Conoce al microorganismo al que le gusta comer meteoritos

Fragmentos de roca gris sobre fondo oscuro.

Fragmentos de polvo de meteorito colonizados ybioprocesadopor el microbio M. sedula. Imagen a través de Tetyana Milojevic /Universidad de Viena.

Tienes que comer para vivir. Esa es una obviedad no solo para los humanos sino para otras formas de vida, incluidos los microbios. Ahora, un equipo internacional de científicos haAnunciadoun nuevo estudio, que muestra que al menos un tipo de bacteria terrestre tiene predilección por la comida extraterrestre: meteoritos o rocas del espacio. Estos microbios incluso parecenpreferirrocas espaciales a su tarifa terrestre habitual de rocas terrestres.

El intriganterevisado por pareslos resultados fueronpublicadoenInformes científicos(una publicación de la revistaNaturaleza) el 2 de diciembre de 2019.

AstrobiólogoTetyana Milojevicde la Universidad de Viena en Austria dirigió la investigación, que demostró que una antigua bacteria unicelular conocida comoPolen de Metallosphaera(M. diligente) no solo puede procesar material en meteoritos para obtener alimento, sino que incluso colonizará meteoritos más rápido que las rocas terrestres.

M. sedula pertenece a una familia de bacterias conocida comolitotrofos; es decir, obtienen su energía de fuentes inorgánicas. El término 'litotrofo' se creó a partir de los términos griegos 'lithos' (roca) y 'trofeo' (consumidor), que significa 'comedores de rocas'.

Para este estudio, los investigadores realizaron pruebas en material de un meteorito etiquetado como Northwest Africa 1172 (NWA 1172). Descubrieron que los microbios colonizaron el material mucho más rápidamente que el material terrestre.

Cuadrados con óvalos de diferentes colores en ellos.

Gráfico que muestra la ingestión de material inorgánico por el microbio M. sedula en el meteorito NWA 1172. Imagen vía Tetyana Milojevic /Universidad de Viena.



Como dijo Milojevic en undeclaración:

La aptitud de los meteoritos parece ser más beneficiosa para este microorganismo antiguo que una dieta basada en fuentes minerales terrestres. NWA 1172 es un material multimetálico, que puede proporcionar muchos más metales traza para facilitar la actividad metabólica y el crecimiento microbiano. Además, la porosidad de NWA 1172 también podría reflejar la tasa de crecimiento superior de M. sedula.

Esto es ciertamente interesante, lo que sugiere que M. sedula en realidad prefiere el material proveniente del espacio sobre sus fuentes de alimentos terrestres locales, de cosecha propia.

Superficie gris con nódulos redondos.

Imagen de microscopio electrónico de barrido del meteorito NWA 1172, que muestra la colonización de microbios M. sedula. Imagen a través de Tetyana Milojevic / Universität Wien /Correo diario.

Entonces, ¿cómo hicieron los científicos estos hallazgos?

Examinaron la interfaz meteorito-microbiana ennanómetroescala - una milmillonésima parte de un metro - y rastreó cómo se consumió el material, investigando elhierro redoxcomportamiento. Redox es un tipo de reacción química en la que se modifican los estados de oxidación de los átomos y es común en los procesos biológicos. Combinando varios analíticosespectroscopiatécnicas con microscopía electrónica de transmisión, encontraron un conjunto de huellas dactilares biogeoquímicas dejadas sobre el crecimiento de M. sedula en el meteorito. Como explicó Milojevic:

Nuestras investigaciones validan la capacidad de M. sedula para realizar la biotransformación de minerales de meteoritos, desentrañar huellas dactilares microbianas dejadas en el material del meteorito y proporcionar el siguiente paso hacia la comprensión del meteorito.biogeoquímica.

Mujer con valla detrás de ella.

Tetyana Milojevic de la Universität Wien, quien dirigió el estudio. Imagen víaUniversidad de Viena.

Es interesante que los microbios terrestres puedan usar material meteórico para obtener alimentos y energía, entonces, ¿qué pasa consobrenaturalmicrobios? Este estudio no aborda ninguna evidencia de biología alienígena en los meteoritos, aunque se han hecho afirmaciones de tales descubrimientos antes, como con el meteorito.ALH84001 en 1996. Sin embargo, no es difícil imaginar que las formas de vida microscópicas extraterrestres pudieran hacer lo mismo, si hubiera alguna presente, ahora o en el pasado.

El hallazgo también tiene implicaciones para el potencial de los materiales extraterrestres como fuente de nutrientes y energía para los microorganismos en la Tierra primitiva hace miles de millones de años. En ese momento, el bombardeo de meteoritos era mucho más pesado de lo que es ahora. ¿Podrían los microbios primitivos haber usado meteoritos como fuente de alimento en ese entonces? ¿Los meteoritos jugaron un papel crucial en el crecimiento y la evolución de la vida en la Tierra al proporcionar fuentes de nutrientes? Ciertamente parece plausible.

En pocas palabras: un nuevo estudio muestra que al menos un tipo de microbio en la Tierra no solo le gusta comer el material de los meteoritos, sino que incluso lo prefiere.

Fuente: Explorando la biotransformación microbiana de material extraterrestre a escala nanométrica

Via Universidad de Viena