Patrones en las tormentas de polvo estacionales de Marte

Este gráfico superpone los datos de temperatura atmosférica marciana como cortinas sobre una imagen de Marte tomada durante una tormenta de polvo regional. Los perfiles de temperatura se extienden desde la superficie hasta aproximadamente 50 millas (80 kilómetros) hacia arriba. Las temperaturas están codificadas por colores, que van desde menos 243 grados Fahrenheit (menos 153 grados Celsius) donde se codifica en púrpura a menos 9 F (menos 23 C) donde se codifica en rojo.

Los datos de temperatura de la atmósfera de Marte superpuestos a una imagen de Marte durante una tormenta de polvo. Los perfiles de temperatura se extienden hasta aproximadamente 50 millas (80 km). Los morados indican temperaturas tan frías como -243 grados Fahrenheit (-153 grados C). Los rojos indican temperaturas tan cálidas como -9 F (-23 C). VíaNASA.

La primavera y el verano australes en el planeta Marte han sido reconocidos durante mucho tiempo como la parte más polvorienta del año de Marte. Ahora, un nuevo informe agrega detalles no descritos anteriormente al patrón de la estación estacional de Marte.tormentas de polvo, según un 9 de junio de 2016declaración de la NASA. Durante los últimos seis años marcianos, los científicos han visto un patrón de tres tipos de grandes tormentas de polvo regionales que ocurren en secuencia aproximadamente en las mismas épocas cada año, durante la primavera y el verano del hemisferio sur de Marte.

La NASA dijo que el patrón más claro de las tormentas ha salido a la luz a través de mediciones de temperaturas en la atmósfera de Marte. Los registros de temperatura provienen de los orbitadores de Marte de la NASA, que han estado operando continuamente en Marte desde 1997.

losOrbitador de reconocimiento de Marte, por ejemplo, lleva un instrumento llamado Mars Climate Sounder. David Kass, del Jet Propulsion Laboratory en Pasadena, California, trabaja con ese instrumento y es el autor principal deun informe sobre estos hallazgospublicado por la revistaCartas de investigación geofísica. Comentó en undeclaración:

Cuando miramos la estructura de la temperatura en lugar del polvo visible, finalmente vemos cierta regularidad en las grandes tormentas de polvo.

La declaración del 9 de junio de la NASAexplicadola relación entre el polvo y las temperaturas atmosféricas de Marte. El polvo absorbe la luz solar, por lo que el sol calienta el aire polvoriento más que el aire limpio, creando en algunos casos una diferencia de más de 63 grados Fahrenheit (35 grados Celsius) entre el aire polvoriento y el aire limpio.

Este calentamiento también afecta la distribución global del viento, que puede producir un movimiento descendente que calienta el aire fuera de las regiones calentadas por el polvo.



Las tormentas de polvo en Marte pueden abarcar todo el mundo, como se muestra en esta imagen del Telescopio Espacial Hubble.

Las tormentas de polvo en Marte pueden abarcar todo el mundo, como se muestra en esta imagen del Telescopio Espacial Hubble.

La mayoría de las tormentas de polvo marcianas están localizadas,NASA explicó, de menos de unas 1.200 millas (unos 2.000 km) de ancho y disipándose en unos pocos días. Algunos se vuelven regionales, afectan hasta aproximadamente un tercio del planeta y persisten hasta tres semanas. Algunos rodean Marte, cubriendo el hemisferio sur pero no todo el planeta. Dos veces desde 1997, las tormentas de polvo globales han envuelto completamente a Marte, como en la imagen del Hubble de arriba.

Los investigadores identificaron tres tipos de grandes tormentas regionales, denominadas tipos A, B y C, que aparecieron en cada uno de los seis años marcianos investigados (un año marciano dura aproximadamente dos años terrestres). Explicaron que:

Múltiples tormentas pequeñas se forman secuencialmente cerca del polo norte de Marte en el otoño septentrional, similar a las tormentas árticas de la estación fría de la Tierra que se balancean una tras otra en América del Norte.

Kass dijo:

En Marte, algunos de estos se desprenden y se dirigen hacia el sur siguiendo las pistas preferidas. Si cruzan al hemisferio sur [de Marte], donde estamos a mediados de la primavera, se calientan más y pueden explotar en tormentas de polvo tipo A mucho más grandes.

Cuando una tormenta de tipo A procedente del extremo norte de Marte se mueve hacia la primavera del hemisferio sur, la luz del sol sobre el polvo calienta la atmósfera. Esa energía aumenta la velocidad de los vientos. Los vientos más fuertes levantan más polvo, expandiendo aún más el área y el alcance vertical de la tormenta.

Por el contrario, la tormenta Tipo B comienza cerca del polo sur de Marte poco antes del comienzo del verano austral. Su origen puede ser de los vientos generados en el borde de la capa de hielo de dióxido de carbono del polo sur en retirada. Varias tormentas pueden contribuir a una neblina regional.

La tormenta tipo C comienza después de que termina la tormenta B. Se origina en el norte durante el invierno del norte (verano del sur) y se mueve hacia el hemisferio sur como la tormenta Tipo A. De un año a otro, la tormenta C varía más en fuerza, en términos de temperatura máxima y duración, que las tormentas A y B.

¿Por qué estudiar las tormentas de polvo de Marte? La NASA dijo que mejorar la capacidad de predecir tormentas de polvo potencialmente peligrosas a gran escala en Marte tendría beneficios de seguridad para planificar misiones robóticas y humanas a la superficie del planeta. Además, al reconocer patrones y categorías de tormentas de polvo, los investigadores avanzan hacia la comprensión de cómo los eventos locales estacionales afectan el clima global en un año típico de Marte.

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La Tierra pasó entre Marte y el sol en mayo, y ahora Marte brilla en nuestro cielo. Esta foto del 13 de junio de 2016 muestra el planeta sobre Skyline Drive en el Parque Nacional Shenandoah en Virginia. Marte es el brillante justo encima de la carretera. Greg Redfern capturó esta toma. Visite la guía planetaria de ForVM.

La Tierra pasó entre Marte y el sol en mayo, y ahora Marte brilla en nuestro cielo. Esta foto del 13 de junio de 2016 porGreg Redfernmuestra a Marte sobre Skyline Drive en el Parque Nacional Shenandoah en Virginia. Marte es el más brillante, justo encima de la carretera.Visite la guía planetaria de ForVM.

En pocas palabras: un nuevo informe que utiliza datos de temperatura de los orbitadores de Marte agrega detalles no descritos anteriormente al patrón de las tormentas de polvo estacionales de Marte.

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