¿Es Sirio la estrella más luminosa?

Cielo con la constelación de Orión y una estrella brillante en la parte inferior izquierda.

Ver más grande.| Las tres estrellas del Cinturón de Orión apuntando hacia Sirio, la estrella más brillante del cielo, a través deTom Wildoner en el Observatorio Dark Side.

Mira afuera esta noche y no te puedes perderSirio, la estrella más brillante del cielo nocturno. ¿Es Sirio la estrella más luminosa? No. Para los astrónomos, la palabraluminosose refiere a la estrellaintrínsecobrillo.

Sirio, en la constelación Canis Major the Greater Dog, luce extraordinariamente brillante en el cielo de la Tierra. Es la estrella más brillante de nuestro cielo. Pero su brillo se debe principalmente al hecho de que solo tiene 8,6años luzlejos.

No importa dónde viva en la Tierra, simplemente siga las tres estrellas de brillo medio enDe OrionCinturón para localizar a Sirius.

Diagrama de la constelación de Orión con la flecha de las estrellas del cinturón a Sirio.

Si no está seguro de que la estrella brillante que está viendo es Sirius, recuerde ... El Cinturón de Orión siempre apunta hacia ella.

Mucha gente comenta que ven a Sirius parpadeando en colores. Sucede cuando ves a Sirius bajo en el cielo. Los colores son simplemente los colores ordinarios del arco iris a la luz de las estrellas blancas; toda la luz de las estrellas se compone de esta mezcla de colores. Sin embargo, notamos los colores brillantes de Sirio más fácilmente, ¡porque Sirio es mucho más brillante que la mayoría de las estrellas!

El grosor adicional de la atmósfera de la Tierra cerca del horizonte actúa como una lente o prisma, rompiendo la luz de las estrellas en los colores del arco iris. Cuando ves a Sirius bajo en el cielo, estás mirando a través de más atmósfera que cuando la estrella está en lo alto.



Si miras, notarás que Sirius brilla menos y aparece menos colorido (más estrictamente blanco) cuando aparece más alto en el cielo.

Fila de pequeños círculos superpuestos de muchos colores.

Sirius es tan brillante que muchos lo notan parpadeando en diferentes colores. Amanda Cross en Inglaterra escribió: “Este es Sirius parpadeando con diferentes colores a través de la atmósfera. Las imágenes se tomaron deliberadamente desenfocadas, utilizando un ISO alto y una velocidad de obturación baja para captar los colores. Hay 31 imágenes tomadas con 25 segundos de diferencia y apiladas con StarStaX '. ¡Gracias, Amanda!

Mia preguntó por VM:

¿No hay una estrella más brillante que Sirio en magnitud absoluta que parece más tenue debido a su distancia?

Sí, Mia, tienes razón, por supuesto. Muchas estrellas en la cúpula del cielo son intrínsecamente más luminosas que Sirio, pero parecen más débiles porque se encuentran más lejos.

Al menos tres estrellas en elconstelación canis majorse cree que son miles de veces más luminosas que Sirio: Aludra, Wezen y Omicron 2. Aunque las distancias a estas estrellas lejanas no se conocen con precisión, Aludra y Omicron 2 residen aproximadamente 3.000años luzdistante, y Wezen a unos 2000 años luz. Eso contrasta con la distancia de Sirius de 8,6 años luz.

Para tener una mejor idea de la verdadera luminosidad de una estrella, a los astrónomos les gusta enumerar las estrellas segúnmagnitud absoluta. La magnitud absoluta mide el brillo de las estrellas como si todas estuvieran a 32,6 años luz de distancia.

A 32,6 años luz de distancia, nuestro sol apenas sería visible como una mota de luz. En marcado contraste, Aludra, Wezen y Omicron 2 a 32,6 años luz de distancia eclipsarían a Sirius entre 100 y 200 veces. A 32,6 años luz, Sirio tendría aproximadamente el mismo brillo que la estrella GéminisCastor(a su distancia conocida de 52 años luz). Entonces, si todas estas estrellas fueranIgualmentedistantes, estas estrellas súper luminosas en Canis Major, Aludra, Wezen y Omicron 2, brillarían miles de veces más que Sirio.

Leer más sobre la luminosidad estelar, el verdadero brillo de las estrellas.

Campo de estrellas con estrella muy brillante hacia arriba.

Sirius, de Matt Schulze en Santa Fe, Nuevo México.

En pocas palabras: Sirio es la estrella más brillante de nuestro cielo (aunque no tan brillante como los planetas Júpiter y Venus), pero no la estrella más luminosa del cielo. En otras palabras, es una estrella ordinaria que solo nos parece brillante porque está relativamente cerca.