Potentes beneficios y usos del ajo (y por qué lo tomo a diario)

El ajo es una hierba que siempre tengo a mano, generalmente en varias formas diferentes. Desde polvo, sal y picada para cocinar hasta fresca tanto para cocinar como para el bienestar, ¡esta hierba tiene una gran cantidad de usos además de ser sabrosa!

Ajo: ¿venerado o temido?

El ajo es una de las hierbas cultivadas más antiguas que se remonta a hace más de 5.000 años, pero su lugar en la sociedad ha cambiado. Algunas culturas vieron el ajo como una hierba digna de los dioses, mientras que otras lo encontraron repulsivo y apto solo para la alimentación animal. Su uso en la sociedad amplió la gama de estas creencias.

De hecho, los antiguos egipcios adoraban el ajo como un dios y también lo usaban como moneda. Debido a esto, los egipcios juraron sobre los dientes de ajo de la misma manera que algunos juran sobre la Biblia. Curiosamente, solo la clase baja realmente comía ajo porque los ricos creían que era demasiado 'tosco y común'. por su delicado paladar. En Grecia, India e Inglaterra, el ajo se consideraba demasiado picante para que lo comiera la gente de clase alta.

A pesar de toda la controversia, muchas culturas creían que el ajo era protector. En la antigua Corea se pensaba que los tigres odiaban el olor del ajo, por lo que la gente comía ajo en escabeche antes de atravesar las montañas. En la antigua Grecia, las parteras colgaban dientes de ajo en la ventana para ahuyentar a los malos espíritus durante el parto. También usaban el ajo internamente como hierba medicinal a pesar de (o debido a) su fuerte olor y sabor.

Pero debido a este fuerte sabor, a lo largo de la historia, los herbolarios no saben si el ajo es realmente útil o una hierba que es mejor evitar. Hay una leyenda que dice: 'Cuando Satanás salió del Jardín del Edén después de la caída del hombre, Garlick surgió del lugar donde colocó su pie izquierdo y la cebolla de donde tocó su pie derecho'.

El ajo se ha relacionado con el romance y se considera un afrodisíaco. También se ha utilizado como antiséptico durante la guerra y, como es sabido, en el remedio de los cuatro ladrones que protegió a los saqueadores durante la plaga. Hoy en día disfrutamos del ajo por su increíble sabor y muchas cualidades medicinales, ya que se han ido acumulando estudios para respaldar el uso del ajo como un remedio a base de hierbas para muchas dolencias.

Razones científicas para comer ajo

En los tiempos modernos, el ajo todavía disfruta de ser amado por muchos (y odiado por algunos). ¡Estoy casada con un italiano, así que puedes adivinar la sensación en nuestra casa!



Pero hay razones para comer ajo que no tienen nada que ver con el sabor y sí con la salud …

Corazón sano y función metabólica

Alguna evidencia sugiere que el ajo puede ayudar a promover la salud del corazón y combatir las enfermedades del corazón. El ajo puede ralentizar la aterosclerosis (endurecimiento de las arterias) y reducir ligeramente la presión arterial, entre un 7% y un 8%. (La mayoría de los estudios sobre la presión arterial alta han utilizado una formulación específica llamada Kwai).

Un estudio que duró 4 años encontró que las personas que tomaron 900 mg diarios de polvo estandarizado retrasaron el desarrollo de la aterosclerosis. También parece ser un anticoagulante, lo que significa que actúa como un diluyente de la sangre, lo que puede ayudar a combatir los ataques cardíacos y los accidentes cerebrovasculares.

Además, un ensayo controlado con placebo de 2010 incluyó a 50 pacientes con hipertensión. El ensayo concluyó que el ajo envejecido era tan bueno como los medicamentos para la hipertensión para reducir la presión arterial sistólica.

Finalmente, la investigación muestra que el ajo también puede ayudar a reducir los niveles de azúcar en sangre, así como los niveles de colesterol y triglicéridos.

Cabello saludable

Según un estudio de 2009, el ajo puede ayudar a reducir la caída del cabello cuando se usa tópicamente. También tiene efectos secundarios insignificantes, por lo que es una opción segura. Infundir dientes de ajo en aceite de oliva para hacer un aceite de ajo y frotar en el cuero cabelludo según sea necesario.

