la incidencia de la rabia en la población general de murciélagos es mucho más baja que las estimaciones anteriores: sólo el uno por ciento. Pero necesitamos evaluar el riesgo para los humanos considerando la incidencia de la rabia en los murciélagos más comúnmente encontrada por las personas. En ese contexto, me siento más cómodo si me quedo con el valor del 6% de los CDC.

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