Se revela el bosque fosilizado más antiguo del mundo

Un equipo de investigación internacional ha desenterrado e investigado un bosque fósil completo que data de hace 385 millones de años. El bosque fósil de Gilboa, en las montañas Catskill en el norte del estado de Nueva York, se conoce generalmente como 'el bosque fósil más antiguo'. Los hallazgos de los investigadores se publican en la revistaNaturalezael 1 de marzo de 2012.

El Dr. Chris Berry estudia el tocón de un árbol de Gilboa. Crédito de la imagen: Universidad de Cardiff

En la década de 1920, durante la excavación de una cantera para extraer roca para construir la cercana presa de Gilboa, se descubrieron y examinaron brevemente fósiles de cientos de grandes tocones de árboles (el 'árbol de Gilboa') conservados en las rocas. La cantera se rellenó cuando se completó la presa. Hasta ahora, la única forma en que se podía investigar el bosque fósil de Gilboa era a partir de especímenes de museo y de pequeñas exposiciones de otros niveles en arroyos cercanos.

En mayo de 2010, la cantera se vació parcialmente como parte de un proyecto de mantenimiento de la presa. Los investigadores que estaban monitoreando el sitio vieron que el piso de la cantera original había sido expuesto y que las raíces y posiciones de las bases del tronco se habían conservado.

Fósil de árbol de Gilboa. Crédito de la imagen: Frank Mannolini. Museo del Estado de Nueva York

El Dr. Chris Berry, de la Facultad de Ciencias de la Tierra y el Océano de Cardiff, dijo en unpresione soltar:

Por primera vez pudimos hacer arreglos para limpiar unos 1.300 metros cuadrados para su investigación. Se elaboró ​​un mapa de la posición de todos los fósiles vegetales conservados en esa superficie.



En elNaturalezaEn el estudio, los investigadores describen las bases de los 'árboles de Gilboa' como espectaculares depresiones en forma de cuenco de hasta casi dos metros de diámetro, rodeadas por miles de raíces. Se sabe que son las bases de árboles de hasta unos 10 metros de altura, que se parecían a una palmera o un helecho arborescente. Una de las mayores sorpresas fue que los investigadores encontraron muchos tallos leñosos colocados horizontalmente, de hasta unos 15 cm de pienso, que han demostrado ser los troncos de otro tipo de planta, que antes solo se conocían por sus ramas verticales. También encontraron un gran ejemplo de musgo en forma de árbol, el tipo de árbol que comúnmente forma vetas de carbón en rocas más jóvenes en Europa y América del Norte.

Dr. Chris Berry en la cantera.Crédito de imagen: Universidad de Cardiff

En pocas palabras: un equipo de investigación internacional ha desenterrado e investigado un bosque fósil completo que data de hace 385 millones de años. El bosque fósil de Gilboa, en las montañas Catskill en el norte del estado de Nueva York, se conoce generalmente como 'el bosque fósil más antiguo'. Los hallazgos de los investigadores se publican en la revistaNaturalezael 1 de marzo de 2012.

Vía EurekAlert,AlphaGalideo y la Universidad de Cardiff