Paños de microfibra: ¿limpieza ecológica o contaminación plástica?

Cuando cambié por primera vez a productos de limpieza más naturales y ecológicos, los paños de microfibras parecían una panacea. Limpiaban casi todas las superficies con poco o ningún producto adicional, eran reutilizables y parecían realmente sostenibles. Me encontré usándolos cada vez más y muchas fuentes los recomendaban como una alternativa de limpieza natural.

Desde una perspectiva sin desperdicio, ¡parecen geniales! Son reutilizables y están bastante cerca de cero desperdicio si los cuida.

Avance rápido casi una década y la ciencia y la tecnología han avanzado, lo que plantea algunas preocupaciones potenciales con la microfibra.

En esta publicación, abordo la investigación actualizada sobre microfibras y comparto lo que estoy usando ahora. A menudo pienso en la cita de Maya Angelou que dice 'Cuando sabes mejor, hazlo mejor'. Esta publicación es un ejemplo de esa progresión para mí.

También debo mencionar aquí que, si bien he sido anti-plástico durante años, puedo agradecer a mi hijo de 12 años por traerme este tema a la atención. Tiene la misión de acabar con la contaminación plástica y estoy muy orgulloso de su dedicación.

¿Qué es la microfibra?

En términos generales, la microfibra utilizada en los paños de limpieza está hecha de una combinación de dos polímeros sintéticos: poliéster y poliamida (nailon). En paños de microfibra de la más alta calidad, estas fibras tienen aproximadamente 1/100 de un cabello humano de diámetro. Esto hace que las fibras sean apenas visibles a simple vista. Las fibras se agrupan y se hilan en hilo que luego se teje en tela.

Algunos materiales de limpieza de microfibras también tienen plata u otras sustancias hiladas y, como resultado, afirman ser antibacterianos.



Desafortunadamente, si bien pueden sentirse como tela, la microfibra está hecha esencialmente de plástico. Los productos derivados del petróleo se utilizan para crear polímeros plásticos que se hilan en una tela. Por un lado, este proceso de alta tecnología produce un producto que es realmente bueno para recoger la suciedad y el polvo. Desafortunadamente, una investigación reciente también arroja luz sobre el lado oscuro de la microfibra … más sobre eso a continuación.

Por qué los paños de microfibra se volvieron tan populares para la limpieza

Cuando se examina con aumento, una microfibra individual tiene una apariencia dividida o parecida a un rayo. El área entre los radios crea una superficie más grande en la propia fibra. Cuando las fibras individuales se unen en hilo y luego se tejen en tela, el resultado es un producto que tiene una capacidad asombrosa para recoger y atrapar la suciedad junto con una capacidad de absorción y fregado superior.

En comparación, una fibra tradicional, como la fibra de algodón, es más grande y suave. Los paños fabricados con estas fibras requieren un agente de limpieza (detergentes, jabones y otros limpiadores químicos) para disolver la suciedad, que luego se absorbe en el paño para eliminarla de la superficie. Si la suciedad no se disuelve fácilmente, no se recoge fácilmente y se puede dejar atrás. Mientras que las fibras divididas de los paños de microfibra pueden recoger y retener la suciedad, las fibras tradicionales tienden a empujar la suciedad y la humedad alrededor de una superficie. Básicamente, si quieres una superficie más limpia, ¡elige microfibra!

Pero …

¿La microfibra es mala para el medio ambiente?

Respuesta corta: sí.

¿La respuesta más larga? Es posible que aún no conozcamos completamente el impacto extendido del uso de microfibras.

La evidencia emergente muestra que los materiales sintéticos como los paños de microfibras pueden liberar estas pequeñas fibras en el suministro de agua durante el lavado. Los científicos están encontrando diminutas microfibras en nuestros océanos y lagos y las rastrean hasta nuestras lavadoras domésticas.

¡Resulta que una sola pieza de material sintético puede liberar miles de fibras en el suministro de agua en cada lavado!

Sin embargo, cuando hablamos de las posibles caídas medioambientales, no nos referimos únicamente a los trapeadores de microfibra y las toallas de limpieza. Todo el material sintético y la ropa pueden tener un impacto ambiental al liberar microfibras en el suministro de agua.

Los microplásticos nos afectan a todos

Hace unos años, los medios de comunicación estaban llenos de informes sobre cómo las microperlas en los productos de belleza se abrían camino en el suministro de agua y dañaban la vida marina. Las microfibras pertenecen a la misma clasificación de microplásticos que las microperlas, y la nueva investigación de los últimos años está arrojando luz sobre lo malos que son.

Si bien nuestros océanos se llenan literalmente de islas flotantes de plástico que son tan grandes como el estado de Texas, estas pequeñas fibras pueden ser mucho más problemáticas.

Dado que son tan pequeños, pueden ser ingeridos más fácilmente por la vida marina. A largo plazo, llegan a nuestro suministro de alimentos en cantidades cada vez mayores y causan problemas al océano en el proceso.

Las microfibras no son reciclables

Los materiales utilizados en las toallas de microfibra y la ropa de limpieza son técnicamente reciclables, pero cuando se tejen en este tipo de materiales se convierten en microplásticos no reciclables. No solo eso, pueden contaminar el proceso de reciclaje si incluso intentamos reciclarlos.

