Cómo se acostumbran los cachorros de coyote a los humanos

2 animales parecidos a perros a medio crecer con orejas grandes seguidos de uno más grande.

Cachorros de coyote de siete semanas caminan por las instalaciones de investigación en Utah mientras la madre los sigue. El primer cachorro lleva un hueso en la boca. Imagen víaCentro Nacional de Investigación de Vida Silvestre del USDA / Steve Guymon.

A medida que los coyotes se trasladan a entornos urbanos en América del Norte, muchos residentes humanos, les guste o no, tienen que acostumbrarse a ellos. Mientras tanto, ¿cómo se están acostumbrando los coyotes a las personas?

Un nuevo estudiopublicadoDiciembre 2018 en elrevisado por paresdiarioEcología y Evolución, sugiere que los coyotes pueden habituarse a los humanos rápidamente y que los padres habituales transmiten esta valentía a sus descendientes.

Animal parecido a un perro, orejas grandes, cola esponjosa, bajándose de la acera.

Imagen vía Connar L’Ecuyer víaServicio de Parques Nacionales / Flickr.

Hasta el siglo XX, los coyotes vivían principalmente en las Grandes Llanuras de EE. UU. Pero cuando los lobos fueron cazados casi hasta la extinción a principios de la década de 1900, los coyotes perdieron a su principal depredador y su rango comenzó a expandirse.

Con los continuos cambios en el paisaje, los coyotes se están abriendo camino cada vez más en entornos urbanos y suburbanos, incluidas la ciudad de Nueva York, Los Ángeles y las ciudades del noroeste del Pacífico, donde viven, principalmente de roedores y pequeños mamíferos, sin miedo a los cazadores.

El objetivo del nuevo estudio era comprender cómo un coyote rural asustadizo a veces puede transformarse en uno urbano audaz, un cambio que puede exacerbar las interacciones negativas entre humanos y coyotes. Biólogo de la Universidad de WashingtonChristopher Schelles el primer autor del estudio, dijo Schell en undeclaración:



En lugar de preguntar '¿Existe este patrón?', Ahora nos preguntamos '¿Cómo surge este patrón?'.

Los investigadores sugieren que un factor clave podría ser la influencia de los padres. Los coyotes se emparejan de por vida, y ambos padres contribuyen por igual a criar a la descendencia. Esto puede deberse a la gran inversión de los padres necesaria para criar crías de coyote y a la presión evolutiva para protegerlas de los carnívoros más grandes.

El nuevo estudio observó a ocho familias de coyotes en la Instalación de Investigación de Depredadores del Departamento de Agricultura de EE. UU. En Utah durante su primera y segunda temporadas de reproducción. Estos coyotes se crían en un entorno bastante salvaje, con un contacto humano mínimo y alimentos esparcidos por grandes recintos.

Cuatro lindos cachorros en una zona de césped con una gran madre coyote en segundo plano.

Los cachorros de coyote de cinco semanas comen raciones de comida durante el experimento. Estos cachorros de la segunda camada nacieron en 2013 de padres más experimentados y eran más propensos a acercarse a un humano. Imagen víaCentro Nacional de Investigación de Vida Silvestre del USDA / Christopher Schell.

Pero durante el experimento, los investigadores ocasionalmente colocaron toda la comida cerca de la entrada del recinto e hicieron que un investigador humano se sentara afuera, observando a los coyotes que se acercaban, desde cinco semanas hasta 15 semanas después del nacimiento de la camada. Luego documentaron qué tan pronto los coyotes se aventurarían hacia la comida. Schelldijo:

Durante la primera temporada, hubo ciertos individuos que fueron más audaces que otros, pero en general fueron bastante cautelosos y sus cachorros los siguieron. Pero cuando regresamos e hicimos el mismo experimento con la segunda camada, los adultos comían inmediatamente la comida; en algunos casos, ni siquiera esperaban a que dejáramos el corral.

Los padres se volvieron mucho más valientes, y en la segunda camada, también lo fueron los cachorros.

De hecho, el cachorro más cauteloso de la camada de segundo año se aventuró a salir más que el cachorro más audaz de la camada de primer año. Schell dijo:

El descubrimiento de que esta habituación ocurre en solo dos o tres años ha sido corroborado, anecdóticamente, por evidencia de sitios salvajes en todo el país. Descubrimos que el efecto parental juega un papel importante.

Añadió:

Incluso si es solo el 0.001 por ciento de las veces, cuando un coyote amenaza o ataca a una persona o mascota, es una noticia nacional y se llama al manejo de la vida silvestre. Queremos comprender los mecanismos que contribuyen a la habituación y la valentía, para prevenir estas situaciones de ocurrir.

En pocas palabras: un nuevo estudio sugiere que los cachorros de coyotes aprenden de sus padres cómo habituarse a los humanos.

Fuente: La habituación de los padres a la perturbación humana a lo largo del tiempo reduce el miedo a los humanos en la descendencia del coyote.

A través de la Universidad de Washington