¿Por qué dejó de fluir la cascada más alta de Ecuador?

Dos vistas aéreas de un río que serpentea a través de un bosque, una pequeña mancha blanca visible en una imagen.

Las imágenes de arriba muestran las cataratas y la cuenca del río circundante mientras el agua aún fluía el 4 de agosto de 2014 (izquierda) y después de que se detuvo el 15 de marzo de 2020 (derecha). Estas imágenes fueron adquiridas por elGenerador de imágenes de tierra operativa (OLI)en el satélite Landsat 8. Imagen víaObservatorio de la Tierra de la NASA.

PorKasha Patal / Observatorio de la Tierra de la NASA.

Rodeada de exuberante vegetación y raras mariposas, la Catarata de San Rafael fue uno de los paisajes más cautivadores de Ecuador. Con una caída de agua de 490 pies (150 metros), el río y las cataratas atraviesan una gruesa zona debosque nubosoen la intersección de la Cordillera de los Andes y la Cuenca del Amazonas. Como la cascada más alta del país, atraía a decenas de miles de visitantes al año.

Pero ahora, la cascada ha desaparecido. Dejó de fluir el 2 de febrero de 2020.

Hermosa columna alta de agua blanca que cae en una gran piscina redonda debajo.

San Rafael Falls en noviembre de 2012, cuando el agua aún fluía. Imagen víaMinisterio de Turismo de Ecuador.

Goteo de agua que fluye por las rocas hacia una piscina con aspecto de escoria.

La Cascada San Rafael tomada el 2 de febrero de 2020. Imagen vía Ministerio de Ambiente de Ecuador.

De acuerdo areportes de medios de comunicación, un enorme sumidero apareció en el río Coca unos metros (yardas) antes de las cataratas y desvió el curso de agua. Ahora, el agua caetres secciones separadasy en una pendiente menos pronunciada, que no se puede ver desde las estaciones de observación ubicadas alrededor de la cascada original. Los investigadores creen que los tres arroyos podrían causar erosión en el origen del canal y crear un río río arriba, lo que podría cambiar la topografía del valle.



Se está investigando la causa del sumidero. Algunos geólogospensarla deformación ocurrió de forma natural, mientras que otros investigadores sospechan que puede estar relacionada con la nueva construcción del país.planta hidroeléctrica más grande. No importa la causa, el Ministerio de Turismo de Ecuador no planea reconstruir el lecho del río o restaurar San Rafael. La cascada ahora es parte de la historia.

En pocas palabras: la cascada San Rafael, la cascada más alta de Ecuador, desapareció en febrero de 2020 debido a un enorme sumidero.

A través del Observatorio de la Tierra de la NASA