Cómo crear el mejor suelo de jardín

Si sabe algo sobre jardinería orgánica, es posible que haya escuchado el dicho 'alimenta la tierra, no la planta'. Crear un suelo saludable para que las plantas crezcan es la mejor manera de tener un jardín saludable que produzca sin fertilizantes sintéticos. Saber eso es una cosa … ¡Saber qué hacer es otra!

Es tentador saltarse este paso y empezar a plantar, pero la conclusión: si no quiere ser un jardinero frustrado, ¡preste atención a su suelo!

¿Qué es “ bueno ” ¿Tierra de jardín?

La preparación del suelo del jardín es un primer paso esencial para crear un huerto o un macizo de flores exitoso. El suelo de jardín saludable tiene tres cosas principales: está suelto, tiene una buena textura y tiene mucha materia orgánica nutritiva. Si su suelo no es de estas cosas, no se preocupe, puede ayudarlo. Casi cualquier suelo puede convertirse en el mejor suelo de jardín con un poco de atención.

Para un jardín saludable, necesita de 12 a 18 pulgadas de tierra suelta. Le resultará difícil lograr un crecimiento saludable de las plantas en un suelo compactado, ya que no habrá espacio para que las raíces de las plantas crezcan sin aireación ni drenaje.

Hay algunas formas de aflojar la tierra. Tres formas principales incluyen las siguientes:

  • Labranza- Utilizar maquinaria, como un motocultor, para romper y mezclar el suelo. Rápido y relativamente fácil de hacer, pero puede dañar la estructura del suelo.
  • Doble excavación- Utilizando una pala para mezclar la tierra manualmente. Sacas una pala y la apartas. Excave otra pala (de modo que el hoyo tenga aproximadamente 2 pies de profundidad) y déjela a un lado nuevamente. Luego cava un lugar al lado de tu primer hoyo y dale la vuelta al primer hoyo. Al final, toda la cama ha sido 'volteada'. Es un trabajo duro pero más fácil para el suelo que la rotura.
  • Bifurcación- Una horca es como un tenedor gigante con púas anchas que se clavan en el suelo. A continuación, levante la tierra hacia arriba (pero no la voltee). Esto le da aire y drenaje al suelo sin alterar la estructura del suelo. (Nota: si está comenzando un nuevo jardín con esta técnica, necesitará algunos pasos adicionales para deshacerse del césped. Utilice la técnica de bifurcación solamente si la tierra ya está bien trabajada). Broadforks puede ser caro, así que si no tienes uno, considera una alternativa más barata como este Yard Butler. Hace algo similar con una acción ligeramente diferente.

Después de la aireación y el drenaje, el suelo necesita las otras dos características principales, textura y nutrientes, para estar saludable y hacer crecer un gran jardín.

Textura

Si bien es importante aflojar el suelo, la textura también es importante para el drenaje y el enraizamiento. Tienes la textura adecuada si puedes tomar tierra húmeda y exprimirla en una bola, pero esa bola se rompe fácilmente. Si permanece en un bulto, tiene tierra arcillosa y necesita agregar arena y humus (hojas podridas).



Si su suelo se desmorona sin pegarse, es posible que tenga un suelo arenoso. Agregar mucho material orgánico (abono, estiércol, etc.) ayudará a mejorar la textura. La fibra de coco también es excelente para estimular la aireación.

El suelo arenoso se drena muy rápido, por lo que agregar material orgánico también ayudará a retener la humedad.

Nutrientes

Si bien es importante, una buena textura no es suficiente para plantas saludables. El suelo debe tener todos los nutrientes que las plantas necesitan para sobrevivir. Los tres principales son nitrógeno (N), potasio (P) y fósforo (K). Un abono de buena calidad o estiércol envejecido agregará estos importantes nutrientes.

También puede agregar un poco de sal de Epsom para reponer los niveles de magnesio. Dado que muchas personas tienen deficiencia de magnesio debido a la pobreza del suelo, no es una mala idea. Esparza una taza de sal de Epsom en 100 pies cuadrados de espacio en el jardín antes de plantar. También puede agregar 2 cucharadas a 1 galón de agua y usarlo para regar las plantas una vez al mes.

PH del suelo

Para muchos jardineros, los consejos anteriores serán suficientes para crear un jardín increíble. Pero en algunos casos, es posible que su jardín no funcione bien, incluso si ha tomado los pasos anteriores. En ese caso (o si desea evitar este problema), querrá verificar el pH del suelo.

Idealmente, desea que su suelo sea casi neutro (ni demasiado ácido ni demasiado alcalino) ya que la mayoría de las plantas se desarrollan bien allí. Agregar abono y otros materiales orgánicos como recortes de césped ayudará a que la tierra se vuelva neutra.

