Estas abejas anidan en arenisca

Nido de arenisca de unAnthophora puebloabeja. Imagen a través de Michael Orr.

Las abejas son conocidas por construir nidos elaborados, generalmente en árboles o en el suelo, pero aún me sorprendió cuando encontré un artículo enEosdescribiendo una nueva especie de abeja que construye sus nidos en arenisca dura. La abeja, que ha sido nombradaAnthophora puebloen honor a los pueblos ancestrales Pueblo que construyeron viviendas en acantilados en piedra arenisca, es un habitante de tierras secas en el suroeste de los Estados Unidos.

Frank Parker, un entomólogo del Departamento de Agricultura de EE. UU., Descubrió por primera vez las abejas en dos sitios en el desierto de San Rafael de Utah hace casi 40 años. Tomó muestras de los nidos de arenisca e incluso crió algunas abejas jóvenes hasta que emergieron como adultas, pero su trabajo nunca se publicó. Recientemente, la investigación de Parker llamó la atención de Michael Orr, un estudiante de doctorado en la Universidad Estatal de Utah, quien descubrió cinco nuevos nidos de arenisca en lugares como el Valle de la Muerte de California y Mesa Verde, Colorado. La investigación de Orr y Parker sobre estos cinco nuevos sitios de anidación, además de los dos anteriores, se publicó enBiología actualel 12 de septiembre de 2016.

Vista cercana, de, un, hembraAnthophora puebloabeja. Crédito de la imagen: Michael Orr.

Aparentemente, las condiciones deben ser las adecuadas para que las abejas construyan sus nidos de arenisca; la arenisca no puede ser demasiado dura y se debe ubicar una fuente de agua cerca. En áreas donde la arenisca era muy dura, las abejas preferían anidar en otros materiales como limo, pero en áreas donde la arenisca era más blanda, las abejas preferían anidar en la arenisca. Los científicos creen que las abejas pueden usar agua para ayudar a disolver la piedra arenisca y excavar túneles a lo largo de sus nidos.

Una pregunta que se avecina sobre este extraño tipo de comportamiento de las abejas es determinar por qué esta especie gasta la energía extra que necesita para construir nidos de arenisca. Los nidos de arenisca podrían ser menos susceptibles a la destrucción por inundaciones repentinas, o podrían ser más resistentes a las invasiones de patógenos y parásitos, dicen los científicos. Claramente, se obtiene algún tipo de beneficio al construir un nido de arenisca.

Orr comentó sobre este desconcertante dilema en undeclaración:



La piedra arenisca es más duradera que la mayoría de las otras opciones de anidación y cualquier abeja que no emerja de estos nidos en un año está mejor protegida. La emergencia tardía es una estrategia de cobertura de apuestas para evitar años con escasos recursos florales, especialmente útil en el desierto propenso a la sequía.

Desde que completó su estudio, Orr ha descubierto docenas de nuevos nidos de arenisca en Utah, California, Colorado y Nevada. Será necesario determinar el estado de conservación de esta nueva especie, ya que es una especie poco común que podría ser susceptible a alteraciones como las sequías.

Wild Horse Creek, Utah, un sitio dondeAnthophora pueblose encontraron abejas. Crédito de la imagen: Michael Orr.

Otros coautores del estudio fueron Terry Griswold y James Pitts. El estado de Utah proporcionó apoyo financiero para la investigación y el premio James and Patty MacMahon Graduate Student Research Award.

En pocas palabras: los científicos han descrito una nueva especie de abeja que construye sus nidos en arenisca dura.