La belleza sobrenatural de Red Rectangle

The Red Rectangle Nebula, via ESA

La Nebulosa del Rectángulo Rojo, a través del Telescopio Espacial Hubble, la ESA y la NASA.

La ESA volvió a publicar esta imagen esta semana (1 de febrero de 2016). Se llama Nebulosa del Rectángulo Rojo. ESA comentó:

Las líneas rectas no suelen aparecer en el espacio. Siempre que lo hacen, parecen de alguna manera incongruentes y llaman nuestra atención. El rectángulo rojo es uno de esos objetos misteriosos.

Llamó la atención de los astrónomos por primera vez en 1973. Desde 1915 se sabía que la estrella HD 44179 era doble, pero fue solo cuando un cohete que llevaba un detector de infrarrojos giró en su dirección que el rectángulo rojo se reveló.

Esta imagen fue tomada más tarde, en 2007, por la cámara avanzada para encuestas del telescopio espacial Hubble. Se centra en las longitudes de onda de la luz roja, destacando en particular la emisión de gas hidrógeno ...

El Rectángulo Rojo se encuentra a unos 2.300 años luz de distancia en la constelación de Monoceros. Surge porque una de las estrellas de HD 44179 se encuentra en las últimas etapas de su vida. Se ha hinchado a medida que las reacciones nucleares en su núcleo han fallado, y esto ha provocado que arroje sus capas exteriores al espacio ...

La forma de X revelada en esta imagen sugiere que algo está impidiendo la expansión uniforme de la atmósfera de la estrella. En cambio, un disco grueso de polvo probablemente rodea a la estrella, canalizando el flujo de salida en dos conos anchos.



Los bordes de estos se muestran como líneas diagonales.

Afortunadamente, si bien eso explica el misterio del objeto, no resta valor a su belleza sobrenatural.

En pocas palabras: La Nebulosa Rectángulo Rojo es una estrella en las últimas etapas de su vida. La estrella se ha inflado y ha comenzado a desprenderse de sus capas externas. La forma de X probablemente significa que algo está impidiendo la expansión uniforme de la atmósfera de la estrella, pero ¿qué? Nadie sabe con seguridad.
Via ESA