Las lluvias en Australia detuvieron temporalmente el aumento del nivel del mar

Justo cuando estaba convencido de que un clima más cálido elevaría el nivel del mar, un nuevo estudio sugiere que los eventos climáticos inusuales en el Océano Índico y Pacífico pueden haber bajado el nivel del mar en 2010 y 2011, temporalmente. De acuerdo a unanuevo estudiopublicado por el Centro Nacional de Investigaciones Atmosféricas (NCAR), varios patrones atmosféricos se unieron y produjeron tanta lluvia sobre Australia en 2010 y 2011 que se detuvo temporalmente el aumento de los niveles oceánicos globales. En otras palabras, dice NCAR:

Australia. Crédito de la imagen: Wikipedia

Australia es el continente más pequeño y uno de los continentes más australes de la Tierra. Imagen vía Wikipedia

Cuando caen suficientes gotas de lluvia sobre la tierra en lugar del océano, comienzan a acumularse.

¿Cómo es posible que la lluvia en tierra provoque una caída del nivel del mar? Todo tiene que ver con las condiciones climáticas extremas y la topografía de Australia, el continente más pequeño, según NCAR. Este estudio se publicará en septiembre de 2013 en la revistaCartas de investigación geofísica.

El nivel del mar ha aumentado desde el final de la última Edad de Hielo. Ha aumentado al menos de 1 a 2,5 milímetros (0,04 a 0,1 pulgadas) por año desde 1900. Está aumentando más rápido ahora que hace un siglo, en parte debido al calentamiento global, que no solo hace que las capas de hielo se derritan y entren en el mar como agua, pero también impulsa unexpansión térmicade agua.Lea más sobre el aumento del nivel del mar aquí..

Sin embargo, durante un período de 18 meses desde 2010 hasta 2011, el aumento global del nivel del mar en realidad cayó 7 milímetros (aproximadamente 0,3 pulgadas). Los científicos, siempre curiosos, querían saber qué haría que el nivel del mar bajara repentinamente, cuando ha estado subiendo durante siglos. Con la ayuda del satélite Gravity Recovery and Climate Experiment (GRACE) de la NASA y el conjunto global Argo de 3.000 flotadores a la deriva libre y otras mediciones satelitales, los investigadores del NCAR, el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA (JPL) y la Universidad de Colorado en Boulder pudieron para averiguar que las lluvias en Australia pueden haber sido responsables de la caída del nivel del mar.

Mire cómo se ve Grace Satellite cuando mide datos en un continente. Créditos de imagen: NASA / Universidad de Texas en Austin

Así es como se ve la misión Grace de la NASA cuando mide los datos del campo gravitatorio en un continente. Observe que aquí hay dos satélites, uno detrás del otro en órbita. Estos satélites permiten a los científicos medir la masa de los continentes y, por lo tanto, determinar la razón por la que el nivel del mar cayó en 2010-2011. Imagen víaNASA / Universidad de Texas en Austin



Este estudio fue dirigido por el científico de NCAR John Fasullo y es coautor de Carmen Boening, Felix W. Landerer y R. Steven Nerem. Estos científicos encontraron que la masa de América del Sur, y más aún de Australia, aumentó durante el período de 18 meses de 2010 a 2011. A medida que la masa de estos continentes se expandía, el aumento del nivel del mar disminuía.

¿Cómo medimos la masa de un continente?Misión GRACE de la NASApermite a los investigadores monitorear la masa de todos los continentes de la Tierra. Los satélites GRACE son un par de satélites que se lanzaron en 2002 para realizar mediciones detalladas del campo gravitatorio de la Tierra. La gravedad depende de la masa, por lo que al medir el campo de gravedad de la Tierra sobre puntos específicos de la Tierra, los científicos pueden conocer la masa de los continentes. Hacen este trabajo para mejorar las investigaciones sobre los depósitos de agua de la Tierra en la tierra, el hielo y los océanos.

