¿Dónde están ahora los transbordadores espaciales?

La mayoría de las misiones de la NASA terminan cuando su equipo se lanza al espacio profundo, se estrella contra el océano o se atasca en un pozo de arena en territorio marciano (lo saludamos, Opportunity). Pero cuando la agencia espacial detuvo las misiones del transbordador espacial, los miembros restantes de su flota todavía estaban en buenas condiciones de funcionamiento.

Naturalmente, las lanzaderas necesitaban un hogar. En abril de 2011, el administrador de la NASA Charles Bolden anunció los nuevos lugares de descanso donde los vehículos espaciales cansados ​​y viajados podrían descansar en sus merecidos laureles y disfrutar de la admiración del público. Aunque Discovery, Atlantis y Endeavour todavía llaman hogar al Centro Espacial Kennedy, el 11 de octubre el California Science Center (CSC) obtuvo los documentos de propiedad del Endeavour, lo que marcó un gran paso en los viajes finales de los transbordadores. Aquí hay un vistazo a cada transbordador y dónde termina:

Endeavour aterriza después de la misión STS-72 en 1996. Crédito de la imagen: NASA

Endeavour, el bebé de la flota, fue construido en 1991 como reemplazo del Challenger, que en 1986explotó 73 segundos después del lanzamientoen su décimo vuelo. Endeavour se construyó en California y, por lo tanto, se está retirando apropiadamente allí. El CSC inició una recaudación de fondos en línea para recaudar fondos para transportar el Endeavour a casa. El Centro alberga actualmente la cápsula espacial Gemini 11, que estableció un nuevo récord de altitud cuando se lanzó en 1966, y un traje espacial usado en la misión Apolo 16 a la luna.Trivialidades: Endeavour lleva el nombre del primer barco comandado por el explorador británico del siglo XVIII James Cook, que lleva el notable honor de realizar el primer viaje de larga distancia sin morir por escorbuto.

El Discovery se baja a su plataforma de lanzamiento con una grúa antes del STS-124. Créditos de imagen: NASA / Jim Grossmann

Descubrimientollegó al Centro Espacial Kennedy a fines de 1983, solo un año después del Challenger. Y ahora está en Kennedy, específicamente en Orbiter Processing Facility-1, a la espera de la reinstalación de su sistema de maniobras orbitales del lado derecho. Una vez que esté listo, el Discovery será transportado al Centro Steven F. Udvar-Hazy en Virginia, un hangar cerca del Aeropuerto Internacional Washington Dulles que alberga algunas de las reliquias más impresionantes del Museo Nacional del Aire y el Espacio, incluido el Lockheed SR-71 Blackbird, el jet más rápido del mundo.Trivialidades: En el lanzamiento, el Discovery pesaba casi 3,5 toneladas menos que su predecesor Columbia, el transbordador más antiguo, quese desintegró en la atmósfera de la Tierraal reingresar en 2003.

Atlantis y su tripulación capturan el Aurora Australis durante STS-135, la última misión del transbordador espacial. Crédito de imagen: NASA



Atlantis, que actualmente espera pacientemente en el Orbiter Processing Facility-2 de Kennedy, no tiene que viajar muy lejos. Este transbordador fue entregado a Kennedy en 1985, y allí permanecerá, en el Complejo de Visitantes de Kennedy, hogar del Salón de la Fama de los Astronautas de los Estados Unidos. Atlantis realizó 33 vuelos, y cuando aterrizó al final de la misión STS-135 en julio, marcó el final de todo el programa del transbordador.Trivialidades: Las llamadas de atención a los astronautas de STS-135 incluyeron 'Rocket Man' de Elton John, 'Man on the Moon' de REM y 'Good Day Sunshine' de los Beatles, además de mensajes personales de Paul McCartney y Rocket Man. él mismo.

Enterprise se somete a pruebas en preparación para el primer vuelo del transbordador, Columbia

Empresaes el padre del programa del transbordador espacial, el primer orbitador y el campo de pruebas para la flota que siguió. El transbordador soportó tres pruebas de taxi, ocho vuelos cautivos y cinco vuelos libres, lo que permitió la existencia misma de sus sucesores. Se trasladará de su hogar actual en el Udvar-Hazy Center al Intrepid Sea, Air and Space Museum en Nueva York para dar paso al Discovery.Trivialidades: Los científicos pretendían que Enterprise llevara el nombre estoicamente patriótico Constitution, en honor al bicentenario del documento, pero Trekkies logró convencer a la Casa Blanca de que le pusiera el nombre de la nave interestelar ficticia del programa.

Para seguir los transbordadores, busque actualizaciones periódicas de la NASAaquí.

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