¿Por qué las polillas se sienten atraídas por las llamas?

Es posible que hayas escuchado el dichocomo una polilla a una llamapara describir una atracción fatal. Pero, ¿por qué las polillas se sienten atraídas por las llamas? Porque sonmuchoatraído por él - o por la luz de unexterminador de insectos- ¿Que vuelan directamente hacia él? El hecho es que los entomólogos, es decir, los científicos que estudian insectos, no están seguros.

Una idea es que las polillas no son tantoatraídoa la luz de una llama u otra luz brillante como estándesorientadopor esto. Así es como funciona. Como muchos insectos voladores, las polillas pueden encontrar su camino en parte utilizando la luz como brújula. Cuando la fuente de luz es el sol o la luna, esa fuente de luz está muy distante y los rayos de luz entrantes que golpean al insecto llegan casi paralelos entre sí. Así que las polillas, y muchos otros insectos voladores, han evolucionado para esperar recibir luz en una parte fija del ojo (“orientación transversal“).

Mientras la polilla vuele más o menos en línea recta, este patrón visual permanece sin cambios. Pero, cuando la fuente de luz es una vela cercana, por ejemplo, el ángulo en el que la luz incide en el ojo de la polilla cambia rápidamente mientras la polilla se mantiene en línea recta. La polilla intenta hacer aquello para lo que ha evolucionado bajo la luz del sol o la luna, es decir, mantener un ángulo constante con la fuente. Mientras lo hace, gira en espiral hacia la luz y podría terminar atraído por la llama.

Otra teoría dice que las fuentes de luz que emiten luz ultravioleta y luz visible atraen a las polillas. Los humanos no pueden ver los rayos ultravioleta, pero es importante para los insectos porque muchas flores tienen manchas de 'color' ultravioleta para guiar a sus polinizadores. Las polillas pueden confundir las inundaciones de luz ultravioleta de fuentes tales como eliminadores de insectos con un campo exuberante de flores sabrosas y seguir la señal espuria hacia su perdición.

En otra teoría, la radiación infrarroja (calor) de las fuentes de luz puede parecerse al reflejo infrarrojo de las feromonas de las polillas, sustancias químicas liberadas por los insectos para atraer a las parejas. En este caso, las polillas machos pueden ser engañadas pensando que una hembra sexy las aguarda, una vez más siendo engañadas fatalmente.

Imagen víaser verde.



Imagen a través de Kay Enn's Cafe.

Polilla del armiñoYponomeuta cagnagella). En 2016, dos científicos de Europa probaron el comportamiento de vuelo hacia la luz de 1048 de estas polillas para descubrir cómo las luces artificiales podrían estar provocando su evolución.

En 2016, dos biólogospublicadoun estudio en elrevisado por paresdiarioLetras de biologíasobre las posibles consecuencias evolutivas de nuestro mundo moderno, iluminado artificialmente, sobre las polillas. Probaron elvuelo a la luzcomportamiento de 1048 polillas de armiño adultas, cuyas larvas recolectaron en 2007, justo después de que los insectos acababan de completar su primera muda. Algunas eran polillas rurales, con 320 de poblaciones que vivían bajo cielos mayormente oscuros. Las otras 728 eran polillas urbanas, reunidas encontaminado por la luzáreas. Luego, todas las polillas se criaron en un laboratorio con 16 horas de luz diurna y 8 horas de oscuridad diarias mientras completaban sus etapas de vida. Un informe enCiencias explicado:

Dos o tres días después de emerger como polillas, fueron liberadas en una jaula de vuelo con un tubo fluorescente en un lado. Las polillas de las áreas de alta contaminación lumínica se sintieron significativamente menos atraídas por la luz que las de las zonas más oscuras ... En general, las polillas de las poblaciones contaminadas por la luz tuvieron una reducción del 30 por ciento en el comportamiento de vuelo hacia la luz, lo que indica que esta especie está evolucionando. como se predijo, para mantenerse alejado de las luces artificiales. Ese cambio debería aumentar el éxito reproductivo de estas polillas de la ciudad.

Pero su éxito tiene un costo: para evitar las luces, es probable que las polillas vuelen menos, dicen los científicos, por lo que no polinizan tantas flores ni alimentan a tantas arañas y murciélagos.

Y así, incluso entre las polillas, ¡tenemos otro ejemplo de cómo los humanos están afectando la naturaleza!

En pocas palabras: hay varias teorías sobre por qué las polillas y otros insectos voladores se sienten atraídos por la luz.

¡El mejor regalo de Año Nuevo de todos los tiempos! Calendario lunar de ForVM para 2019