La basura espacial se dirige a una cascada de colisiones

Es tiempo dehacer algosobre los desechos espaciales, según un anuncio en el día de clausura de la conferencia sobre desechos espaciales más grande de Europa, celebrada esta semana (22-25 de abril de 2013) en Darmstadt, Alemania. Unos 300 expertos se reunieron para hablar sobre el problema y, como era de esperar, llegaron a la conclusión de que las naciones que navegan por el espacio deben tomarse en serio los desechos espaciales, porque el problema está empeorando. Estos expertos seguramente creen queeliminación seguraLas técnicas deberían implementarse cuando terminen las misiones espaciales, pero dijeron que las misiones futuras no son el único problema. Las colisiones entre los desechos en órbita existentes también juegan un papel clave. Cuando dos objetos en órbita terrestre chocan, pueden crear miles de fragmentos en órbita, que permanecen en órbita y aumentan drásticamente la tasa de colisiones futuras. Los expertos ahora hablan de unefecto de cascada de colisiónen el que el potencial de futuras colisiones entre basura espacial podría aumentar de manera alarmante.

Estos expertos dicen que los niveles actuales de desechos espaciales, y el aumento de desechos a medida que ocurren las colisiones, significan que los países que viajan por el espacio deben comenzar a retirar los desechos de la órbita.

Hay 17.000 objetos en órbita terrestre que se están monitoreando actualmente. Solo el 7% de ellos son satélites en funcionamiento.

Hay 17.000 objetos en órbita terrestre que se están monitoreando actualmente. Solo el 7% de ellos son satélites en funcionamiento.

La historia de los desechos espaciales es una de las consecuencias no deseadas.Durante los últimos 60 años, hemos estado colocando satélites en el espacio cercano a la Tierra, que ahora satisfacen una variedad de necesidades terrestres, desde comunicaciones hasta pronóstico del tiempo, televisión, medio ambiente, navegación y más.

En 2013, los expertos estiman que 29.000 objetos de más de 10 centímetros (4 pulgadas) orbitan la Tierra. Solo 17.000 de estos están siendo rastreados desde el suelo. Solo el 7% de los satélites monitoreados son objetos en funcionamiento, según la Agencia Espacial Europea.

Ya ha habido cuatro colisiones importantes en la órbita cercana a la Tierra, y la más grave de ellas, que ocurrió el 10 de febrero de 2009 entre un satélite de iridio y un satélite Kosmos soviético desaparecido, ilustra por qué no podemos seguir ignorando los escombros existentes. orbitando la Tierra. Estos dos satélites se movían entre sí a 42.000 kilómetros por hora. Cuando chocaron, lo que habían sido dos objetos en órbita se fragmentaron en unas 2.000 piezas de escombros que ahora se pueden rastrear desde el suelo utilizando un radar.

Las altas velocidades de los objetos en órbita en el espacio significan que incluso pequeños trozos de escombros pueden causar daños y crear aún más fragmentos durante las colisiones.



Esta ilustración de la ESA sugiere cuántos desechos podrían existir en las órbitas polares si no

Esta ilustración de la ESA sugiere cuántos escombros podrían existir cerca de los polos de la Tierra si no se llevan a cabo operaciones de 'limpieza', en comparación con la menor cantidad de escombros si intentamos limpiar estas órbitas, para el año 2055. El área sobre los polos de la Tierra es particularmente susceptible a colisiones porque es donde se superponen todas las órbitas casi polares. Ilustración a través de la Agencia Espacial Europea.

Ha habido una colisión importante en la órbita cercana a la Tierra aproximadamente cada cinco años, en los últimos años,pero esa tasa va a aumentar. Eso es de acuerdo con el video a continuación, del cual se tomó gran parte de la información en esta publicación. Si tiene 16 minutos y desea saber más sobre los desechos espaciales, vale la pena ver el video.

Si no se hace nada y la tasa de colisión continúa aumentando, entonces, eventualmente, los vuelos espaciales ya no serían posibles. Eso no sería en este siglo, sino posiblemente dentro de un par de siglos.

Por supuesto, algo debe hacerse y sin duda se hará. La pregunta es realmente ... ¿qué? ¿Y cuando empezaremos?

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Concepto para una futura misión de desorbitación a través de la ESA

Concepto para una futura misión de desorbitación a través de la ESA. Una idea es, literalmente, capturar los escombros en órbita utilizando una gran red y devolverlos a la Tierra.

¿Qué se puede hacer para resolver el problema de los desechos espaciales?Para futuras misiones espaciales, debería ser posible agotar el combustible no utilizado antes de desmantelar los satélites. Eso es importante porque gran parte de la basura espacial es causada por explosiones accidentales de satélites no utilizados.

Otra idea es eliminar los satélites al final de sus misiones mediante un reingreso controlado.

¿Qué pasa con las decenas de miles de objetos que ya se encuentran en órbita cercana a la Tierra? La única forma de resolver el problema es eliminar físicamente los escombros de la órbita. Un plan que se presentó en la conferencia sobre desechos espaciales de esta semana en Alemania implica atrapar desechos espaciales, literalmente, utilizando una gran red. Otra propuesta que se escuchó esta semana fue vaporizar los escombros con láseres gigantes.

Los expertos no se han puesto de acuerdo sobre la solución al problema, claramente, y por eso, dicen, se necesita urgentemente investigación y desarrollo ahora para el piloto.misiones de limpieza.

En pocas palabras: no es ningún secreto que los escombros en la órbita cercana a la Tierra son un problema continuo. Unos 300 expertos se reunieron en Darmstadt, Alemania, esta semana (del 22 al 25 de abril de 2013) en la conferencia sobre desechos espaciales más grande de Europa. Como era de esperar, llegaron a la conclusión de que las naciones que navegan por el espacio deben tomarse en serio los desechos espaciales, porque el problema no está mejorando. Instaron a la acción, ahora.

Via ESA