Súper-erupciones gemelas de Yellowstone alteraron el clima global

Los hermosos colores de las aguas termales Grand Prismatic del Parque Nacional Yellowstone se encuentran entre las innumerables características hidrotermales del parque creadas por el hecho de que Yellowstone es un supervolcán, el tipo de volcán más grande de la Tierra. Foto víaVentanas a la Tierrapor Robert B. Smith y Lee J. Siegel

losSupervolcán de YellowstoneLa última erupción catastrófica, hace unos 630.000 años, no fue un solo evento, sino dos erupciones poderosas y poco espaciadas, según un nuevo estudio. Las súper erupciones fueron lo suficientemente poderosas, dicen los investigadores, para desacelerar una tendencia natural de calentamiento global que finalmente llevó al planeta a salir de una era de hielo importante.

Para el estudio,presentadoEn la reunión anual de la Sociedad Geológica de Estados Unidos en Seattle el 25 de octubre de 2017, un equipo de geólogos de la Universidad de California en Santa Bárbara (UCSB) analizó dos capas de ceniza volcánica descubiertas en los sedimentos del lecho marino frente a la costa del sur de California. Estas capas de ceniza, intercaladas entre sedimentos, llevan la huella química única de la súper erupción más reciente de Yellowstone. y contienen un registro climático notablemente detallado de los eventos violentos que formaron el vasto Yellowstonecaldera- o cráter parecido a un caldero - que vemos hoy.
El geólogo de UCSB Jim Kennett dijo en undeclaración:

Descubrimos aquí que hay dos súper erupciones que forman cenizas con 170 años de diferencia, y cada una enfrió el océano en aproximadamente tres grados centígrados.

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Al comparar el registro de cenizas volcánicas con el registro climático de fósiles de animales marinos unicelulares, está bastante claro, dijo Kennet, que ambas erupciones causaron por separadoinviernos volcánicos, cuando las emisiones de cenizas y dióxido de azufre volcánico reducen la cantidad de luz solar que llega a la superficie de la Tierra y provocan un enfriamiento temporal. Según el estudio, el inicio de los eventos de enfriamiento global fue abrupto y coincidió precisamente con el momento de las erupciones supervolcánicas.

Estos eventos de enfriamiento ocurrieron en un momento especialmente sensible, dijo Kennet, cuando el clima global se estaba calentando a partir de una era de hielo y fácilmente interrumpido por tales eventos. Pero, agregó Kennet, cada vez, el enfriamiento duró más de lo que debería, de acuerdo con modelos climáticos simples. Éldijo:



Vemos un enfriamiento planetario de suficiente magnitud y duración que tuvo que haber otras reacciones involucradas.

Estas reacciones pueden incluir un aumento del hielo marino y la capa de nieve que reflejan la luz solar o un cambio en la circulación oceánica que enfriaría el planeta durante más tiempo.

En pocas palabras: una nueva investigación sugiere que la última erupción del supervolcán de Yellowstone no fue un evento único, sino dos erupciones poco espaciadas que desaceleraron una tendencia natural de calentamiento global.

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