¿Cuándo es el próximo gran cometa?

Un cometa tenue en el cielo crepuscular del amanecer sobre el brillante horizonte de la ciudad de Nueva York.

Ver en ForVM Community Photos. | A principios de julio de 2020, la gente está obteniendo increíbles fotografías del cometa C / 2020 F3 (NEOWISE). No es un gran cometa, ¡pero es bastante bueno! Alexander Krivenyshev en Guttenberg, Nueva Jersey - del sitio webWorldTimeZone.com- escribió: 'A pesar de una capa de nubes en el horizonte, pude capturar mi primer cometa sobre la ciudad de Nueva York en la madrugada del 6 de julio de 2020'. ¡Buen tiro, Alexander! Gracias.A continuación se explica cómo ver el cometa NEOWISE.

Ahora nos obsequian con un aluvión casi constante de maravillosas fotos de cometas, que incluyenlos que vienen esta semanadel cometa C / 2020 F3 (NEOWISE). La mayoría son de astrofotógrafos experimentados, la mayoría con cielos excelentes, que emplean telescopios y cámaras modernas y, a veces, crean posteriormente compuestos de varias imágenes. Ahora también vemos a veces imágenes de cometas de la Estación Espacial Internacional. Mientras tanto, ¿desde el suelo y solo con la vista? Sí,NEOWISEes un bonito cometa. Pero la mayoría necesitará binoculares para verlo. Los últimos dosgrandes cometas- que eranMcNaughten 2007 yLovejoyen 2011, se vieron principalmente bajo los cielos del hemisferio sur. No desdeHale-Boppen 1996-97 ha visto el hemisferio norte unmagníficocometa.

Es más, algunos observadores del cielo ni siquiera clasificarían a Hale-Bopp como un gran cometa. En ese caso, en el hemisferio norte podríamos tener que mirar hacia atrás hasta el cometa West en 1976, hace 44 años, para encontrar unverdaderamente genialgran cometa. ¿Cuándo veremos el próximo?

Consideremos algunos de los increíbles cometas de tiempos recientes y registros históricos, para averiguar cuándo los hemisferios norte y sur podrían esperar ver el próximo gran cometa.

Dos personas mirando una mancha brillante con dos colas largas, brillantes y difusas en un cielo nocturno estrellado.

Una noche bajo las estrellas y el cometa Hale-Bopp en 1997. Permaneció visible a simple vista durante 18 meses, y muchos en el hemisferio norte lo vieron. Foto vía Jerry Lodriguss /www.astropix.com. Usado con permiso.

Primero, ¿cómo estamos definiendo un gran cometa? No existe una definición oficial. La etiqueta de gran cometa proviene de una combinación del brillo, la longevidad y la amplitud de un cometa en el cielo.

Para los propósitos de este artículo, para considerar la cuestión de los grandes cometas del norte y del sur, y su frecuencia, definiremos a los grandes cometas como aquellos que alcanzan un brillo igual al del planeta más brillante Venus (magnitud-3 a -4) o más brillante con colas que abarcan 30 grados o más del cielo.



También podemos considerar algunos otros cometas importantes, aquellos que alcanzaron la magnitud 1 o más brillantes, en otras palabras, se volvieron tan brillantes como las estrellas más brillantes, con colas que abarcan 15gradoso más. Estos grandes cometas habrían sido visibles el tiempo suficiente para que los ciudadanos de la Tierra se dieran cuenta (algunos cometas impresionantes tienen órbitas tan extremas que no son visibles por mucho tiempo, y casi nadie más que los astrónomos los nota).

Parche brillante irregular con dibujos animados de cometa con forma humana desgarrando la Tierra.

El cometa Halley en 1986 segundos antes de la aproximación más cercana de la nave espacial Giotto de la ESA. El recuadro muestra cometas como se muestra en la duración de la ilustración popular en el momento de la aparición de Halley en 1910. ¡Gran diferencia! Imagen víaGiotto/ ESA.

Objeto muy irregular muy iluminado del que salen múltiples chorros de polvo.

El cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko en los días previos a su perihelio, o punto más cercano al sol, en agosto de 2015, visto por la nave espacial Rosetta de la ESA. La imagen está sobreexpuesta intencionalmente para mostrar los chorros de polvo que salen de la superficie del cometa durante su fase más activa. Imagen a través de Rosetta /Visor de imágenes OSIRIS/ Instituto Max Planck para la Investigación del Sistema Solar.

Considere también que la capacidad de la humanidad para ver los cielos ha cambiado por completo en los últimos 50 años.

En ese tiempo, los viajes espaciales se han convertido en una realidad y la electrónica de estado sólido ha revolucionado la fotografía.Se han enviado sondas espaciales a los cometas., más recientemente la Agencia Espacial EuropeaRosettanave espacial, que pasó dos años (2014 a 2016) familiarizándose íntimamente concometa 67P / Churyumov – Gerasimenko.

