¿Súper serpientes híbridas en el sur de Florida?

Una pitón birmana enrollada en la hierba en el sur de Florida. Imagen víaBryan Falk, USGS.

Las pitones son una especie invasora en el sur de Florida, originalmente traídas allí por humanos. Desde el año 2000, cuando los expertos en vida silvestre se dieron cuenta de que las pitones tienen una población considerable en Florida, los científicos han estado tratando de estudiar estas criaturas, tratando de comprender cómo controlarlas. Científicos del Servicio Geológico de EE. UU. (USGS)informóel 21 de agosto de 2018, en un nuevo estudio genético que muestra que muchas de las pitones de Florida están estrechamente relacionadas entre sí. De hecho, la mayoría de ellos están relacionados genéticamente comoprimos hermanos. El estudio también encontró que al menos algunas de las serpientes en la población invasora del sur de Florida no son 100 por ciento pitones birmanas. En cambio, la evidencia genética muestra que al menos 13 serpientes de alrededor de 400 estudiadas son un cruce entre dos especies separadas: pitones birmanos, que habitan principalmente en humedales, y pitones indios, que prefieren terrenos más altos.

¿Significa esto que una especie completamente nueva, una súper serpiente, como muchos medios de comunicación?sugerir- ¿Ha surgido o está surgiendo en el sur de Florida?

Margaret Hunteres el autor principal de la nuevaestudio, publicado el 19 de agosto en elrevisado por paresdiarioEcología y Evolución. en undeclaración, dijo las pitones del sur de Florida:

... brotan de un árbol genealógico enredado, con consecuencias para la futura propagación de la especie que son difíciles de predecir ...

A veces, el mestizaje entre especies relacionadas puede conducir avigor híbrido, es decir, los mejores rasgos de dos especies se transmiten a su descendencia. El vigor híbrido puede conducir potencialmente a una mejor capacidad de adaptación a los estresores y cambios ambientales.

En una población invasora como las pitones birmanas en el sur de Florida, esto podría resultar en una distribución más amplia o más rápida.



Entonces ... ¿súper serpientes? ¿O no? CazadordichoEl guardiánque su estudio hacenoindican que se ha desatado una nueva especie de súper serpientes en los Everglades. Pero los resultados de su estudio sugieren una posible mayor variedad de hábitats para las serpientes salvajes en la actualidad. Este rango mayor podría obstaculizar los esfuerzos ya infructuosos para reducir o eliminar las casi 150,000 pitones que han diezmado las especies nativas, incluidos gatos monteses, zorros, conejos y mapaches, desde los Cayos de Florida hasta el norte del lago Okeechobee.

Se han reportado pitones en el Parque Nacional Evergladesdesde la década de 1980. Según unartículo enCiencia popular, las primeras pitones probablemente fueron mascotas escapadas, y algunas pitonespuede haber sido liberadocuando una instalación de cría fue destruida durante el huracán Andrew.

En 2000, los científicos se dieron cuenta de que había una población de pitones establecida en los Everglades. Desde entonces, las serpientes se han extendido por el sur de Florida.

Esta pitón birmana de 18 pies (5,5 metros) capturada y asesinada en los Everglades en 2014 es una de las pitones más grandes descubiertas allí. Imagen víaCorreo diario.

Aquí estámas deEl guardián:

Los funcionarios de vida silvestre admiten que están librando una batalla perdida.Iniciativas fallidashan incluido el entrenamiento de perros para olfatear las serpientes y la liberación de pitones con transmisores de radio para guiar a los cazadores a las hembras que llevan hasta 100 huevos a la vez.

Probablemente el esfuerzo más audaz se produjo el año pasado cuando dos famosos cazadores de serpientes de la tribu Irula, que habita en las montañas de la Indiacantaron su camino a través de los Evergladespor dos meses. Embolsaron 33 pitones. Pero esa cifra, como las más de 1.000 serpientes asesinadas hasta la fechaen programas de caza civil, es una gota en el océano.

Pitón birmana en el Parque Nacional Everglades. Imagen víaR. Cammauf, Servicio de Parques Nacionales.

Según USGS, en la naturaleza, las especies relacionadas normalmente evitan el mestizaje utilizando diferentes hábitats. En su Asia natal, las pitones birmanas prefieren los hábitats húmedos, mientras que las pitones indias tienden a adherirse a los más secos.

En estudios anteriores, los científicos han observado pitones birmanas del sur de Florida en tipos de hábitats tanto húmedos como secos.

Sin embargo, los científicos no tienen esperanzas.Kristen Hart, un ecologista investigador del USGS y coautor del estudio, comentó:

Nuestra capacidad para detectar pitones birmanas en los Everglades Mayores se ha visto limitada por su camuflaje eficaz y su comportamiento reservado. Al utilizar herramientas y técnicas genéticas y continuar monitoreando sus patrones de movimiento, hemos podido obtener una mejor comprensión de sus preferencias de hábitat y uso de recursos.

La nueva información de este estudio ayudará a los científicos y administradores de vida silvestre a comprender mejor la capacidad de estos depredadores invasores para adaptarse a nuevos entornos.

Leer más de USGS.

En pocas palabras: Investigadores del USGS informan sobre un nuevo análisis genético de pitones invasoras en el sur de Florida.

Fuente: discordancia cytonuclear en la pitón birmana invasora de los Everglades de Florida (Python bivittatus) La población revela una posible hibridación con la pitón india (P. molurus)