Vasto hielo de agua subterránea en Marte

Esta vista verticalmente exagerada muestra depresiones festoneadas en una parte de Marte donde tales texturas llevaron a los investigadores a buscar hielo enterrado, utilizando un radar de penetración terrestre a bordo del Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA. Imagen vía NASA / JPL-Caltech / Univ. de arizona

Esta vista verticalmente exagerada muestra depresiones festoneadas en una parte de Marte donde tales texturas llevaron a los investigadores a buscar hielo enterrado, utilizando un radar de penetración terrestre a bordo del Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA. Imagen víaNASA / JPL-Caltech / Univ. de arizona

El hielo de agua constituye la mitad o más de una capa subterránea en una gran región de Marte aproximadamente a la mitad del camino desde el ecuador hasta el polo norte del planeta, dicen los científicos. La cantidad de agua en este depósito es tanto como enEl lago superior, que contiene el 10 por ciento del agua dulce de la superficie de la Tierra y, en volumen, es el tercer lago más grande de la Tierra, detráslago Baikalen Siberia yLago Tanganicaen África oriental. Un radar a bordo de la NASAOrbitador de reconocimiento de Marteevaluó la cantidad de agua presente. La investigación fuepublicado26 de septiembre de 2016 en la revistaCartas de investigación geofísica.

La presencia de agua subterránea en esta región puede tener implicaciones para futuras exploraciones humanas de Marte.

El lago superiorsostienealrededor de 3cuatrillóngalones de agua - eso es 3,000,000,000,000,000, o mil billones de galones - suficiente agua para cubrir tanto América del Norte como América del Sur bajo un pie (0,3 metros) de agua.Fuente: ¿Qué tan grande es el lago Superior?

Los científicos utilizaron datos de un instrumento de radar de penetración terrestre en el Mars Reconnaissance Orbiter para examinar parte de una región de Marte llamada Utopia Planitia, traducida libremente como las 'llanuras del paraíso', en las latitudes medias del norte del planeta. Según una NASAdeclaración:

Los análisis de datos de más de 600 pases aéreos con el instrumento de radar a bordo revelan un depósito más extenso en el área que el estado de Nuevo México. El depósito varía en espesor desde unos 260 pies (80 metros) a unos 560 pies (170 metros), con una composición de 50 a 85 por ciento de hielo de agua, mezclado con polvo o partículas rocosas más grandes.

Hoy en día, el hielo de agua no puede persistir en la superficie marciana en la latitud de este depósito, aproximadamente a la mitad del camino desde el ecuador hasta el polo, porque la atmósfera delgada y seca del planeta lo convertiría en vapor de agua. El depósito de Utopía está protegido de la atmósfera por una capa de suelo que los científicosestimartiene alrededor de 3 a 33 pies (1 a 10 metros) de espesor.



Utopía Planitia en Marte. Imagen a través de astro-science-workshop.blogspot.com.

Utopía Planitia en Marte. Imagen víaastro-science-workshop.blogspot.com.

Cassie Stuurman, del Instituto de Geofísica de la Universidad de Texas, Austin, es la autora principal del estudio. Ella dijo en undeclaración:

Este depósito probablemente se formó cuando la nieve se acumuló en una capa de hielo mezclada con polvo durante un período de la historia de Marte en el que el eje del planeta estaba más inclinado que en la actualidad.

El depósito de hielo recién estudiado representa menos del uno por ciento de todo el hielo de agua conocido en Marte, pero duplica con creces el volumen de capas de hielo enterradas y gruesas conocidas en las llanuras del norte. Los depósitos de hielo tan cercanos que están cerca de la superficie se están considerando como un recurso para los astronautas. Jack Holt de la Universidad de Texas es coautor de un artículo. Bosquecillodijo:

Este depósito es probablemente más accesible que la mayoría del hielo de agua en Marte, porque se encuentra en una latitud relativamente baja y se encuentra en un área plana y lisa donde el aterrizaje de una nave espacial sería más fácil que en algunas de las otras áreas con hielo enterrado.

Los investigadores dicen que el descubrimiento de este gran volumen de hielo mejora la comprensión de la historia de Marte. Leslie Tamppari es la Científica Adjunta del Proyecto del Orbitador de Reconocimiento de Marte en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, Pasadena, California. Tampparidijo:

Es importante ampliar lo que sabemos sobre la distribución y la cantidad de agua marciana. Sabemos que el primer Marte tenía suficiente agua líquida en la superficie para ríos y lagos. ¿A donde se fué? Gran parte salió del planeta desde la parte superior de la atmósfera. Otras misiones han estado examinando ese proceso. Pero también hay una gran cantidad que ahora es hielo subterráneo y queremos seguir aprendiendo más sobre eso.

Joe Levy de la Universidad de Texas es coautor del estudio. Éldijo:

Los depósitos de hielo en Utopia Planitia no son solo un recurso de exploración, también son uno de los registros de cambio climático más accesibles en Marte. No entendemos completamente por qué se ha acumulado hielo en algunas áreas de la superficie marciana y no en otras. El muestreo y el uso de este hielo con una misión futura podría ayudar a mantener vivos a los astronautas, al mismo tiempo que los ayudaría a descubrir los secretos de las edades de hielo marcianas.

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Franjas diagonales en este mapa de una porción de Marte & apos; La región Utopia Planitia indica el área donde se evaluó un gran depósito subterráneo rico en hielo de agua utilizando el instrumento Shallow Radar (SHARAD) en el Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA. Imagen vía NASA / JPL-Caltech / Univ. de Roma / ASI / PSI

Las franjas diagonales en este mapa de una parte de la región de Utopía Planitia de Marte indican el área de un gran depósito subterráneo rico en hielo de agua. El área tiene aproximadamente el tamaño del estado estadounidense de Nuevo México. Imagen víaNASA / JPL-Caltech / Univ. de Roma / ASI / PSI

En pocas palabras: un nuevo estudio que utiliza datos del Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA, publicado el 26 de septiembre de 2016 en la revistaCartas de investigación geofísicadice que el hielo de agua constituye la mitad o más de una capa subterránea en una gran región del planeta Marte.

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