Y los detectores de transistores y de estado sólido sensibles revolucionaron la astrofotografía, proporcionando a los aficionados capacidades de observación que superan con creces a los profesionales antes de la electrónica moderna.

Un cometa hermoso con una cola larga visto sobre la curva nebulosa de la Tierra.

Todos están de acuerdo en que el cometa Lovejoy de 2011 fue un gran cometa. Desafortunadamente, se vio principalmente desde el hemisferio sur de la Tierra. En esta imagen, el cometa Lovejoy es visible cerca del horizonte de la Tierra detrás del resplandor del aire. 22 de diciembre de 2011, imagen a través del astronauta de la NASA Dan Burbank, comandante de la Expedición 30, a bordo de la Estación Espacial Internacional /Wikimedia Commons.

Bola verde pequeña, difusa y brillante con tres colas largas y difusas contra el cielo estrellado.

Cometa Lovejoy (C / 2014 Q2), fotografiado el 18 de enero de 2015 desde Austria. Este no es el cometa Lovejoy que el hemisferio sur conocía y amaba como el Gran Cometa de 2011, sino el espectacular cometa Lovejoy de finales de 2014 y principios de 2015, que se hizo famoso por los constantes avances en astrofotografía digital. Foto vía G. Rhemann.

Los años 1996-1997 se centraron en Hale-Bopp para los fanáticos de los cometas. Fue principalmente un cometa del hemisferio norte. Durante semanas, Hale-Bopp fue un elemento fijo en nuestro cielo occidental, y probablemente se convirtió en uno de los cometas más vistos de la historia.

Este cometa era de hecho un cometa importante, pero ¿un gran cometa?

Casi todos los cometas tienen breves períodos de visibilidad. Hale-Bopp literalmente rompió el récord anterior de longevidad en nuestros cielos, que se había mantenido durante casi dos siglos por el gran cometa de 1811. El cometa de 1811 permaneció visible a simple vista durante nueve meses. Hale-Bopp estuvo visible durante 18 meses históricos, realmente elCal Ripken Jr.de cometas.

Hale-Bopp fue brillante desde el principio,por pocopero no tan brillante como Venus. Se estimó que el tamaño de su núcleo, el núcleo helado del cometa, atravesando el espacio a toda velocidad, era de 60 kilómetros +/- 20 km (37 millas +/- 12). Eso hace que el núcleo de Hale-Bopp sea seis veces más grande que el del cometa Halley y 20 veces mayor que el del cometa de Rosetta, 67P / Churyumov-Gerasimenko.

Hale-Bopp tenía una cola larga, hasta 30gradosde largo, pero lo que era visible y brillante era una cola relativamente corta, de menos de 10 grados de largo, durante casi todo su período de visibilidad. Sí, algunos antiguos grandes cometas no tenían colas de 30 grados o más, pero esos cometas eran, en cambio, extremadamente brillantes.

Brillante generalmente significa tan brillante como Venus o más brillante. Hale-Bopp no ​​era tan brillante. Algunos grandes cometas son visibles a la luz del día, pero Hale-Bopp no.

Finalmente, probablemente, tengamos que admitir que Hale-Bopp se encuentra a caballo entre el borde de la grandeza.

Cometa con cola ancha y larga e inserción de cometa más pequeño con una cola larga y estrecha.

El cometa West visto el 11 de enero de 1974 y el cometa Kohoutek (recuadro) en 1973. Foto vía University of Arizona / Catalina Observatory / NASA.

En 1973, los observadores del cielo fueron alertados sobre el descubrimiento temprano de un cometa llamadoGrifo. A la distancia a la que se descubrió y su brillo, los astrónomos proyectaron que este iba a ser un cometa del siglo, quizás un cometa diurno, un evento único en la vida.

Pero Kohoutek fracasó. Realmente decepcionó a los observadores del cielo a pesar de que, para los astrónomos profesionales, las extensas observaciones de Kohoutek fueron bastante valiosas.

Los astrónomos pensaron que habían aprendido una lección de Kohoutek. Demasiados astrónomos se pararon al aire libre en “fiestas de estrellas” públicas ese año, tratando de mostrarle a un público decepcionado un cometa difícil de ver.

Desafortunadamente, la lección aprendida de este cometa llevó a los astrónomos a restar importancia al próximo contendiente a la grandeza: el cometa West en 1976. Eso fue una lástima, porque el cometa West no decepcionó. ¡Fue un cometa magnífico! Aún así, muchos observadores del cielo promedio se quedaron fuera porque los astrónomos permanecieron en silencio y los medios de comunicación no informaron al respecto. Por lo tanto, el cometa West no fue visto y apreciado como debería haber sido.

Cometa cerca del horizonte con una cola larga que se extiende hacia el cielo estrellado.

