La nebulosa Omega es una región de formación estelar.

Gran globo rosa hecho de muchas volutas de gas en un denso campo estelar.

El Wide Field Imager del telescopio de 2,2 metros del Observatorio La Silla de ESO en Chile capturó esta imagen de la Nebulosa Omega, también conocida como M17. Imagen víaMessier-objects.com.

Nebulosa Omega y Nebulosa Águila

La Nebulosa Omega, también conocida como M17, es apenas visible a simple vista en unoscuro, noche sin luna. Para verlo, lo mejor es usar binoculares o un aumento de baja potencia en un telescopio. La Nebulosa Omega está muy cerca de otra nebulosa prominente, conocida como M16 o laNebulosa del águila. M16 es la nebulosa casera del famosoPilares de la creaciónimagen. En el cielo, M16 y M17 aparecen como dos parches de neblina muy unidos. Encajan fácilmente dentro del mismo campo de visión binocular.

Ambos se encuentran dentro de la brumosa banda iluminada por las estrellas de nuestrovía Lácteagalaxia, ya que cruza el cielo en una tarde de verano en el norte. Esta región del cielo está llena deobjetos del cielo profundo! Sigue leyendo y mira el cuadro al final de esta publicación.

Cómo ver la Nebulosa Omega

Si desea ver muchos objetos de cielo profundo como M17, aprenda a reconocer la constelaciónSagitario el arquero, con su famosoTeteraasterismo. La Tetera está ubicada en la dirección del centro rico en estrellas de nuestra galaxia, la Vía Láctea. Puede ayudarlo a encontrar muchos cúmulos de estrellas y nebulosas hermosos en esta parte del cielo. Por ejemplo, desde la legendaria Tetera en Sagitario, es un salto de estrella fácil a M17 (la Nebulosa Omega) y su cercana nebulosa compañera en la cúpula del cielo,M16.

Desde la Tetera, dibuja una línea imaginaria desde la estrella.Camiseta Australisy pasa justo al este (izquierda) de la estrellaCamisetas de mediospara localizar M16 y M17. Estas dos nebulosas están muy juntas y ubicadas aproximadamente a un puño de ancho por encima de la Tetera.

Como se ve desde el hemisferio norte, la Tetera, M16 y M17 son objetos de verano. Están más altos cuando se dirigen hacia el sur a fines de agosto por la noche. Al mismo tiempo, son objetos invernales del hemisferio sur, donde están más cerca de lo alto.

Gráfico de estrellas que muestra la Tetera, con una flecha dibujada en M16 y M17.

Cómo saltar de estrellas de los famososTeteraasterismo en la constelaciónSagitarioparaMessier 16y Messier 17.



Campo de estrellas muy denso con dos pequeñas manchas rosadas en la parte superior e inferior.

Usuario de Flickr Mike Durkincapturó esta imagen deM16y M17.

La nebulosa de muchos nombres

Sabemos que los objetos en astronomía a menudo tienen más de un nombre. Obtienen sus nombres al ser observados y estudiados por varios astrónomos, al aparecer en varios catálogos, a medida que pasan los años. Los astrónomos aficionados tienden a llamar a los objetos de cielo profundo como M16 y M17 por sus nombres 'M', o nombres Messier. Pero todos estos objetos también tienen nombres propios. M17, en particular, tiene al menos cinco nombres propios: Nebulosa Omega, Nebulosa Herradura, Nebulosa Marca de Verificación, Nebulosa Cisne y Nebulosa Langosta. ¿Porqué tantos? Leer más de Skyandtelescope.com:M17: La nebulosa con demasiados nombres.

Ciencia de M17

Como M16, la Nebulosa Omega M17 es una vasta nube interestelar de polvo y gas que da a luz a soles jóvenes y calientes. Abarca unos 15años luzen diámetro. La nube de materia interestelar de la que forma parte esta nebulosa tiene aproximadamente 40 años luz de diámetro y una masa de 30.000 masas solares. La masa total de la Nebulosa Omega se estima en 800 masas solares.

La distancia a la nebulosa Omega M17 no se conoce con precisión. Hay pocas dudas de que se encuentra más lejos que el más brillanteGran Nebulosa de Orión, la nebulosa formadora de estrellas que es visible a simple vista en enero y febrero. Cuando miras M16 o M17, estás contemplando las maravillas del cielo profundo en el siguiente brazo en espiral hacia adentro: elBrazo de Sagitariode nuestra galaxia, la Vía Láctea.

Los astrónomos piensan que la nebulosa Omega M17 está a unos 5.000 años luz de distancia. Por el contrario, la Nebulosa de Orión reside dentro del brazo en espiral de Orión (el mismo brazo en espiral que nuestro sistema solar) a unos 1.300 años luz de distancia. Por cierto, la geometría local de la Nebulosa Omega es similar a la de la Nebulosa de Orión, excepto que la Nebulosa Omega se ve de lado, de lado, en lugar de de frente.

Campo de estrellas muy denso con nebulosa blanca en forma de C con una barra más clara en el medio.

Imagen del VLT Survey Telescope de la región de formación de estrellas Messier 17. Imagen vía European Southern Observatory.Leer más sobre esta imagen.

Nebulosas en competencia

Hay muchos objetos gloriosos del cielo profundo en esta región de los cielos. Dos de los parches de nebulosidad más famosos:M8yM20- también compiten por su atención y se unen en el mismo campo binocular.

Al igual que M16 y M17, este par reside en el brazo de Sagitario y se encuentra saltando estrellas desde The Teapot. ¡Juzga por ti mismo qué par de viveros estelares causan el mayor impacto!

Gráfico de estrellas que muestra la tetera, con 16 puntos etiquetados como objetos M, en su mayoría sobre la tapa de la tetera.

M16 y 17 están en una parte del cielo repleta de cúmulos de estrellas y nebulosas. Tenga en cuenta que elTeteraen Sagitario se encuentra en dirección al centro de nuestravía Lácteagalaxy.

En pocas palabras: Apenas visible a simple vista en una noche oscura y sin luna, la Nebulosa Omega (Messier 17) se ve mejor a través de binoculares o de baja potencia en un telescopio.