¡Guau! Júpiter podría tener 600 lunas

Punto blanco en el centro, con rayas grises más oscuras sobre fondo negro.

Imagen de j22r94a24, una de las posibles lunas nuevas descubiertas orbitando a Júpiter por científicos de la Universidad de British Columbia en Canadá. Los investigadores dicen que Júpiter puede tener hasta 600 lunas diminutas similares. Imagen a través de Edward Ashton / Universidad de Columbia Británica /SkyandTelescope.org.

Como el mundo más grande de nuestro sistema solar, a menudo se hace referencia a Júpiter como elrey de los planetas. Su reino contiene al menos79 lunas conocidas, solo superado por Saturno con82. Ahora, un nuevo estudio de la Universidad de Columbia Británica en Canadásugiereque podría haber muchas más lunas jovianas esperando ser descubiertas. Si estos astrónomos tienen razón, Júpiter podría tener tantos como600lunas girando a su alrededor! Estas lunas adicionales en espera de ser encontradas seguramente serán muy pequeñas, del orden de unos 800 metros (yardas) de tamaño, dicen estos astrónomos.

Los hallazgos se presentarán virtualmente el 25 de septiembre de 2020, en elCongreso Científico Europlanet 2020, pero mientras tanto, puedesleerla versión preimpresa del nuevo artículo sobre arXiv, que se publicará enLa Revista de Ciencias Planetarias, y también hay unabstractoen el sitio web de ESC 2020.

Esta fascinante noticia fueinformópor la Universidad de British Columbia el 14 de septiembre de 2020,al igual queporGovert Schillingen SkyandTelescope.org el 8 de septiembre de 2020.

Entonces, ¿cómo llegaron estos investigadores a la conclusión de 600 lunas para Júpiter?

Planeta con bandas con muchos anillos de colores finos a su alrededor, con anotaciones de texto sobre fondo negro.

Representación esquemática de las órbitas de las 79 lunas conocidas de Júpiter. Se cree que las 45 nuevas lunas diminutas potencialmente descubiertas tienen órbitas irregulares y pertenecen al grupo retrógrado. Otras lunas de este tipo probablemente también estarían en órbitas similares, lejos del planeta. Imagen vía Carnegie Institute for Science / Roberto Molar Candanosa /SkyandTelescope.org.

Edward Ashton, Matthew Beaudoin y Brett Gladmanen la Universidad de Columbia Británica examinó imágenes de archivo de Júpiter, tomadas con la cámara MegaPrime de 340 megapíxeles en elTelescopio Canadá-Francia-Hawáien Mauna Kea en Hawaii. Las 60 imágenes estudiadas fueron todas tomadas el 8 de septiembre de 2010, en un plazo de tres horas. Para tener en cuenta las diversas formas en que las lunas diminutas pueden moverse a través de un campo de visión, el equipo combinó digitalmente todas las imágenes en no menos de 126 formas diferentes. Sus esfuerzos dieron sus frutos.



Encontraron 52 posibles lunas nuevas. Los objetos tenían diámetros tan pequeños como 800 metros (2.600 pies), apareciendo en las imágenes conmagnitudeshasta 25,7. De esas 52, siete resultaron ser lunas ya conocidas que se encuentran en órbitas irregulares, dejando un total de 45 nuevas detecciones. Las lunas recién descubiertas también parecen serretrógradolunas, lo que significa que orbitan a Júpiter 'hacia atrás' con respecto a la rotación de Júpiter. Esto es un poco diferente amovimiento retrógrado aparente, donde un planeta, como Mercurio, parece cambiar su dirección moviéndose a través del cielo visto desde la Tierra, pero en realidad no lo hace, por supuesto, debido a las posiciones relativas del planeta y la Tierra y cómo se mueven alrededor del sol. .

Es genial que el equipo haya encontrado tantas lunas nuevas (sin confirmar), pero ¿cómo saltan de esas detecciones a 600 lunas?

La respuesta es que esta búsqueda se llevó a cabo en un solo grado de vista del espacio alrededor de Júpiter. Al extrapolar al resto de la región alrededor del planeta, los investigadores estiman que Júpiter podría tener hasta 600 lunas en total.

