El lugar más frío del universo

Conozca la nebulosa Boomerang, un joven ejemplo de lo que los astrónomos llaman unnebulosa planetaria, aunque no tiene nada que ver con los planetas. Este objeto se encuentra a unos 5.000 años luz de distancia. Alguna vez fue una estrella muy parecida a nuestro sol, pero ahora está cerca del final de su vida y se ha desprendido de sus capas externas. Los astrónomos dicen que la Nebulosa Boomerang es el objeto conocido más frío del universo. Han aprendido que su temperatura es de un grado Kelvin (menos 458 grados Fahrenheit). Eso es incluso más frío que el tenue resplandor del Big Bang, que es la temperatura de fondo natural del espacio: más frío que el espacio mismo.

Los astrónomos anunciaron hoy (24 de octubre de 2013) que han utilizado el telescopio Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA) en Chile para echar un nuevo vistazo a este objeto. La siguiente imagen es el resultado de esas nuevas observaciones. Con estas observaciones, los astrónomos también tienen una mejor comprensión de la forma de la nebulosa Boomerang, que anteriormente se pensaba que recordaba a uncorbata de moño.

Ver más grande. | Nebulosa Boomerang vista con ALMA. Crédito: Bill Saxton; NRAO / AUI / NSF; NASA / Hubble; Raghvendra Sahai

Ver más grande.| Nebulosa Boomerang vista en longitudes de onda submilimétricas con el telescopio ALMA en Chile. Crédito: Bill Saxton; NRAO / AUI / NSF; NASA / Hubble; Raghvendra Sahai

Los telescopios terrestres originalmente mostraban que el Boomerang aparecía torcido, que es como obtuvo su nombre. En 2005, el telescopio espacial Hubble reveló uncorbata de moñoestructura (ver la imagen al final de esta publicación). Los nuevos datos de ALMA sugieren que los lóbulos gemelos delcorbata de moñopuede ser un truco de la luz vista en longitudes de onda visibles.

Los astrónomos dicen que la Nebulosa Boomerang está en camino de convertirse en una nebulosa planetaria; es decir, eventualmente su estrella central se convertirá en una enana blanca o estrella condensada, lo que hará que la nebulosa brille. Sin embargo, todavía no. En esta etapa, la nebulosa es vista por la luz de las estrellas que se refleja en sus granos de polvo.En un comunicado de prensa de NRAO, los astrónomos que estudian este objeto explican:

La salida de gas de esta estrella en particular se expande rápidamente y se enfría en el proceso. Esto es similar en principio a la forma en que los refrigeradores usan gas en expansión para producir temperaturas frías.

Aparentemente, es la expansión muy rápida de los gases lo que hace que la nebulosa esté tan fría.



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Nebulosa Boomerang vista con el telescopio espacial Hubble. Antes de las nuevas observaciones con ALMA, los astrónomos pensaban que esta nebulosa tenía forma de pajarita. Imagen a través de HubbleSite.org

Nebulosa Boomerang vista en longitudes de onda visibles con el Telescopio Espacial Hubble. Antes de las nuevas observaciones con ALMA, los astrónomos pensaban que esta nebulosa tenía forma de pajarita. Y así sigue, con el avance de las tecnologías que revelan cada vez más detalles sobre el universo que nos rodea. Imagen víaHubbleSite.org

En pocas palabras: los astrónomos dicen que la Nebulosa Boomerang es el lugar más frío del universo a un grado Kelvin (menos 458 grados Fahrenheit). Es incluso más frío que el espacio de fondo. Anteriormente, se pensaba que esta nebulosa tenía forma de pajarita. Observaciones recientes con el telescopio ALMA en Chile revelan una forma diferente y más compleja.