Como me ha explicado mi hijo, para que los plásticos se puedan reciclar de forma eficaz, deben estar correctamente clasificados por tipo. Los microplásticos se funden a una temperatura diferente a otros tipos. Este derretimiento temprano causa un grupo y convierte todo el lote de plástico reciclado en un grupo inutilizable que no se puede convertir en un nuevo plástico.

Cómo reducir el impacto ambiental

Lamentablemente, esto significa que los paños de limpieza de microfibra no son la mejor opción ambiental, pero tampoco son la peor. Si bien no sugeriría comprar paños de limpieza nuevos o trapeadores de microfibra como una opción ecológica, si ya los tiene, tampoco tiraría al bebé con el agua de la bañera.

Todavía podemos usar microfibras para limpiar eficazmente virus y bacterias de las superficies. Son una opción más sostenible que las toallas de papel o las toallitas desinfectantes de un solo uso y tirarlas a un vertedero solo generará más desechos.

Si recién está comenzando con la limpieza ecológica, consulte las recomendaciones al final de esta publicación para conocer mis opciones principales, pero si ya tiene microfibra en su hogar, aquí hay algunos consejos para reducir su impacto ambiental:

Lavar la microfibra con moderación

Con cualquier paño sintético, la mayoría de los microplásticos se liberan en la lavadora. Personalmente, trato de usar microfibra cuando trato con espejos o limpiezas ligeras para que se puedan lavar con la menor frecuencia posible.

Cuanto menos los lavamos, menos liberamos en el suministro de agua. Además, use agua fría o tibia en lugar de agua caliente cuando los lave, ya que las temperaturas más altas parecen liberar más microplásticos en el agua.

Siga usándolos el mayor tiempo posible

Si bien no voy a comprar ningún producto de limpieza de microfibra nuevo, estoy tratando de usar los que tengo durante el mayor tiempo y con el mayor cuidado posible, ya que no se pueden reciclar. No puedo volver atrás en el tiempo y no comprarlos, así que empiezo desde aquí y reduzco mi impacto en el futuro. Una vez más, cuando sabemos más, lo hacemos mejor.

Use una bolsa especial para atrapar microplásticos

También comencé a usar una bolsa especial llamada Guppy Friend para atrapar microplásticos en el lavado. Lo uso especialmente para productos de microfibra, pero también para cualquier ropa sintética. Existe evidencia de que este paso reduce en gran medida la cantidad de plásticos que pasan de la lavadora al suministro de agua.

Todavía no he encontrado ninguna gran opción, pero varias empresas también están trabajando en filtros especiales para lavadoras que ayudarían a filtrar estos plásticos antes de que lleguen al suministro de agua. Espero que una mayor conciencia sobre este problema conduzca a una innovación continua en la filtración.

Mejores alternativas a la microfibra para la limpieza natural

Cuando se trata de opciones de limpieza natural, es de esperar que esté convencido de que la microfibra no es la mejor opción. Si está buscando la forma más natural de limpiar su hogar, tengo algunas otras sugerencias que tienen menos impacto ambiental:

Reutilizar tela de algodón

En lugar de comprar cualquier paño para la limpieza natural, reutilice algunos si es posible. Cosas como camisetas de algodón viejas y calcetines son excelentes trapos de limpieza. Los paños viejos para eructar y las mantas para bebés también funcionan y se pueden usar tal como están o cortarse en trozos más pequeños.

En lugar de lanzar o donar ropa de fibras naturales como algodón, cáñamo y lana, conviértalas en paños de limpieza reutilizables para su hogar. Ahora guardamos una cesta de estos en nuestro cuarto de lavado para usarlos como toallas de papel, trapos de limpieza y para secar los derrames. Cuando eventualmente se desgasten demasiado para usarlos, pueden usarse como bloque de malezas naturales en el jardín y, naturalmente, se descompondrán con el tiempo.

Concentrado de limpieza ecológico

Muchos productos de limpieza contienen basura bastante tóxica. Los paños de limpieza de microfibra nos permiten evitar muchos de estos productos y esta es una de las razones del aumento de popularidad.

Afortunadamente, ahora existen excelentes alternativas de limpieza natural que funcionan igual de bien con un menor impacto ambiental.

Yo personalmente uso Branch Basics para casi toda la limpieza de nuestro hogar ahora. Es un limpiador natural, biodegradable, sin OGM y a base de minerales. Úselo para hacer un limpiador multiusos, en la ropa, para limpiar encimeras y en casi cualquier superficie de su hogar. ¡Es tan no tóxico y seguro que se puede usar como jabón para bebés e incluso lo uso para quitar el maquillaje de ojos!

Además, como concentrado, tiene un menor impacto ambiental. Una botella puede durar meses y meses y, como resultado, solo deja una botella reciclable. Recomiendo tener a mano algunas botellas de spray de vidrio para mezclar varias concentraciones para una limpieza natural.

Veredicto final sobre microfibra

Estos tipos de paños de limpieza no son la potencia de limpieza ecológica que alguna vez pensamos que eran. A medida que aprendemos más sobre los microplásticos, todos tenemos la obligación de prevenir la contaminación plástica utilizándolos con moderación y de manera consciente. Al mismo tiempo, si la microfibra ya es parte de su rutina de limpieza, úsela el mayor tiempo posible para mantenerla fuera del vertedero y reemplácela con mejores opciones cuando llegue el momento.

¿Cómo maneja esto en su hogar? ¿Conocías los problemas con los microplásticos? ¡Me encantaría escuchar tus pensamientos a continuación!