Cometa Lovejoy (2011) visto desde Santiago de Chile, 22 de diciembre de 2011. Foto vía Y. Beletsky (LCO) / ESO.

Desde el cometa Oeste, avance rápido 31 años completos hasta 2007 y el próximo cometa verdaderamente grande (esquivando a Hale-Bopp). El cazador de cometas Robert H. McNaught, que ha descubierto más de 50 cometas, lo descubrió. Este cometa de 2007 a veces se llama el Gran Cometa de 2007. ¿Estás en el hemisferio norte y no recuerdas un gran cometa ese año? Esto se debe a que, debido a la inclinación y la alta excentricidad de las órbitas de los cometas, muchos son visibles solo desde un hemisferio terrestre u otro. Ese fue el caso del cometa McNaught en 2007.

Solo los observadores del cielo del hemisferio sur tuvieron la oportunidad de enamorarse del cometa McNaught en 2007. Luego, solo cuatro años después, otro gran cometa apareció en los cielos del hemisferio sur, el cometa Lovejoy de 2011. Los norteños solo podían observar estos dos cometas desde la distancia, a través del hechicería de la era digital.

O podrían contratar un costoso viaje para ubicarse bajo los cielos del sur.

Así que ahora considere la siguiente tabla que traza los grandes y grandes cometas que se remontan a 1680. Tenga en cuenta que los registros astronómicos parecen haber alcanzado un alto nivel de fidelidad hace unos 200 años. Mirando estos datos estadísticamente, ¿qué revela?

Gráfico con muchas líneas verticales y numerosos puntos amarillos a lo largo de la línea horizontal.

Cuadro cronológico de los grandes cometas y los principales cometas, desde 1670 hasta el presente. Los grandes cometas están marcados con un punto amarillo y todos los cometas se muestran en relación con sus esferas de visibilidad: norte, sur o ambos. Imagen a través de T. Reyes / Harvard University / Space.com.

En promedio, cada cinco años, se puede esperar ver un cometa importante visible desde la Tierra. Sin embargo, la variabilidad en torno a ese promedio también es de unos cinco años (una desviación estándar).

Esto significa que, en promedio, llega un cometa importante cada cinco a diez años.

A veces, las visitas se agrupan. Un buen ejemplo son los años 1910 y 1911, cuando cuatro grandes cometas cruzaron el cielo.

Los datos también revelan que los grandes cometas llegan en promedio cada 20 años. La variabilidad es de 10 años, representada por una desviación estándar alrededor del promedio. Así que los cometas verdaderamente grandes pueden ser visibles desde la Tierra cada 20 o 30 años. Algunos siglos pueden tener dos o tres (1800) mientras que otros, cuatro o más (1900).

Pintura de cometa con muchas colas en forma de abanico en un cielo estrellado.

Gran Cometa de 1861, también conocido como C / 1861 J1 o cometa Tebbutt. Más allá de esta fecha, la astrofotografía comenzó a capturar grandes cometas y cometas importantes. Ilustración a través de E. Weiß / Bilderatlas der Sternenwelt.

Estadísticamente, tener en cuenta la actividad de los cometas durante 250 años (38 cometas principales) son datos bastante escasos, pero se puede ver en el gráfico una tendencia histórica. Es posible que si los datos pudieran revelar una inclinación hacia un hemisferio, podría ser un indicador de que la Nube de Oort al norte o al sur del plano de la eclíptica se vio afectada por algún objeto, p. Ej. una estrella pasajera. No hay ninguna indicación de esto en los registros.

¿Responde a la pregunta?Tiene¿El hemisferio norte se perdió de los grandes cometas?

Ciertamente hay unrecientetendencia hacia el hemisferio sur para los grandes cometas. Los datos revelan que la tendencia a largo plazo tanto para el hemisferio sur como para el norte es un gran cometa cada 25 a 40 años.

Pero, si descarta Hale-Bopp, entonces el último gran cometa del hemisferio norte fue el cometa West, hace 44 años. Incluso si considera a Hale-Bopp comoestupendoHan pasado 23 años.

Parecería que el norte está estadísticamente listo para recibir su próximo gran cometa. ¡Dale!

Gran forma de V brillante, el cometa y su cola de polvo, con una cola azul más estrecha que se extiende en ángulo.

El cometa Hale-Bopp con sus prominentes colas de polvo (blanco) y plasma (azul). Foto tomada desde Linz, Austria. Imagen a través de E. Kolmhofer, H. Raab / Johannes-Kepler-Observatory.

En pocas palabras: el hemisferio sur ha tenido dos grandes cometas en este siglo: McNaught en 2007 y Lovejoy en 2011. Pero ¿qué pasa con el hemisferio norte? Nuestro último cometa ampliamente visto fue Hale-Bopp en 1996-97. El cometa West en 1976 fue probablemente nuestro último gran cometa. ¡Nos toca uno!

Leer más y ver gráficos: Cómo ver el cometa NEOWISE