Sin embargo, a algunas plantas les gusta el suelo ácido o alcalino, por lo que hacerse una prueba (y saber qué les gusta a tus plantas) es inteligente.

Por ejemplo, estas plantas prefieren suelos ácidos:

  • Blackberry
  • Arándano
  • Arándano
  • Perejil
  • Papa
  • Frambuesa
  • Batata

Si estás cultivando estas plantas y no les va bien, es posible que debas aumentar la acidez del suelo.

Pocas o ninguna planta prefieren el suelo alcalino, aunque muchas pueden tolerarlo. Aquellos que pueden tolerar el suelo alcalino incluyen los siguientes:

  • Remolacha
  • Brócoli
  • Cantalupo
  • Coliflor
  • Lechuga
  • Cebolla
  • Orégano
  • Chirivía
  • Melocotones
  • Chícharos
  • sabio
  • Sandía

A estas plantas también les va muy bien en suelos neutros o ligeramente ácidos, por lo que siempre es mejor intentar comenzar con un suelo neutro.

Cómo hacer una prueba de suelo

Realizar una prueba de suelo es fácil. Hay muchos kits de análisis de suelo disponibles en línea y en tiendas de jardinería. Como suelo hacer esto todos los años, compré un monitor de suelo reutilizable que mide el agua y la luz solar, así como el pH.

También puede probar el pH de su suelo en casa con solo vinagre y bicarbonato de sodio:

  1. Recolecte muestras de tierra de diferentes partes de su jardín. Excave alrededor de 8 pulgadas y obtenga un poco de tierra a cada profundidad. Mezclar la tierra y dejar secar.
  2. Busque dos tazas y ponga unas cucharadas de tierra en cada taza.
  3. Agregue & frac12; taza de vinagre en una taza. Si burbujea, tienes tierra alcalina. Si no lo hace, continúe con el siguiente paso.
  4. En la otra taza agregue agua destilada para humedecer la tierra. Luego agregue & frac12; taza de bicarbonato de sodio. Si burbujea, tienes suelo ácido.
  5. Si no burbujea en ninguno de los dos, su suelo es neutral, justo donde debería estar.

Cómo modificar el pH

Si tiene un suelo ácido, agregue cal para elevar el pH. Si obtiene una prueba de pH profesional, también obtendrá pautas para enmiendas. En promedio, se necesitan entre 2 y 5 libras de cal por cada 100 pies cuadrados de suelo ligeramente ácido. Siempre opte por no tener suficiente, ya que puede ser difícil revertir los efectos de la cal.

Si tiene tierra alcalina, agregue azufre en polvo. Una vez más, una prueba de pH profesional (a través de la oficina de Extensión Cooperativa de su estado) le dará recomendaciones sobre la cantidad que debe agregar. Aproximadamente 2 libras por cada 100 pies cuadrados de espacio en el jardín es una cantidad máxima.

Si tiene un suelo muy problemático, o no está seguro de cómo enmendarlo, puede considerar aplicar capas de mantillo (hojas, astillas de madera, etc.) con compost o estiércol y luego cubrirlo con tierra vegetal. Esta es una buena manera de tener un jardín este año y preparar el suelo para los años futuros.

Cuándo enmendar el suelo del jardín

Hay dos épocas del año en las que se debe prestar especial atención a la tierra de su jardín:

Primavera

Cuando comience a preparar su jardín para la temporada, querrá agregar mucho material orgánico como compost o estiércol envejecido. Si piensa en las capas del suelo en la naturaleza, el estiércol y el compost siempre se sientan encima (y pueden estar cubiertos por mantillo como hojas caídas), por lo que no es necesario trabajarlos en el suelo. Sin embargo, la aireación es importante, por lo que la bifurcación es una buena idea. Los gusanos también ayudan con la aireación.

Otoño

En otoño, después de su última cosecha, agregue más material orgánico. Incluso puede incluir restos de cocina sin envejecer, ya que tendrá tiempo para sentarse y descomponerse durante el invierno. Estos restos alimentan a los gusanos que fertilizan y airean el suelo. Luego cubra con una capa de mantillo, que protege a las lombrices y previene la pérdida de nutrientes. En la primavera, es posible que no necesite agregar mucho abono o estiércol.

¡Aliento de despedida!

Si hay algo que he aprendido sobre jardinería, es que a) no es necesario ser un experto para empezar yb) la jardinería es impredecible e incluso los expertos tienen sus altibajos. Ya sea que esté comenzando un nuevo jardín desde cero o preparando una cama de jardín ya establecida, estos consejos lo ayudarán a crear la mejor tierra. En la mayoría de los casos, agregar estas enmiendas al suelo es suficiente para un jardín orgánico increíble y abundante.

¿Cómo se crea un suelo de jardín saludable?