Vida en el interior: MacDonnell Ranges en el Territorio del Norte se encuentran en el centro de Australia. Crédito de la imagen: Wikipedia

MacDonnell Ranges en el Territorio del Norte. Esto es parte del interior de Australia. Wikipedia

Uno de los impulsores atmosféricos que impulsó el aumento de las precipitaciones en Australia fue la Oscilación del Sur de El Niño, o ENSO. Es el factor que determina si se produce El Niño, La Niña o temperaturas neutrales en el Océano Pacífico oriental. Durante este período de tiempo (2010-2011), se formó La Niña, lo que significa que las aguas superficiales tropicales en el Pacífico oriental eran más frías que el promedio. En este patrón, la lluvia se suprime en el Pacífico oriental, pero generalmente aumenta en el Pacífico tropical, África, América del Sur y Australia.

La investigación de NCAR también encontró que otros dos factores climáticos mejoraron las precipitaciones en Australia. Uno de ellos incluyó el modo anular del sur, que forzó cantidades increíbles de lluvia al interior de Australia. El interior, el famoso interior australiano, está rodeado de montañas costeras y suele ser bastante seco. Cuando la lluvia cae en el interior de Australia, permanece tierra adentro en lugar de fluir hacia el océano.

La tercera característica climática que influyó en el evento de fuertes lluvias en Australia es el dipolo del Océano Índico. Trajo mucha humedad a través del Océano Índico y la forzó a entrar en partes de Australia.

Tenga en cuenta que la caída del nivel del mar fue solo temporal. Dado que estos patrones climáticos cambiaron, y ha caído menos lluvia en Australia que en 2010-2011, el nivel del mar ha aumentado más rápido que nunca a unos 10 milímetros (0,4 pulgadas) por año.

De acuerdo con laOficina de Meteorología del Gobierno de Australia, 2010-2011 fue un período húmedo récord para este continente:

En 2010, Australia experimentó su tercer año más húmedo desde que comenzaron los registros nacionales de precipitación en 1900, con el segundo lugar en 2011. En promedio en Australia, ambos años experimentaron lluvias muy por encima del promedio a largo plazo de 465 mm - 703 mm en 2010 y 708 mm en 2011. Se establecieron una serie de nuevos récords de lluvia en Australia: septiembre, diciembre y marzo más húmedos registrados y los segundos octubre y febrero más húmedos. De mayo a octubre de 2010 fue la estación 'seca' más húmeda registrada en el norte de Australia, y de julio a diciembre de 2010 fue la segunda mitad del año más lluviosa registrada para Australia en su conjunto.

Crédito de la imagen: Oficina de Meteorología del Gobierno de Australia

Credito de imagen:Oficina de Meteorología del Gobierno de Australia

El investigador principal del estudio, el científico de NCAR John Fasullo, dice que esta investigación muestra cuán complejos pueden ser el tiempo y el clima. Realmente pueden. Con cada estudio climático surgen más preguntas. Por ejemplo, no está claro cuántas veces eventos como este pueden juntarse para producir cantidades inusuales de lluvia.

“Es una hermosa ilustración de lo complicado que es nuestro sistema climático. El continente más pequeño del mundo puede afectar el nivel del mar en todo el mundo. Su influencia es tan fuerte que puede superar temporalmente la tendencia de fondo de aumento del nivel del mar que vemos con el cambio climático ”.

Conclusión: Los patrones climáticos inusuales se combinaron en 2010 y 2011 para producir precipitaciones récord en Australia. En un nuevo estudio dirigido por el científico de NCAR John Fasullo, los investigadores utilizaron datos satelitales para encontrar que la masa de Australia aumentó durante este tiempo. Al mismo tiempo, el aumento global del nivel del mar cayó alrededor de 7 milímetros (alrededor de 0,3 pulgadas). Los científicos identificaron tres factores climáticos que llevaron al exceso de lluvia en Australia y, por lo tanto, a una disminución temporal del aumento del nivel del mar entre 2010 y 2011. ¿Por qué la lluvia nunca fluyó hacia el océano? Los suelos y la topografía de Australia evitan que casi todas sus precipitaciones se escurran al océano.

Vista interactiva de cómo las fuertes lluvias transformaron el paisaje de Australia