Scott Shepparden la Carnegie Institution of Science había estimado previamente el número de lunas de más de un kilómetro (.6 millas) de tamaño en alrededor de 100. Con respecto al nuevo estudio, Shepparddijo a Schilling en SkyandTelescope.org:

Usamos una técnica similar de desplazamiento y apilamiento para nuestros descubrimientos de la luna de Júpiter que se anunciaron en 2018. En nuestro artículo, también mencionamos detecciones que no pudimos confirmar como lunas, porque no las observamos durante los meses y años requeridos para determinar sus órbitas.

Dos lunas con un gran planeta gigante gaseoso con bandas en el fondo.

Júpiter es conocido por sus cuatro lunas galileanas más grandes, Europa, Ío, Calisto y Ganímedes (aquí se muestran Ío y Europa), pero también tiene muchas más lunas mucho más pequeñas. Imagen a través de ElChristou /Wikimedia Commons.

Sin embargo, a partir de ahora, esas 45 lunas nuevas no están confirmadas oficialmente, ya que sus órbitas aún no se han determinado con precisión. Sheppard dijo:

Se necesita mucho tiempo de telescopio grande para obtener órbitas confiables para estas lunas tan pequeñas y numerosas, por lo que uno tiene que decidir si eso es científicamente valioso.

El hecho de que Júpiter ya tenga 79 lunas conocidas es bastante increíble, cuando pensamos en cómo la Tierra tiene solo una. Pero los gigantes de gas y hielo son mucho más grandes y tienen una atracción gravitacional mucho más fuerte, por lo que no es de extrañar que tengan muchas más lunas que los planetas rocosos más pequeños. Cientos de lunas para Júpiter podrían ser más de lo que tú o yo imaginamos, pero los escritores de ciencia ficción hanprobé esta posibilidaddurante años.

Desafortunadamente, por el momento, no hay observaciones de seguimiento planificadas para intentar confirmar estas nuevas lunas. Ashton dijo:

Sería bueno confirmarlos, pero no hay forma de rastrearlos sin comenzar desde cero.

Cúpula de telescopio blanco en la cima de la montaña con nubes y cielo azul de fondo.

El telescopio Canadá-Francia-Hawai en Mauna Kea en Hawai. Imagen víaTelescopio Canadá-Francia-Hawái.

La próximaObservatorio Vera C. RubinSin embargo, podría ayudar a encontrarlos nuevamente. Según Ashton:

Luego se vincularán nuevamente, por lo que nuestras observaciones eventualmente se incorporarán.

Estos pequeños objetos son lo suficientemente grandes como para ser considerados lunas, o lunas, según los científicos. ¿Y qué hay de los anillos de Júpiter? Al igual que los anillos de Saturno, Urano y Neptuno, están compuestos principalmente de partículas mucho más pequeñas que eso, más como granos de arena o incluso polvo. Sería completamente impracticable pensar en cada una de esas motas como una 'luna', obviamente, entonces, ¿dónde está el límite de tamaño?

La respuesta es que la Unión Astronómica Internacional no considera que ningún objeto rocoso de menos de un kilómetro (.6 millas) sea una luna. Ashton dijo:

Eventualmente uno desciende a partículas anulares, y algún tipo de corte será útil.

Hombre con bigote y perilla, sobre fondo liso.

Brett Gladman de la Universidad de Columbia Británica, 1 de los 3 investigadores involucrados en el nuevo estudio. Imagen víaLa Universidad de Columbia Británica.

También se informó la semana pasada que las lunas de Júpiter parecen estarmás cálido de lo esperado. Se pensaba que la mayor parte del calor (en el interior de estos mundos) provenía de la gravedad de Júpiter que tiraba del interior de las lunas, creando un calor adicional. Pero ahora parece que las lunas pueden calentarse más entre sí. Esto se aplica a las cuatro grandes lunas de Galiean.Europa,los,CalistoyGanymede.

Saturno tiene actualmente82 lunas conocidas. Y seguramente es probable que los estudios futuros también revelen docenas o cientos más en el sistema de Saturno. ¿Qué pasa con Urano y Neptuno? Será muy interesante ver si la predicción de los investigadores para Júpiter se mantiene, y cuántos más de estos pequeños mundos se encontrarán, dentro de nuestras vidas, orbitando los planetas más grandes de nuestro sistema solar.

En pocas palabras: los astrónomos en Canadá han encontrado evidencia de 45 nuevas lunas que orbitan alrededor de Júpiter, y dicen que el planeta puede tener hasta 600.

Fuente: La población de lunas irregulares jovianas retrógradas a escala de kilómetros

Vía SkyandTelescope.org