Protege contra el estreptococo del grupo B

Una partera local sugiere consumir un diente de ajo crudo o una cápsula de ajo diariamente, junto con 2,000 mg de vitamina C para ayudar a equilibrar las bacterias intestinales y evitar el GBS. Como anécdota, este remedio funcionó para mí en mis dos últimos embarazos después de dar positivo durante un embarazo. Pero un estudio in vitro que analizó el efecto del extracto de alicina sobre el GBS en una placa de Petri descubrió que el ajo podía matar las bacterias en tres horas. Se necesita más investigación para saber si este tratamiento funciona, pero muchas parteras y mamás confían en él.

Resfriados y gripe

Según un estudio de 2001, la ingestión de ajo puede prevenir el resfriado común o la gripe. Pero la evidencia sobre la capacidad del ajo para acortar la duración de los resfriados y la gripe parece provenir de amigos y abuelos ancianos que confían en su eficacia. Pero el ajo es seguro (¡y delicioso!), Así que vale la pena probarlo. Consumimos clavos frescos durante la enfermedad según sea necesario.

Antihongos

El ajo puede ayudar a tratar infecciones por hongos como el pie de atleta, un estudio publicado enAnales de biología aplicadadescubierto. Pero el ajo también puede irritar la piel, así que tenga cuidado y escuche a su cuerpo cuando use jugo de ajo sin diluir o ajo fresco.

Repel Mosquitos

No hay evidencia de que comer ajo o frotarlo sobre la piel repele a los mosquitos. ¡Pero eso no impide que la gente lo haga de todos modos! Muchos juran que comer mucho ajo en una comida de campamento ayuda a repeler los mosquitos que pican. El ajo es un alimento saludable, por lo que no hay nada de malo en probarlo (solo tenga cerca también un repelente de insectos natural).

Contra el cáncer

El ajo es antiinflamatorio y combate el estrés oxidativo, lo que lo convierte en un potencial combatiente del cáncer. Un artículo de revisión publicado enInvestigación sobre la prevención del cáncerexplica que el ajo y otras verduras de la familia del allium afectan muchos procesos biológicos que modifican el riesgo de cáncer. El ajo puede retardar el crecimiento de las células cancerosas y acelerar la muerte de las células cancerosas. Los estudios analizaron el efecto del ajo sobre los cánceres que incluyen:

  • estómago
  • próstata
  • colorrectal
  • esofágico
  • seno
  • laringe
  • ovario

Sin embargo, la revisión señala que se desconoce cuánto el consumo de ajo provoca una reducción en el riesgo de cáncer. Se necesita más investigación para encontrar esto, así como para explorar la conexión entre la dieta y el estilo de vida en general, el consumo de ajo y el riesgo de cáncer. La conclusión principal es que el ajo tiene propiedades anticancerígenas, lo que nos da una razón más para incluirlo en una dieta saludable.

Infecciones de oído

Las infecciones de oído pueden ser bacterianas o virales. Los antibióticos obviamente no ayudarán a los casos virales, pero el ajo sí lo hará. El aceite de ajo es un gran remedio para las infecciones de oído. Es naturalmente antimicrobiano, antiviral y antibacteriano. Hago esta receta y la tengo a mano cuando mis hijos la necesitan.

Cómo tomar ajo

Según el centro médico de la Universidad de Maryland, las siguientes dosis se consideran dosis generalmente seguras, pero consulte con un médico o profesional de la salud antes de usar cualquier hierba como remedio:

  • Diente de ajo entero: 2-4 gramos por día de dientes frescos picados (cada diente es aproximadamente 1 gramo) (trato de consumir 3-4 dientes al día)
  • Extracto de ajo añejo: 600 - 1200 mg, al día en dosis divididas
  • Cápsulas liofilizadas: 200 mg, 2 comprimidos 3 veces al día, estandarizados al 1,3% de aliina o al 0,6% de alicina. Los productos también se pueden encontrar estandarizados para contener 10-12 mg / Gm de alicina y 4,000 mcg de potencial total de alicina (TAP).
  • Extracto fluido (1: 1 p / v): 4 ml, diario
  • Tintura (1: 5 p / v): 20 ml, diario
  • Aceite: 0.03 - 0.12 mL, 3 veces al día

¿Puede el ajo ser dañino?

El ajo está catalogado como generalmente reconocido como seguro (GRAS) por la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. Pero siempre consulte con su médico o herbolario, ya que algunas hierbas pueden interactuar con otras hierbas, suplementos o medicamentos.

