Las aves silvestres ayudan a los productores de café de Costa Rica

En Costa Rica, las plantaciones de café con parcelas de bosques tropicales intactos tienen mejores rendimientos de café. Eso es porque los bosques son el hábitat de aves silvestres que, a su vez, se alimentan del principal flagelo de los cafetales:Hipotenemus hampeii, el escarabajo barrenador de las bayas del café. Recientemente, los investigadores han puesto un valor monetario a los beneficios que estas aves aportan a las plantaciones de café. Han encontrado aumentos en el rendimiento por hectárea que ascienden a entre $ 75 y $ 310, según la temporada. Recientemente se publicó un artículo sobre sus hallazgos enLetras de ecología.

El escarabajo barrenador de las bayas del café es la plaga más grave en las plantaciones de café de todo el mundo. En Costa Rica, también son fuente de alimento para aves nativas. Crédito de la imagen: Daniel Karp, et al.

El escarabajo barrenador de las bayas del café es la plaga más grave en las plantaciones de café de todo el mundo. En Costa Rica, también son fuente de alimento para aves nativas. Crédito de la imagen: Daniel Karp, et al.

El autor principal del artículo, Daniel Karp, estudiante de posgrado en biología de la Universidad de Stanford, comentó en unpresione soltar:

Los beneficios que podríamos obtener son enormes. Hay mucho valor no realizado en estos pequeños parches de selva tropical. Esto parece una oportunidad sostenible y beneficiosa para todos para el manejo de plagas.

El café es uno de los cultivos más lucrativos del mundo. Pero en todos los lugares donde se cultiva, se ha introducido una plaga importante, el escarabajo barrenador de las bayas del café. La destrucción comienza cuando un escarabajo hembra se esconde en la baya del café donde pone entre 35 y 50 huevos. Al salir del cascarón, los gusanos proceden a comerse la baya del café desde el interior. Este pequeño y prolífico insecto, originario de África, se ha convertido en una plaga grave en las plantaciones de café de todo el mundo, causando daños por valor de unos 500 millones de dólares cada año.

Un agujero perforado por el escarabajo barrenador de los frutos del café. Crédito de la imagen: L. Shyamal, a través de Wikimedia Commons.

Un agujero perforado por el escarabajo barrenador de los frutos del café. Crédito de la imagen: L. Shyamal, a través de Wikimedia Commons.

Para averiguar cuánto contribuían las aves a la economía cafetera de Costa Rica, Karp y sus colegas calcularon primero cuánto rendimiento esperar si los escarabajos barrenadores no estuvieran presentes en las plantaciones. Luego, compararon los rendimientos de las plantas infestadas en condiciones normales de crecimiento con los rendimientos de las plantas infestadas cultivadas en recintos a prueba de aves. Al comentar sobre los resultados de sus cálculos, Karp dijo:



Dependiendo de la temporada, las aves proporcionan aumentos de $ 75 a $ 310 en el rendimiento por hectárea de tierra de cultivo.

Para cuantificar el beneficio que aportan las aves a las plantaciones de café, Karp y sus colegas calcularon la diferencia de rendimiento entre las plantas infestadas alojadas en jaulas a prueba de pájaros y las plantas infestadas abiertas a las aves que se alimentan de escarabajos. Crédito de la imagen: Daniel Karp, et al.

Para cuantificar el beneficio que aportan las aves a las plantaciones de café, Karp y sus colegas calcularon la diferencia de rendimiento entre las plantas infestadas alojadas en jaulas a prueba de pájaros y las plantas infestadas abiertas a las aves que se alimentan de escarabajos. Crédito de la imagen: Daniel Karp, et al.

El siguiente enfoque principal de estudio fue determinar qué aves se alimentaban de los escarabajos. Karp describió el experimento,

Tuvimos la tarea no tan glamorosa de recolectar la caca de los pájaros, y luego llevarla de regreso a Stanford y mirar a través del ADN que contenía para saber qué pájaros eran los que evitaban las plagas.

Los resultados del ADN mostraron que había cinco especies de aves responsables de eliminar el 50% de los escarabajos barrenadores. No es sorprendente que hubiera un mayor número de estas aves en las fincas de café que tenían más hábitat de selva tropical.

La reinita amarilla se puede encontrar en las plantaciones de Costa Rica comiendo el escarabajo barrenador del café.

La reinita amarilla se puede encontrar en las plantaciones de Costa Rica comiendo el escarabajo barrenador del café. Crédito de la imagen: Daniel Karp, et al.

Las plantaciones que contenían pequeñas reservas de selva, cada una con varios campos de fútbol en el área, esparcidas por las plantaciones, tenían la mayor eficiencia en el control de plagas por parte de las aves en comparación con las plantaciones que tenían grandes reservas forestales en las afueras. Karp dijo:

Este trabajo sugiere que podría ser económicamente ventajoso no cultivar en ciertas áreas de una plantación. Vamos a empezar a tratar de generalizar estos resultados para que los agricultores, conservacionistas, administradores de tierras y gobiernos puedan usarlos en cualquier lugar para hacer estimaciones simples de lo que podrían ganar en protección contra plagas al proteger ciertas áreas del paisaje.

En pocas palabras: en Costa Rica, los productores de café que brindan hábitat para las aves silvestres, como parcelas inalteradas de bosque tropical en las plantaciones, tienen mejores rendimientos de café. Eso se debe a que las aves se alimentan de una plaga importante de las plantaciones de café, el escarabajo barrenador de las bayas del café. En un artículo publicado en la revistaLetras de ecología, los investigadores informan que su análisis muestra que estas aves ahorran a los agricultores entre $ 75 y $ 310 por hectárea, dependiendo de la temporada.