Piedra de nacimiento de junio: perla, piedra lunar o alejandrita

Una gran esfera blanca reluciente dentro de un caparazón de superficie rugosa con un interior blanco liso.

Una perla en una concha de ostra. Foto a través de Valentyn Volkov / Shutterstock.

Una piedra de nacimiento de junio: la perla

A diferencia de la mayoría de las piedras preciosas que se encuentran dentro de la Tierra, las perlas tienen un origen orgánico. Se crean dentro de las conchas de ciertas especies de ostras y almejas. Algunas perlas se encuentran de forma natural en los moluscos que habitan en el mar o en entornos de agua dulce como los ríos. Sin embargo, hoy en día muchas perlas se cultivan en granjas de ostras que sustentan una próspera industria de perlas. Las perlas están hechas principalmente de aragonito, un mineral de carbonato relativamente blando (CaCO3) que también forma las conchas de los moluscos.

Una perla se crea cuando un fragmento muy pequeño de roca, un grano de arena o un parásito ingresa al caparazón del molusco. Irrita a la ostra o almeja, que responde recubriendo el material extraño con una capa tras otra de material de concha. Las perlas que se forman en el interior de la concha suelen tener una forma irregular y poco valor comercial. Sin embargo, los que se forman dentro del tejido del molusco son esféricos o en forma de pera, y son muy buscados para la joyería.

Las perlas poseen una translucidez y un brillo excepcionalmente delicados que las colocan entre las piedras preciosas más valoradas. El color de la perla depende mucho de la especie de molusco que la produjo y de su entorno. El blanco es quizás el color más conocido y común. Sin embargo, las perlas también vienen en delicados tonos de negro, crema, gris, azul, amarillo, lavanda, verde y malva. Las perlas negras se pueden encontrar en el Golfo de México y en las aguas de algunas islas del Océano Pacífico. El golfo Pérsico y Sri Lanka son famosos por sus exquisitas perlas de color crema llamadas orientales. Otras localidades de perlas de agua de mar naturales incluyen las aguas de las Célebes en Indonesia, el Golfo de California y la costa del Pacífico de México. El río Mississippi y los arroyos del bosque de Baviera, Alemania, contienen mejillones de agua dulce productores de perlas.

Piedra de nacimiento de junio: formas redondas e irregulares relucientes en diferentes colores.

Las perlas vienen en muchos tamaños, formas y colores. Imagen a través de Masayuki Kato /WikipediaCC BY-SA 3.0.

Japón es famoso por sus perlas cultivadas. Todos los que están familiarizados con las joyas han oído hablar de las perlas Mikimoto, que llevan el nombre del creador de la industria, Kokichi Mikimoto. Las perlas cultivadas se crían en grandes criaderos de ostras en aguas japonesas. Un 'irritante', como un pequeño fragmento de nácar, se introduce en la parte carnosa de las ostras de dos a tres años. Luego, las ostras se cultivan en bolsas de malla sumergidas bajo el agua y se alimentan regularmente durante un período de siete a nueve años antes de ser recolectadas para quitarles las perlas. Las industrias de perlas cultivadas también se llevan a cabo en Australia y las islas ecuatoriales del Pacífico.

Se cree que la perla más grande del mundo mide aproximadamente tres pulgadas de largo y dos pulgadas de ancho y pesa 1/3 de libra (0,13 kg). Llamó alPerla de Asia, fue un regalo de Shah Jahan de la India a su esposa favorita, Mumtaz, en cuya memoria construyó elTaj Mahal.



La Peregrina(el Errante) es considerado por muchos expertos como la perla más hermosa. Se dice que fue encontrado originalmente por un esclavo en Panamá en el año 1500, quien lo abandonó a cambio de su libertad. En 1570, el conquistador gobernante de la zona envió la perla al rey Felipe II de España. Esta perla blanca en forma de pera, de 1 1/2 pulgadas de largo, cuelga de una montura de platino tachonada de diamantes. La perla se pasó a María I de Inglaterra, luego al Príncipe Luis Napoleón de Francia. Se la vendió al marqués británico de Abercorn, cuya familia conservó la perla hasta 1969, cuando la ofrecieron a la venta en Sotheby's. El actor Richard Burton se lo compró a su esposa, Elizabeth Taylor.

Conocimiento de las perlas

Las perlas, según la mitología del sur de Asia, eran gotas de rocío del cielo que caían al mar. Fueron capturados por mariscos bajo los primeros rayos del sol naciente, durante un período de luna llena. En la India, los guerreros incrustan sus espadas con perlas para simbolizar las lágrimas y el dolor que trae una espada.

Las perlas también se utilizaron ampliamente como medicina en Europa hasta el siglo XVII. Árabes y persas creían que era una cura para varios tipos de enfermedades, incluida la locura. Las perlas también se han utilizado como medicina desde el año 2000 a. C. en China, donde se creía que representaban riqueza, poder y longevidad. Incluso hasta el día de hoy, las perlas de menor grado se muelen para su uso como medicina en Asia.

Cristal blanco translúcido de forma irregular.