Los efectos secundarios del ajo incluyen:

  • malestar estomacal
  • hinchazón
  • mal aliento
  • olor corporal
  • sensación de escozor o lesiones por manipular el ajo

Otros efectos secundarios más raros de los suplementos de ajo incluyen:

  • dolor de cabeza
  • fatiga
  • pérdida de apetito
  • dolores musculares
  • mareos / vértigo
  • alergias que incluyen erupción cutánea y asma

El ajo se considera seguro para la mayoría de las personas (incluidas las mujeres embarazadas y en período de lactancia) en las cantidades que se encuentran en los alimentos. No está claro si las dosis suplementarias de ajo son seguras durante el embarazo o la lactancia.

Es posible que el ajo no sea seguro si tiene los siguientes problemas médicos:

  • Trastorno hemorrágico o cirugía próxima: el ajo (especialmente el ajo fresco) puede aumentar el riesgo de hemorragia.
  • Diabetes: el ajo puede reducir el azúcar en la sangre, por lo que puede reducir demasiado el azúcar en la sangre en algunas personas.
  • Problemas de estómago o digestión: el ajo puede irritar el tracto gastrointestinal.
  • Presión arterial baja: debido a que el ajo puede reducir la presión arterial, puede ser peligroso para quienes ya tienen la presión arterial baja.

Siempre consulte con su médico para determinar si el ajo es adecuado para usted.

Cómo uso el ajo

Debido al beneficio, uso ajo a diario de alguna forma:

  • Guardo ajo en polvo, sal de ajo y ajo picado en la cocina para facilitar su uso en la cocina.
  • Pico finamente de 2 a 4 dientes al día o más y los consumo tomando una cucharada pequeña a la vez y regando con agua.
  • Los dientes de ajo frescos van en mis aderezos para ensaladas y platos frescos.
  • De vez en cuando tomo cápsulas de ajo para un impulso extra.

Otras formas de utilizar el ajo:

  • Cocine a fuego lento en aceite de oliva para hacer aceite de ajo para los dolores de oído (ponga unas gotas de aceite enfriado en el oído).
  • Trate la caída del cabello aplicando aceite de ajo en el cuero cabelludo.
  • Coma miel de ajo fermentada para estimular el sistema inmunológico durante una enfermedad.
  • El ajo en la dieta puede ser un remedio natural para el estreptococo del grupo B durante el embarazo (las parteras recomiendan comer un diente al día).
  • Un baño de pies que contenga dientes de ajo frescos puede ayudar con el pie de atleta.
  • Reduzca la presencia de mosquitos en su jardín usando agua con ajo en y alrededor de las áreas de cría de mosquitos.

Nota: El ajo puede ser muy fuerte, así que pruebe con aceite de ajo o agua infundida antes de usar dientes de ajo rectos en la piel.

Este artículo fue revisado médicamente por el Dr. Scott Soerries, MD, Médico de Familia y Director Médico de SteadyMD. Como siempre, este no es un consejo médico personal y le recomendamos que hable con su médico.

¿Toma ajo? ¿Como lo usas? ¡Comparte a continuación!

Fuentes:

  1. Thomson, Bordia, Ali y Muslim. (2006, 01 de marzo). Incluir ajo en la dieta puede ayudar a reducir la glucosa en sangre, el colesterol y los triglicéridos. Obtenido de https://academic.oup.com/jn/article/136/3/800S/4664365
  2. Tratamiento de la alopecia areata con extracto de ajo tópico. (Dakota del Norte.). Obtenido de https://www.researchgate.net/publication/260656650
  3. Cutler, R. R., Odent, M., Hajj-Ahmad, H., Maharjan, S., Bennett, N. J., Josling, P. D.,. . . Dall'Antonia, M. (2009, enero). Actividad in vitro de un extracto acuoso de alicina y una nueva formulación de gel tópico de alicina contra los estreptococos del grupo B de Lancefield. Obtenido de https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19001449
  4. Josling, P. (sin fecha). Prevención del resfriado común con un suplemento de ajo: una encuesta doble ciego controlada por placebo. Obtenido de https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/11697022
  5. El uso de extractos de ajo (Allium sativum) para controlar la pudrición del pie de Phaseolus vulgaris causada por Fusarium solani f.sp. Phaseoli. (Dakota del Norte.). Obtenido de https://www.researchgate.net/publication/230086148
  6. Ajo y cebolla: sus propiedades de prevención del cáncer. (Dakota del Norte.). Obtenido de https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4366009/