Lonely Alphard es la estrella más brillante de Hydra

Una larga cadena de estrellas que se elevan sobre un horizonte, unidas por líneas, etiquetadas como Hydra.

En las noches de marzo, encontrarás a Hydra, la serpiente de agua, ascendiendo por el este. Alphard es la estrella naranja brillante cerca del centro de esta constelación. Foto de Till Credner enAlltheSky.comvíaWikimedia Commons.

Alphard (Alpha Hydrae) es la estrella más brillante de la constelación Hydra the Water Snake, que es la más larga de las 88 constelaciones. A pesar de su largo rastro de estrellas, las estrellas de Hydra son en su mayoría tenues a excepción de Alphard. Como unEstrella de segunda magnitud, Alphard brilla a la par con las estrellas delOsa Mayor. Conocido como el Corazón de la Serpiente, Alphard es un precursor de la primavera.

El cálido color naranja de Alphard y su ubicación cerca de la cabeza de Hydra lo convierten en un buen representante del corazón de la serpiente. A veces se llamaHydrae CoroCorazón de Hydra. Alphard tiene algo, una combinación de su color naranja y su brillo no demasiado llamativo, que parecesimpático.

Al igual que muchos observadores del cielo antes que usted, le encantará ver a Alphard ascender temprano en la noche a fines de febrero y marzo, ya que marca el comienzo de una nueva temporada. Alphard se encuentra en la parte superior de la Serpiente de agua, y se ha elevado cuando cae la oscuridad en el momento del equinoccio de marzo.

La constelación es tan larga que la serpiente entera no se eleva hasta pasada la medianoche de marzo. Alphard es como un heraldo para el resto de la serpiente, que asciende en el cielo como una cobra de la canasta de un encantador de serpientes. En las noches de marzo, abril y mayo, este gran patrón de estrellas se extiende por todo el cielo.

Gráfico de estrellas que muestra la constelación de Leo con la estrella Alphard a continuación.

Si estás en el hemisferio norte, y estás mirando hacia el sur en una tarde de primavera, Leo estará sobre tu cabeza. Alphard estará en la parte inferior derecha de Regulus, la estrella más brillante de Leo.

¿Conoces la constelación?Leo el Leóny es famosoasterismocon forma designo de interrogación al revés? Si es así, en una noche de marzo, abril o mayo, busque la forma distintiva de signo de interrogación hacia atrás de su cabeza y el cuerpo triangular. Luego, desde las ubicaciones del hemisferio norte, mire hacia el sur, en la esquina inferior derecha de Leo, para encontrar a Alphard. Encontrarás a Alphard no lejos deRegulus, La estrella más brillante de Leo. Alphard no es tan brillante como Regulus, pero tiene un color naranja distintivo. Tanto Alphard como Regulus son conocidos como el 'corazón' de sus respectivas constelaciones de animales.



Constelación Hydra delineada con una línea roja gruesa dibujando una serpiente.

Hydra la serpiente de agua. Ilustración a través deDeanspace.

Dibujo de una serpiente ondulante en un campo de estrellas con las estrellas Hydra etiquetadas a lo largo de su longitud.

Hydra the Water Snake, con Alphard en su corazón.

Al igual que Fomalhaut dentro de seis meses, se dice que Alphard es unsolitarioestrella. Emite como la única luz brillante en un mar de estrellas tenues en su parte del cielo. El nombre árabe Alphard se traduce comoel Solitario.

Mire a Alphard con binoculares para discernir su color naranja. El color de Alphard muestra que está entrando en el otoño de sus años, como el color de las estrellas naranjas.PóluxyArcturusy la estrella rubicundaAldebarán. Los colores de las estrellas viejas recuerdan al color naranja de las hojas otoñales. Al igual que Pollux, Arcturus y Aldebaran, Alphard se despojará de sus capas externas algún día pronto (según los estándares astronómicos) y se encogerá hasta convertirse en un muerto.enano blancoestrella.

Pollux, Arcturus y Aldebaran parecen más brillantes en nuestro cielo que Alphard, pero eso se debe a que están mucho más cerca de nosotros. En realidad, Alphard es intrínsecamente más brillante que cualquiera de estas estrellas. Sin embargo, parece más débil, porque se encuentra a unos 180años luzde distancia, mientras que Pollux, Arcturus y Aldebarán residen a 34, 37 y 65 años luz, respectivamente.

En pocas palabras: Alphard es el 'corazón' y la estrella más brillante de la constelación de Hydra, y representa un signo de bienvenida de la primavera para el hemisferio norte.

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