Theia 456 es una corriente extendida de estrellas hermanas

El disco plano en forma de espiral de la Vía Láctea, con arcos de corrientes de estrellas que se extienden por encima y por debajo del disco galáctico.

Ilustración que muestra corrientes de estrellas en la Vía Láctea (no las corrientes de Theia) a través deNASA/ Northwestern University.

Los astrónomos han identificado muchos grupos más o menos esféricos de estrellas que nacen juntas y aún viajan juntas a través del espacio. Nosotros los llamamoscúmulos estelares abiertos; muchos son bien conocidos como hermosos lugares en el cielo para ver a través de binoculares o un pequeño telescopio. El 15 de enero de 2021, en una sesión virtual durante lacitade la Sociedad Astronómica Estadounidense, los astrónomos presentaron una nueva investigación sobre un tipo diferente de colección de estrellas hermanas. Theia 456 no es un grupo abierto. Es lo que se llamacorriente estelar, un grupo de estrellas extendidas linealmente, en este caso sobre unas 500años luz. Los astrónomos que estudiaron Theia 456 combinaron múltiples conjuntos de datos, incluidos los capturados por la ESAGaiasatélite, que rastrea cuidadosamente las posiciones (y por lo tanto los movimientos) de más de mil millones de estrellas durante un período de cinco años. Descubrieron que, a pesar de su forma estirada, todas las 468 estrellas de Theia 456 son, de hecho, hermanas, nacidas al mismo tiempo y viajando en la misma dirección a través del cielo.

Eso significa que nuestra comprensión de cómo las estrellas hermanas pueden existir entre sí, dentro de los confines de nuestra galaxia, la Vía Láctea, está evolucionando.

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Jeff Andrewsde Northwestern University es miembro del equipo de investigación y presentador de la nueva información sobre Theia 456 en la reunión de la AAS la semana pasada. Dijo en undeclaración:

La mayoría de los cúmulos estelares se forman juntos. Lo emocionante de Theia 456 es que no es un pequeño grupo de estrellas juntas. Es largo y estirado. Hay relativamente pocos arroyos cercanos, jóvenes y tan dispersos.

Varias docenas de estrellas blancas brillantes contra un campo de estrellas y rodeadas de volutas azuladas.

Aquí hay un cúmulo de estrellas abierto ordinario, en lo que normalmente pensamos cuando hablamos de estrellas hermanas. Este grupo se llamaPléyades. Sus estrellas nacieron de una sola nube de gas; puedes ver aquí que todavía están rodeados por un velo de nebulosidad. Al mirar el cielo con solo el ojo, puede vislumbrar fácilmente la forma diminuta y distintiva de las Pléyades, similar a un cazo. Las transmisiones de estrellas no se pueden 'ver' en el mismo sentido. Se encuentran extrayendo datos de naves espaciales como Gaia. AstrónomoFred Espenakcapturó esta foto en 2018.Leer más sobre cúmulos estelares abiertoscomo las Pléyades.

Los investigadores creen que las largas hileras de estrellas comenzaron como cúmulos abiertos y apretados. Creen que estos grupos en particular fueron desgarrados gradualmente y extendidos en largas corrientes porfuerzas de mareadentro de la Vía Láctea. Andrewsdijo:

A medida que comenzamos a ser más avanzados en nuestra instrumentación, nuestra tecnología y nuestra capacidad para extraer datos, descubrimos que las estrellas existen en más estructuras que grupos. A menudo forman estas corrientes a través del cielo. Aunque los conocemos desde hace décadas, estamos empezando a encontrar otros ocultos.

En otras palabras, hasta hace poco, la mayoría de las corrientes estelares conocidas no consistían en estrellas hermanas jóvenes que orbitaban en eldisco plano o planode nuestra galaxia, la Vía Láctea. Un vistazo a una breve lista decorrientes estelares conocidas en la Vía Lácteaen Wikipedia, por ejemplo, muestra sus orígenes comocúmulos de estrellas globulares(cúmulos antiguos y simétricos que se encuentran en losaureola) o galaxias enanas que orbitan fuera del plano de la Vía Láctea. Este tipo de corrientes estelares fueron descubiertas por telescopios apuntados por encima o por debajo del plano de la Vía Láctea.

Theia 456 sí habitadentro deel plano o disco de la Vía Láctea. Estos astrónomos se refirieron a ella como 'oculta' porque se pierde fácilmente dentro del telón de fondo de la galaxia de 400 mil millones de estrellas en disco. Andrews comentó:

Tendemos a enfocar nuestros telescopios en otras direcciones porque es más fácil encontrar cosas. Ahora estamos empezando a encontrar estos flujos en el [disco de la] galaxia misma. Es como encontrar una aguja en un pajar. O, en este caso, encontrar una onda en un océano.

Theia 456 no es el único de su tipo, aunque puede ser el único hasta ahora que se ha estudiado tan extensamente. De hecho, estos astrónomos dijeron:

La Vía Láctea alberga 8.292 corrientes estelares recientemente descubiertas, todas llamadas Theia.

Un disco galáctico plano y un & apos; halo & apos; esférico centrado en el centro del disco.

Aquí hay un esquema de nuestra galaxia, la Vía Láctea. La mayoría de las corrientes estelares conocidas se encuentran fuera del disco plano de la galaxia. Theia 456 se encuentra dentro del disco de la galaxia. Imagen víaCosmos.

La declaración de estos astrónomos explicó:

Identificar y examinar estas estructuras es un desafío de la ciencia de datos. Los algoritmos de inteligencia artificial combinaron enormes conjuntos de datos de datos estelares para encontrar estas estructuras. Luego, Andrews desarrolló algoritmos para hacer referencias cruzadas de esos datos con catálogos preexistentes de abundancias de hierro de estrellas documentadas.

Andrews y su equipo encontraron que las 500 estrellas dentro de Theia 456 tenían abundancias de hierro similares, lo que significa que, hace 100 millones de años, las estrellas probablemente se formaron juntas.

También encontraron que las estrellas en Theia 456 se mueven juntas en la misma dirección. Andrews dijo:

Si sabe cómo se mueven las estrellas, puede retroceder para encontrar de dónde vienen las estrellas. A medida que hacíamos girar el reloj hacia atrás, las estrellas se acercaban cada vez más. Entonces, creemos que todas estas estrellas nacieron juntas y tienen un origen común.

Además de la fecha del satélite Gaia, estos astrónomos utilizaron datos del Satélite de estudio de exoplanetas en tránsito de la NASA (TESS) y de Zwicky Transient Facility.Andrews dijoque combinar conjuntos de datos y minería de datos es esencial para comprender el universo que nos rodea:

Solo puede llegar hasta cierto punto con un conjunto de datos. Cuando combinas conjuntos de datos, obtienes una idea mucho más rica de lo que hay en el cielo.

Un hombre joven y de aspecto serio.

AstrofísicoJeff Andrewsde la Universidad Northwestern.

En pocas palabras: los investigadores han descubierto que Theia 456, uncorriente estelar, o colección lineal de estrellas que se mueven juntas a través del espacio, contiene 468 estrellas nacidas al mismo tiempo. Esto nos dice que las estrellas nacidas juntas pueden moverse juntas engrumos(cúmulos estelares abiertos) o enarroyoscomo Theia 456.

Fuente: 'Theia 456: Una nueva asociación estelar en el disco galáctico', presentado como parte de una sesión sobre la Vía Láctea moderna en el237a reunión de la Sociedad Astronómica Estadounidense.

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Vía Noroeste