Cristal de piedra de luna en bruto. Imagen vía Wikipedia

Otra piedra de nacimiento de junio: la piedra lunar

La segunda piedra de nacimiento de junio es la piedra lunar. Se cree que las piedras lunares reciben su nombre de las manchas blancas azuladas dentro de ellas, que cuando se sostienen a la luz proyectan un juego de color plateado muy parecido a la luz de la luna. Cuando la piedra se mueve hacia adelante y hacia atrás, los brillantes rayos plateados parecen moverse, como rayos de luna jugando sobre el agua.

Esta piedra preciosa pertenece a la familia de minerales llamados feldespatos, un grupo importante deminerales de silicatocomúnmente formado en rocas. Aproximadamente la mitad de la corteza terrestre está compuesta defeldespato. Este mineral se encuentra en muchas rocas ígneas y metamórficas, y también constituye un gran porcentaje de suelos y arcillas marinas.

Piedra redonda y reluciente de superficie lisa con una línea difusa de luz a través de ella.

Un cabujón de piedra lunar. Imagen a través de Didier Descouens /WikipediaCC BY-SA 4.0.

Las condiciones geológicas raras producen variedades de gemas de feldespato como piedra lunar, labradorita, amazonita y piedra solar. Aparecen como grandes granos minerales limpios, que se encuentran en pegmatitas (roca ígnea de grano grueso) y antiguas rocas de la corteza profunda. Los feldespatos de calidad gema son aluminosilicatos (minerales que contienen aluminio, silicio y oxígeno), que se mezclan con sodio y potasio. Las mejores piedras lunares son de Sri Lanka. También se encuentran en los Alpes, Madagascar, Myanmar (Birmania) e India.

Conocimiento de la piedra lunar

El historiador natural romano antiguo, Plinio, dijo que la piedra lunar cambiaba de apariencia con las fases de la luna, una creencia que persistió hasta el siglo XVI. Los antiguos romanos también creían que la imagen deDiana, diosa de la luna, estaba encerrada dentro de la piedra. Se creía que las piedras lunares tenían el poder de brindar victoria, salud y sabiduría a quienes las usaban.

En la India, la piedra lunar se considera una piedra sagrada y, a menudo, se muestra sobre una tela amarilla; el amarillo se considera un color sagrado. Se cree que la piedra trae buena fortuna, provocada por un espíritu que vive dentro de la piedra.

Un cristal natural brillante, verdoso, de seis caras, similar a una estrella.

Alejandrita. Imagen vía Wikipedia.

O seleccione alejandrita como su piedra de nacimiento de junio

La tercera piedra de nacimiento de junio es la alejandrita. Alejandrita posee una encantadora personalidad camaleónica. A la luz del día, aparece como un hermoso verde, a veces con un tinte azulado o un tinte pardusco. Sin embargo, bajo iluminación artificial, la piedra se vuelve violeta rojiza o violeta.

Alejandrita pertenece a lacrisoberilofamilia, un mineral llamado óxido de aluminio y berilio en la jerga química, que contiene los elementos berilio, aluminio y oxígeno (BeAl2O4). Es un mineral duro, solo superado en dureza por los diamantes y el corindón (zafiros y rubíes). Los colores inusuales en alejandrita se atribuyen a la presencia de cromo en el mineral. Se encuentra que el crisoberilo cristaliza en pegmatitas (roca ígnea de grano muy grueso, cristalizada a partir de magma) rica en berilio. También se encuentran en depósitos aluviales, es decir, pegmatitas erosionadas, que contienen las piedras preciosas, que son transportadas por ríos y arroyos.

La alejandrita es una piedra poco común y, por lo tanto, muy cara. Sri Lanka es la principal fuente de alejandrita en la actualidad, y las piedras también se han encontrado en Brasil, Madagascar, Zimbabwe, Tanzania y Myanmar (Birmania). Se ha fabricado alejandrita sintética, que se asemeja a una amatista de tono rojizo con un tinte de verde, pero el cambio de color que se observa de la iluminación natural a la artificial no se puede reproducir. Estas piedras solo han tenido un éxito marginal en el mercado de los Estados Unidos.

Dos gemas facetadas, una verdosa y la otra violácea.

La alejandrita aparece con diferentes colores según la luz. Izquierda: luz del sol. Derecha: luz incandescente. Imagen a través de David Weinberg /WikipediaCC BY-SA 3.0.

La piedra lleva el nombre del príncipe Alejandro de Rusia, que se convirtió en zar Alejandro II en 1855. Descubierta en 1839 en el cumpleaños del príncipe, la alejandrita fue encontrada en una mina de esmeraldas en los Montes Urales de Rusia.

Debido a su descubrimiento relativamente reciente, ha habido poco tiempo para que el mito y la superstición se construyan alrededor de esta piedra inusual. En Rusia, la piedra también era popular porque reflejaba los colores nacionales rusos, verde y rojo, y se creía que traía buena suerte.

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En pocas palabras: el mes de junio tiene tres piedras natales: perla, piedra lunar y alejandrita.